达特茅斯学院Dartmouth College喜欢录取什么样的学生?

大都市的人间烟火,小村镇的绿树如茵,你会做出怎样的选择?

达特茅斯学院(Dartmouth College)是一所颇具文理学院风格的藤校,2022年U.S. News全美大学排名第13位,坐落在美国东北部新罕布夏州汉诺佛镇,与同是藤校的哥伦比亚大学在地域上呈现了截然相反的景象——

哥伦比亚大学处于繁华的纽约闹市区,而达特茅斯学院坐落在偏僻却景色异常秀丽的北方小镇。地域上的不同,决定了两所院校所吸引的学生在性格上存在显著区别。

【美本名校录取偏好】第9期│“最低调的藤校”的达特茅斯学院,倾向于录取怎样的学生?

(你将享受被自然拥抱的感觉)

正如校训“Vox clamantis in deserto.”(空谷绝音)所传递的感触,在地理位置上该校从头到尾贯彻了“村”的概念,校园环境也是高度“原生态”,对于喜欢自然风光的同学来说,这一点具有极强的吸引力;闲暇时间可以去学校周围爬山、滑雪,学校后面还有高尔夫球场,冬天有滑冰和冰上曲棍球场地,使Dartmouth成为了户外运动爱好者的天堂。

别看Dartmouth总是一副与世无争的“佛系”状态,但在教育上,它默默地培养了很多各行各业的精英人物,这其中囊括79位罗德学者、50位奥运奖牌得主、100多位美国参议院和众议院议员、24位美国州长,及其他许多学术界、教育界和商界的精英人物。

虽为私立研究型大学,但Dartmouth一直自称为学院,该校是常春藤盟校中,唯一一所叫“学院”(College),而不叫“大学”(University)的学校——因此人们经常错以为,该校是一个只提供本科教育的文理学院,但其实学校也开设许多研究生学院和课程。

Dartmouth之所以一直保留学院的称号,除了历史原因之外,也是由于学校对本科教育的重视,在学术上也更偏向于授课而非研究,一直保持着小而精的学术标准。其师生比约为1:7,本科生大约有4200人,研究生大约2000人,教授1081人。是八所藤校中学生数量规模最小的学校,采用小班授课模式。

【美本名校录取偏好】第9期│“最低调的藤校”的达特茅斯学院,倾向于录取怎样的学生?

(Dartmouth今年的申请情况总体与去年接近)

Dartmouth官方数据显示,2022年秋季本科学生申请人数为28336人,录取人数为1767人,录取率为6.2%,总体与去年录取情况非常接近;另一方面,录取者高中时期成绩位于前10%的申请者占比达95%,印证了其作为藤校一员,对于学术成绩的“强需求”。

【美本名校录取偏好】第9期│“最低调的藤校”的达特茅斯学院,倾向于录取怎样的学生?

Dartmouth堪称藤校中的“文理学院”,相比其他藤校,其录取偏好不是十分鲜明(见下方表格)。通过校方的CDS录取因素,我们可以清晰地发现:所有学术因素皆被列为「非常重要」,可见达特茅斯本身很看中申请者学术能力,在整体规划中务必要奠定好学术基础。

另一方面,如果申请者在文书中表达出对“小而精”教育的兴趣,可能会更有优势

【美本名校录取偏好】第9期│“最低调的藤校”的达特茅斯学院,倾向于录取怎样的学生?

(CDS学术因素)

Dartmouth曾在官网上给出了对于理想型录取学生的定义:

我们录取的每一位学生都为社区带来了一些独特的东西:‘品质、经验与观点’的结合,这是任何其他学生都无法比拟的。我们的整体录取过程基于这样一个概念,在Dartmouth,这一想法位于申请审查过程的最前端。”

这里有一个关键词:“独特”,无论是性格、经验亦或观点,Dartmouth想寻找的是能为社区带来一些独特东西的人,所以申请材料要尽量注意展现自己的“独特”之处。

在官方CDS非学术因素中,处于“最重要”位置的是「课外活动」和「个性/个人品质」,“重要”位置的是「天赋/能力」,其实后两者都可以通过前者得到具体展现,因此在申请Dartmouth时应该特别注意课外活动的规划。

【美本名校录取偏好】第9期│“最低调的藤校”的达特茅斯学院,倾向于录取怎样的学生?

(CDS非学术因素)

如果查看以往学生的录取案例,我们不难发现Dartmouth所偏爱的“独特”二字在录取者身上体现得淋漓尽致。

此前有一位被成功录取的Josh同学,抛开他优秀的标化成绩与获得的奖项来说,最为出彩的其实是他的文书——在他的文书中并没有描述惊天动地的大事,而是写了一件平凡无奇的小事:

Josh当时正在Peets Coffee独自上网,这时身旁一位女顾客Kathy开始主动与他搭讪,互相分享了彼此目前的工作学习状况;不久后,Kathy又主动与另一位女顾客聊天,Josh发现Kathy非常善于观察、倾听与沟通。她可以通过人们的眼神与动作等微小细节来判断对方的心理,从而在交流中拉近彼此的距离,即使双方是初次相识。

通过这件小事,Josh品味出 “curiosity” 不仅局限于激发人们探索复杂的事物,也可以驱使人们从平凡小事中学习与进步。在文书中与咖啡店顾客邂逅的故事与其细心的发现,最终打动了Dartmouth的招生官。

值得一提的是,Dartmouth的附加文书有6个题目可选,包括:介绍自己、什么令你兴奋、什么驱动你去创造、好奇心、生活中的变化,以及在Dartmouth学习会对你改变世界有怎样的帮助。这些题目的趣味性还是很强的,需要学生在思想层面有一定的积累。

而Josh同学的申请专业认知科学不仅与其课外活动紧密相关,也与文书选题“好奇心”相辅相成,符合小堂老师在上文中所介绍的,Dartmouth所定义的Holistic Review(综合评估)。

2019年秋季被录取的香港女生Joanne,在课外活动方面可以说准备得非常充分,但抛开这些精彩的课外活动,最为突出的依然是文书。

她的文书刻画了自身的性格特点——内向但不乏坚毅,安静但不乏热情。文书描写了水果“榴莲”的特点:多刺、气味强烈、不得体,有人喜爱,也有人讨厌,Joanne表达了对榴莲的喜爱,不仅仅是由于它令她难忘的口感,更是因为她觉得榴莲有着与她相似的特点。

她在文书中描绘了她与榴莲的故事:

当年12岁的她独自留在家中,用一把小刀把整个榴莲完全切开,“消灭”了里面的果实;当父母回家发现时,无不惊讶于平时文静的女儿能够把长满芒刺的榴莲顺利切割,即便是作为成年人的父母也要费一番周折才能取出其中的果肉。

华人世界从小被教育要懂得谦恭,尽管Joanne在此环境的熏陶下有时也会显得唯唯诺诺,但在内心深处却也藏匿着坚韧不拔的个性,例如:在联合国模联的辩论中,她勇敢地提出自己的见解;尽管有着内向的性格,也不畏惧参加需要团队协作的垒球运动,而在训练中也认识到团队竞技运动要求个人对比赛细节的专注。在自己的团队获得胜利时,虽然自己不会在场地上尽情嘶吼,但脸上也会显露出甜美的笑容。

在这篇文书的结尾,Joanne再次强调了自己的“榴莲”特质,仅仅从表面上判断,是得不到一个全面的正确认知的。

Dartmouth的文书是非常重要的一环,往往会涉及到自己的性格特征,需要好好对待。学校希望通过文书了解你的故事(包括过去经历、家庭关系等)、你适应世界变化的能力、你热衷的领域、你对世界的探索能力、你的求知欲、你的激情等等。

Dartmouth的一位前招生官表示,他们倾向于录取能够让他们感觉“很酷”的学生。也就是说,你需要做一些让招生官感到眼前一亮的事。事情不用很小众,但是你在这件事上的选择和行为要能够带给人“很酷”的感觉,好比长期坚持做某项运动,在申请季仍旧每周保持8小时以上的训练,这种“坚持”的精神就很酷。

寻找能够让人眼前一亮的学子,是Dartmouth想要打造多元化校园的一部分。相比“我是某某竞赛冠军”,“我创建了一家公司,致力于为回收经济提供激励”对于Dartmouth来说会更酷!所以在申请Dartmouth时可以适当尝试大胆而富有创造力地不走寻常路。

由于Dartmouth在藤校中的规模并不算很大,所以每年录取的人数往往并不多,录取的中国学生也比较少。不过,近年来该校对录取国际生愈发友好。

就在今年年初,该校宣布国际生也适用Need-Blind招生政策,对于2026届开始的学生生效——换言之,该校面向所有本科申请人“完全不考虑家庭经济条件、无论申请助学金与否均不影响录取结果”。

【美本名校录取偏好】第9期│“最低调的藤校”的达特茅斯学院,倾向于录取怎样的学生?

Need-Blind政策带来利好的同时,还存在着接下来申请人数将会出现大幅增长的情况,因此竞争也就会更加激烈。所以,想要申请Dartmouth的同学们一定要抓紧时间,提前规划,做好准备,以积极乐观的心态应对申请季。

总体来说,尽管是一所综合大学,Dartmouth依然“小而精美”,被录取者大多都认同学校教育理念,且具有可持续发展意识,愿意欣赏大自然,能在超脱外界环境下潜心学习。

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