多所大学退出U.S. News排名后我们还要U.S. News排名吗?

就在哥大宣布退出U.S. News排名后,U.S. News也声明停止对其进行排名,那么U.S. News和各大高校的排名对我们真得还有意义吗?

就在不久前,各位学生、家长都了解到了,在这份有影响力的排名中,哥大已经攀升至第二名

但是哥伦比亚大学数学教授迈克尔·塞迪厄斯(Michael Thaddeus)在他的网站上对该校的数据写了一篇21页的评论,质疑该校在这份排名中排名第二的数据的准确性

一石激起千层浪,所有的目光都汇集在哥大和这份排名上。

哥伦比亚大学于6月30日晚间宣布,该校将不会参加U.S. News & World Report下一届全美高校排名

我们还需要U.S. News排名吗?

一名大学发言人表示,校方需要更多时间来分析数据,并解决迈克尔·塞迪厄斯教授提出的批评

今年2月,塞教授在自己的网站上发表了一篇长达21页的尖锐评论,他不仅质疑了大学排名背后的数据,还加剧了关于大学排名是否有价值、甚至准确的争论。数百万准大学生及其父母都在使用大学排名,而且即便家里没有应届生准备报考大学,大众们也很有兴趣了解哪几所大学排名前列。

哥伦比亚大学教务长玛丽·博伊斯(Mary C. Boyce)在声明中说,“哥伦比亚大学的领导们在认真对待这些问题,我们立即就开始了审查我们的数据收集和提交过程。”

当时,哥伦比亚大学坚信自己的数据,但教务长改口说,该校“现在正根据提出的问题仔细审查我们的过程”。

哥大也确实是用实际行动打了自己的脸了。

“正在进行的审查事关诚信,”她继续说。“我们不会走捷径来实现它。”

哥伦比亚大学的发言人常本(Ben Chang)表示,他不愿猜测哥伦比亚大学何时会再次参与排名。

像哥伦比亚大学这样的常春藤盟校退出排名,即便是暂时退出,对其声誉也是一个沉重打击,这可能会促使其他大学也重新考虑是否参与排名。许多大学校长抱怨说,学排名迫使他们强调数据,而这些数据过分简化了学生和学校之间的匹配度。

塞教授6月30日晚间表示,此举引发了一系列哥伦比亚大学尚未回答的问题。

“这所大学是在表达对U.S. News & World Report排名本身的不满吗?”他在一封电子邮件中写道。“未来几年它也会拒绝参加吗?为什么学校的这项统计工作完成不了?我提出的问题到底是怎么回事,学校显然破坏了整个流程?”

他补充说,该校没有“对我提出的具体问题做出任何实质性回应”

我们还需要U.S. News排名吗?

而实际上,像哥大这个级别的老牌强校也很难做出实质性的回应,因为哥大不太可能让自己的颜面完全扫地。

在塞教授的批评中,他引用了自己收集到的证据,表明哥伦比亚大学提供的数据使其本科课程规模看起来更小,教学支出看起来更多,教授的学历也看上去更高

学校官员们说,下一版统计数据将会在9月发布。教务长玛丽说,为了帮助未来的学生在没有数据的情况下学习,哥伦比亚大学计划在秋季发布一套通用数据集(Common Data Set),这是高等教育机构使用的一套松散的标准化统计数据。她说,它将包括U.S. News & World Report中所需要统计的大部分信息。

但塞教授说,他知道哥伦比亚大学过去曾准备过此类数据集供内部使用,但没有公开

他说:“关键是,他们有文件可以揭露他们过去向U.S. News & World Report提交的文件,甚至可能揭露他们的不实陈述是有意的还是无意的,即使绝大多数教员都赞成公开这些文件,但校方还是拒绝了。

发言人常本拒绝就塞教授关于公共数据集的言论进行评论,但他指出,哥伦比亚大学承诺将在今年秋天公布一组数据。“该校长期以来一直在贯彻其认同的完整流程,”他说。“我们的目标是最大程度的准确性和透明度。”

批评人士说,U.S. News & World Report的模式倾向于根据财富和声誉来评价学校。

专攻代数几何的塞教授在分析中发现,哥伦比亚大学提交的关键数据“不准确、可疑或极具误导性”

今年,哥伦比亚大学排名上升一位至第二名;仅次于普林斯顿大学,与哈佛大学和麻省理工学院并列,这本是一个可喜可贺的成绩。

但是这却只是镜花水月。

塞教授指出,哥伦比亚大学在1988年的排名是第18位,他认为这一上升是显著的。“为什么哥伦比亚大学会有如此显著的改善?”他在分析中很疑惑。

我们还需要U.S. News排名吗?

哥伦比亚大学并不是第一所排名数据受到质疑的大学。

今年,南加州大学(University of Southern California)将其教育学院从U.S. News排名中撤下,原因是五年前的数据不准确。去年,天普大学(Temple University)商学院的一名前院长被判在2014年至2018年期间使用虚假数据,以提高该校的全国排名和增加收入。在他篡改数据的那些年里,该学院的在线MBA项目被U.S. News评为全美最佳。

多年来,艾奥娜学院(Iona College)、克莱蒙特麦肯纳学院(Claremont McKenna College)和埃默里大学(Emory University)等学校也被发现篡改或操纵数据。

仅仅就在一周后,U.S. News & World Report也对于哥大的数据失去了耐心,随即宣布,由于无法核实数据,已将这所常春藤大学“取消排名”

U.S. News承认,它依赖大学来审查其提交的数据,但没有进行独立审计的资源。

最大的受益者可能是哈佛大学和麻省理工学院,它们本来与哥大并列第二,现在又少了一个竞争对手。普林斯顿大学仍然保持着第一的地位。

这些排名在申请大学的学生中极具影响力,因为客观地比较学校和参观他们感兴趣的每一所校园对学生来说非常困难。大学校长们尖锐地抱怨这些排名有误导性,但很少有学校真地退出了这场游戏。

很多人说学生和家长被大学排名绑架了,但是大学又何尝不是呢?这些大学逐渐淡忘了自己的宗旨和初衷,成为了满足各项指标的“考生”。只不过他们也是默许这种模式的旁观者。

我们还需要U.S. News排名吗?

U.S. News在周四的博客文章中称,在3月份获悉塞迪厄斯的批评后,它已要求哥伦比亚大学证实其报告数据的真实性,包括全职和兼职教师的教学人数、在各自领域获得最高学位的全职教师人数、师生比例、本科生班级规模和教育支出等信息。

“迄今为止,哥伦比亚大学未能对U.S. News要求的信息做出满意的回应,”该文章称。

U.S. News首席数据策略师罗伯特·莫尔斯(Robert Morse)在一封电子邮件中写道,“哥伦比亚大学不再参与这几个类别中排名——2022年大学、2022年最有佳价值学校和2022年社会流动性表现最好的学校——因为这些排名使用的数据来自该大学自身的统计调查”。他说,该组织以前也拒绝将一些大学纳入排名。

哥大得知U.S. News的回应后表示,“彻底的审查不能操之过急,虽然我们对U.S. News的决定感到失望,但我们认为这是一个正直的问题,为了把它做好,我们不会走捷径。”

我们还需要U.S. News排名吗?

U.S. News承认,它依赖大学来审查他们提交的数据,这可能很广泛,而且它没有进行独立审计的资源。但将哥大从当前排名中移除的决定再次引发了人们对其整体准确性的质疑。

莫尔斯在另一篇博客文章中说,U.S. News公布了超过11500所学校和数百个项目的年度排名。他说,通常情况下,每年只有不到0.1%的人告诉U.S. News他们谎报了数据

他提供了一份数十所学校的名单,这些学校承认自2019年以来虚报了数据,并因其坦白而被停职排名一年。

“可以确定的是,没有第三方审计,”塞迪厄斯说。“在某些时候,必须有第三方审计,因为这些数据非常重要,很多人都是根据这些数据做出最终决定的。不能说这些数据是自我报告的,就没有办法检查它们。”

U.S. News在本周发表的关于哥伦比亚大学的文章中确实对批评者表示了认同。“我们继续对此表示关注,并正在评估各种选择,以确保我们的排名继续保持最高水平的真实度。”

U.S. News的标准做法是让作弊或谎报排名数据的学校停摆。但这只发生在学校主动承认错误,或有某种独立的数据核实时。大部分情况下,U.S. News和校方只会在有确信的指控他们夸大了这些不同指标的数据时,才承认自己的错误。

普林斯顿大学校长克里斯托弗·艾斯格鲁伯(Christopher Eisgruber)去年10月在《华盛顿邮报》(The Washington Post)上写了一篇评论文章,他说,尽管普林斯顿大学已经11年位居U.S. News排行榜榜首,但他个人并不喜欢这份榜单

他写道:“我相信排名游戏有点混乱——这是一种有点愚蠢的执念,当大学、家长或学生过于认真地对待它时,它会造成伤害。”他说,由于学生们感受到进入高排名学校的压力,学校会把资源集中在提升排名上,而这损害了录取更多低收入家庭学生等目标。

我们还需要U.S. News排名吗?

普林斯顿大学虽然一直霸榜U.S. News,但是却不是站着说话不腰疼,因为该校并非在所有排名都占据榜首。而且,大学排名这个榜单得到了相当多教育从业者的批评。

我们认为, U.S. News在创立大学排名之初,就是为学生答疑解惑,寻找适合自己的学校。但逐渐地,排名变得更功利了。

既然如此,我们为什么还要U.S. News大学排名呢?

人都是一个个独立的个体,但是却不可能脱离社会而生存。既然选择生活在人与人相互交流的社会,这些个体就逃避不了他人对于自己的看法。

你或许可以选择回避消极的看法,但是却不能否定这些看法客观存在。

而大学排名,就是这些看法在高等教育领域的集合体。

除了学生、家长、大学看重大学排名之外,各个用人单位也看重大学排名,他们希望能够吸纳最优秀的人才加入到自己的团队当中。

换句话说,这个社会还是需要大学排名

短期内有关大学排名的讨论可能也只是止步于此,U.S. News等机构的排名依然是教育行业的权威。不过,我们也建议学生和家长们可以多关注一下职业人士对于大学及专业的看法,这或许会帮助大家了解未见的风景。

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