如何挑选和精读适合自己的科学美国人文章?

随着暑期来临,又到了年度外刊文章阅读积累的黄金时间。所以今天我们的讨论主题为如何挑选和精读适合自己的科学美国人文章?

01.挑选范围和种类

① 挑选范围:七大板块 

在挑选精读文章之前,大家需要先建立“板块意识”。换句话说,我们需要熟悉科学美国人每一期的固定板块。同时还是了解每个板块的文章特点,最后才能按照自己的阅读需求快速筛选某个或者某几个板块的文章去学习和精读。

下图总结了2021出版的《科学美国人》杂志的主要板块。图中标红的为准备托福,雅思,SATACT以及GRE这样的语言考试需要重点关注的7大板块。

暑期阅读必备!科学美国人的文章精读指南

② 挑选类别:三类文章

在上述七个主要板块中,我们又可以将文章分类以下三类:

自然科学类 

自然科学Natural science 是研究大自然中有机或无机的事物和现象的科学,常见学科包含包括生物学、天文学、地球科学、物理学、化学等。

七个板块中包含自然科学类文章的板块包括:主刊文章Main Column,进展Advances,瞭望台Observatory。

比如21年6月主刊文章一篇名为“Deadly Kingdom”(译为“致命王国“),文章主要描述了全球每年有约一百六十万人由于多种fungi真菌(lethal microbes致命微生物)失去性命。这是典型的生物学文章。

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■【六月刊 文章截图】

涉及自然科学文章的考试:托福阅读,听力,综合口语和综合写作;雅思阅读和听力;SAT阅读(自然科学阅读)和文法考试;ACT阅读(自然科学阅读)和英语考试;GRE阅读等。

社会科学类

社会科学Social Science是关于社会事物的本质及其规律的科学,它是科学化的研究人类社会现象的科学,常见学科包含:社会学、经济学、法学、历史学、人类学、心理学、新闻学等。

七个板块中包含自然科学类文章的板块包括:主刊文章Main Column,科学议程Science Agenda,论坛Forum,健康科学The Science of Health,瞭望台Observatory。

比如21年6月健康科学板块的一篇“Instruments of Bias“(译为”偏见仪器“),文章主要讨论了疫情背景下消除医疗种族和性别歧视的多种途径。这类社科文章科学美国人近两年高频讨论和疫情相关的社科文章。

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■【六月刊 文章截图】

涉及社会科学文章的考试:托福阅读,听力,综合口语和综合写作,独立写作;雅思阅读和听力;SAT阅读(社会科学阅读)和文法考试;ACT阅读(社会科学阅读)和英语考试;GRE阅读等。

●  包含数据可视化图表的文章

数据可视化称为data visualization,简单来说就是先做基本的数据分析,再通过可视化工具更加艺术化得去展示数据分析成果。

七个板块中有可视化图表的板块包括:九成以上的主刊文章Main Column,图形学Graphic Science。

比如21年4月图形学Graphic Science板块讲解人体内80天循环的细胞更新,文章既包含了饼图这种基本的数据统计图表,也包含了人体和不同形状的色块这些艺术化图案来展示人体细胞的数据信息。

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■【六月刊 文章截图】

涉及图表阅读的考试:SAT阅读(自然科学阅读和社会科学阅读);ACT科学考试

在挑选精读文章时,每位同学需要考虑自己的备考科目以及对应的文章属于自然科学还是社会科学,这会比只看文章内容的挑选更有效率和针对性。

02.、主刊文章的精读指南

下面我们以主刊文章为例,讲解这些文章的精读建议。

 板块文章特点

每期杂志会刊登3到7篇数量不等的主刊文章,这些文章的篇幅多为6到8页。以21年6月的主刊文章目录为例,每篇文章都包含了所属学科(红色方框内),主标题(橙色圆框中的首行粗体字),副标题/文章内容摘要(橙色圆框中的多行未加粗字)以及作者(By后的姓名)。

暑期阅读必备!科学美国人的文章精读指南

需要注意的是,所有主刊文章中都搭配了难度较高的可视化图表,这些图表有助于帮助读者去理解学术性较强的科学文章。另外,杂志会在所有主刊文章中选一篇作为该月的封面文章,这篇就是精读中的重点,比如下图21年3月刊的封面文章“社会平权运动如何成功”

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■【三月刊 封面】

精读的难点

每篇主刊文章的篇幅较长

● 文章词汇和句子的数量多,自行精读容易失去耐心

● 段落数量过多导致找不到文章的核心信息,理不清文章结构

● 部分文章学科性太强,缺少学科知识导致理解文章存在困难

③ 精读建议

a.优先挑选考试相关的学科话题

下图为20年主刊文章的学科总结表,同学们可以采取类似表格自行总结21年上版年度的主刊文章学科。在这些学科中重点关注和托福,雅思,SAT以及GRE各项考试重合的学科包括

自然科学:生物进化,物理学,天文学,生态学,地质学等

 社会学科:考古学,人类学等

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■【20年度 科学美国人主刊文章 学科话题总结表】

b. 长篇文章分模块精读

虽然主刊文章篇幅很长,但是所有文章除第一部分引入外,都包含下图所示的多个小标题,这些小标题将文章分为多个模块,因为大家可以按照“一次阅读2-3个模块”的方式进行精读。以上面提到的3月封面文章为例,我们来看文章的所有小标题。

文章封面标题:How Social Justice Movements Succeed 平权运动如何成功?

● 文章主标题The Power of Social Justice Movements 平权运动的力量

 文章所有小标题:

1) Jim Crow 种族隔离

19世纪末到20世纪中期 美国南部各州对有色人种实行种族隔离制度

2) Bus Boycott 蒙哥马利公共汽车抵制运动

19世纪50年代持续了一年,美国民权运动的标志事件

3) Frameworks 平权运动的准则

4) Black Lives 黑人人权

比较20世纪中期的民权运动和21世纪的黑人人权运动

5) What the Future Holds 未来如何

对持续中的黑人人权运动的展望

综上所述,这篇文章分为三部分进行精读:标题和引入部分;前两个标题模块;后三个标题模块。

c. 注意提炼段落核心信息,梳理整篇文章的结构

这里我们以21年5月的主刊文章“The Riddle of Dolphin Handedness”(译为“海豚惯用手之谜“)为例。在精读时除了掌握文章中的生词外,更为重要的是提炼段落核心信息,梳理文章的整体结构。建议大家使用中英文关键词概括段落大意,再建立下图这样的单篇文章结构。

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■【文章结构解析图来自B站 外刊精读精讲002期】

以上就是科学美国人的文章精读指南。希望通过这篇文章,同学们可以熟悉这本杂志的主要精读板块,精读文章的挑选方式以及主刊文章的精读方法。当然,最最重要的还是要在暑期自己尝试并坚持完成文章精读,做好充分的阅读积累。

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