高中GPA“通货膨胀”严重 而取消标化会让情况更加糟糕?

美各大高校纷纷选择了放弃对标化考试的要求。在新冠疫情爆发之前,全美已有1050所高校实行test optional(选择性提交标化)或test blind(完全不看标化)政策,而疫情使得更多高校加入了这一行列。Inside Higher Ed的报道显示,今年共有1770多所高校不对标化考试作要求,占全美高校总数的四分之三。明年仍将有超过半数的高校继续实行这一政策。

总的来说,在短期内,美国高校不会作出标化考试政策的调整。虽然目前的大趋势是弱化标化考试在申请中的作用,但它们依然有其价值,因为学生的GPA有时难以准确反映他们的能力水平。

高中GPA在“通货膨胀”?

美国国家教育统计中心(National Center of Education Statistics)发布的2019年国家教育进步评价研究(2019 National Assessment of Educational Progress High School Transcript Study)显示,相比十年前,美国高中生所修课程难度在增加,成绩也在提高,但他们学到的知识却更少了。

在2009-2019年间,12年级学生选修高难度课程的人数比例从60%上升到了63%,平均GPA从3.0涨到了3.11,创下了新高。但高中生在被称为“国家成绩报告单(the nation’s report card)”的NAEP水平考试中的表现却并未提升,数学考试分数反而下降了3%。

这一现象此前就出现过。美国教育部下属的教育科学院(Institute of Education Sciences)现任主管Mark Schneider在2009年就表示,高阶数学课学生人数的增加使得这些课变“水”了。他发现,从1978年到2008年,修读代数2的学生人数比例从三分之一上升到了超过半数。在1990年至2005年间,12年级学生选修了更多的数学课,平均数学成绩有所提升。但相比1978年,2008年高中生在NAEP水平考试代数1、几何和代数2等科目的成绩均有所下降。

也就是说,学生可以修读看起来高大上的课程,拿到好成绩,但实际上他们却并未掌握相应的知识技能。高中为了让学生申上好的大学,也很难不去给学生的GPA“放水”,大家都拿A,岂不是皆大欢喜?一所高中这样做了,那别的高中肯定也会跟上,不然自己高中的学生成绩比别的高中难看,还怎么申请顶尖大学?一来二去,高中GPA就会连年水涨船高,产生了“通货膨胀”的现象。

标化考试为什么重要?

高中可以给自己的学生GPA放水,但却不能给标化成绩放水,这也是为什么标化考试极为有价值。它们作为独立的考察手段,可以反映学生的知识储备和学业水平。如果没有标化考试作为参考,招生官很难判断哪些高中会故意给学生成绩放水,好让学生更容易被大学录取。标化考试能让这样的操作无从遁形。

取消对标化考试的要求还会导致另一个问题——其他申请材料的重要性会增加。招生官会更加依赖推荐信、文书和活动列表。但推荐信的评价是很主观的,学生的文书可能经过了老师和家长的润色,课外活动有可能被夸大。

来自哥大的Nicholas Lemann在《The Big Test》一书中解释道,20世纪20年代和30年代初,学生能被藤校录取并非因为他们学术能力卓群,而是因为他们有钱有背景。这一形势促使具有革新意识的哈佛校长James Conant在1933年提议实行标化考试,根据学术能力而非背景来选拔学生。这一标化考试就是日后的SAT

最初支持标化考试的人想法各异。有人甚至认为标化考试会暴露不同种族的能力差异,将那些“劣等种族”拒于校园之外。但实际上,SAT的效果恰恰相反。McGill大学历史学家Gil Troy表示,SAT狠狠打脸了所谓的“生理差异”,让天资聪颖的移民和弱势群体打破了精英阶级对藤校的垄断。

在目前各大高校纷纷取消标化要求的大趋势之下,再伴随着高中给学生GPA“放水”,大学招生官的工作会越来越难做,得练就一双“火眼金睛”才能选出最优秀的申请者。

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