青少年如何规划课外活动?

“之前Lumine第十四期线上讲座邀请了缪思教育的创始人芝麻老师,和我们一起聊聊青少年如何进行深度课题调研项目,怎样设计学生们的课外活动,今天我们一起来回顾一下吧。

1、什么是吸引招生官目光的活动?
整个留学申请的演变的过程,可以分为三个时代,三个版本。
讲座回顾 | 青少年如何规划课外活动?在1.0时代,第一批的自费留学生只要完成整个申请流程,能够提交完整的成绩单和标化的成绩,能够把申请文书,推荐信都提交准确了,基本上学生都可以被录取,甚至录一个不错的学校。

随着申请的学生越来越多,竞争越来越激烈,大家都对申请流程很清楚,语言的重要性就会显得更重要。这个学生能不能有一个更好的标准化的考试成绩,无论是托福也好还是SAT/SSAT 也好,学生的分数在申请学生中有突出的表现,这个时候往往会受到学校的青睐。

而现在已经到了3.0的版本,一个非常激烈的竞争时代。因为申请的学生数量很多,但是学校录取的名额并没有指数级的增加。很多孩子都可以考到很好的标准化考试的成绩,现在能考到接近满分的托福,以及接近满分的SAT/SSAT 的孩子非常多,所以分数已经很难拉开梯度。

这个时候留学申请就进入到一个全新的时代,怎么样去打造我们学生的个体辨识度?

讲座回顾 | 青少年如何规划课外活动?留学申请的三驾马车,包括学生GPA的管理,标化考试的成绩,背景提升活动,包括学生在校内的活动,模拟辩论,社团活动,夏校,不管是参加理科的比赛,还是文科的比赛等等。一种独立的项目,无论是科研,调研,还是社会创新的跨学科的项目,这些都可以称为背景提升活动。

首先介绍一下夏校的选择:

1. 夏校的选择
讲座回顾 | 青少年如何规划课外活动?夏校的含金量和选拔是成正比的。含金量越高的夏校,他们的选拔难度也就越高。有一些著名大学和藤校的有学分的或者没有学分的学术类营地都是可以考虑的。今年因为疫情,很多夏校都改为线上,除了夏校之外,同学们其实可以去做一些独立的研究项目和调研项目,跨学科的项目。这些项目不同于参加夏校,那它的区别在于什么呢?

2. 独立调研项目
讲座回顾 | 青少年如何规划课外活动?独立调研项目更多的是体现学生的个体认知和学生的兴趣,这种项目可以长线的可持续的去运作。特别重要的是学生要去讲出一个能够自洽的故事,中国的学生其实同质化的程度是非常高的,很多学生的活动也都是非常类似,所以学生们在做活动的时候,一定是要体现自己的一个主观能动性,发自内心的兴趣和渴望。学生非常主动的,非常积极的想要去做的,而不是今天你被老师,家长或者被顾问引导着去做了一个并不是发自你内心深处的一个活动。所以我们说活动本身要讲出自洽的故事这一点非常重要。

独立调研的项目,总的来说可以分为三个类别:
1、纯理工科的科研;
2、人文类的社科调研;
3、将前两类的研究结合,综合类的社会创新项目。

例如,研究上海有很多老房子在小区加装电梯的过程当中,一楼应该被赔偿多少钱,六楼应该承担多少的成本。这不仅是一个社会治理的问题,还是能够结合数学和统计的定量分析的研究。在讲到这些活动的时候,特别强调一定要是学生自己非常真实,非常感兴趣的,跟自身的生活,跟你的社区是息息相关的。
独立的研究活动也必须遵循几个原则:

1、要体现个人对于社会的价值。这个价值更多的其实是你自己的一个思考。

无论是种树,去帮助大象,帮助海龟,去孤儿院,去敬老院,过程中个人的主观能动性的调动程度是最重要的。

2、时刻保持前瞻性。这种前瞻性是意识上的,知识储备上的,也是与社会发展结合的一个前瞻性。

比如之前提到的电梯的课题,在上海这样的城市化推进过程中,老龄化也不断在加剧。在中国所有一线城市中,我们都在面临着这样的一个困扰。那城市的旧改的过程当中,很多楼房不一定能够立即拆掉,那怎么样去解决老龄化带来的问题,同时也要兼顾社区的公平,例如一楼二楼的居民的采光势必会受到影响。如何去补偿他们,谁去补偿他们,补偿他们多少,在研究的过程中,这都非常关键,所以这都是我们要紧扣时代脉搏的一个前瞻性。

3、展示学术的能力。希望学生们做这些课题,最后都能有一定的跨学科的属性。

能够体现学生在一个或者两个或者更多的学科上的深入的探索钻研,以及能够调动正在学习的知识和能力,尝试着去解决一个现实生活当中正存在着的一个问题。

4、要能够讲出一个自洽的故事。这个故事本身要跟你自己是息息相关的。

刚才提到的那几个做加装电梯调研项目的孩子,他们其实很多都有这样的经历。因为他们的爷爷奶奶,外公外婆就是住在这样的房子当中,所以他们是有切身感受的。如果孩子们对某样事物感兴趣的话,请尊重并引导孩子的兴趣,让他们的兴趣都能够变成自洽的故事,也就水到渠成了。
接下来通过一些具体的例子来给大家做更针对性的说明,帮助大家理解怎么样去做最有辨识度的课外活动。

3. 案例分享
1) 缪思学员录取剑桥
讲座回顾 | 青少年如何规划课外活动?这个学生是北师大实验的学生,后来去了一所三十名左右的著名美高,大学申请时被剑桥录取。

在十年级的暑假,这位学生从北京一路出发去了甘肃、陕西,在丝绸之路上,他研究了粟特族的经商习惯,并写了一篇论文发表。

到了十一年级,也是申请大学之前的最关键的这个暑假,这位学生和芝麻老师一起去了老挝。沿着丝绸之路研究的延伸,继续进行一带一路的研究。中国在老挝有很多的投资,包括教育,比如在老挝有孔子学院。也去考察了当地的钢铁厂,水泥厂,中国政府想把很成功的经济开发区的模式在老挝当地做复制。经过一周扎实的调研,这个孩子写出来的文章,发表在美国非常著名的一个智库的平台上。

这个孩子的例子比较完美的体现了自洽的故事,而且是一个可持续的活动,不是说你今天到了十一年级,你临门一脚再去做。这个学生他对于历史的兴趣,长期的广泛的阅读,都是切实存在的。所以十年级和十一年级从丝绸之路到一带一路,分别做了两个实际的研究,都是很真实很具体的,也很能打动招生官。

2) 从桂林到康奈尔
讲座回顾 | 青少年如何规划课外活动?这位学生是广西自治区历史上第一个美本常青藤的录取,录取了康奈尔的工程学院。

芝麻老师跟她的妈妈当时讨论了很多的可以做的课题。但孩子说她要做高铁的项目课题,因为她自己经常从桂林去深圳和广州参加SAT和托福的培训,都是坐高铁去的。以及她关注到香港到大陆的高铁很快要开通了,她说到时很多的香港的游客可以来到桂林这样的一个旅游城市,所以她对高铁这个主题很感兴趣。

芝麻老师尊重学生的兴趣,和她一起做了桂林的高铁的研究,他们把桂林这样一个小小的地级市的七个火车站,包括一些过去废弃的一些老的车站,都去做了实际的采访,因为她还有个特长摄影,所以她最后的成果分为了两部分,一部分她办了一个摄影展,展示桂林的一个高铁的变迁,铁路的文化。另外,她分别写了中文和英文的文章,中文发表在人民日报的官网上,英文论文发表在一个英文期刊上。所以后来很顺利在ED轮就被康奈尔录取了。

这个孩子做的这个项目跨学科的属性很强。虽然最后录取的是康奈尔的工程学院,但是她做的项目本身并不是一个纯工程类的项目。铁路或者高铁当然有工程的元素,但是学生剖析了高铁的文化,高铁的站点管理等,当时去桂林的一些高铁站的时候,发现铁路里面和外面是两个不同的管辖主体,南宁铁路局和当地的街道城管,当中存在着一些模糊地带,管理中有缺失。这也是她识别出来的问题,这必须得是在你亲临其境之后才能感受到的。

3) 记录田子坊的演变过程
讲座回顾 | 青少年如何规划课外活动?这个学生他做的是田子坊的一个演变的过程,可能有不少上海的家长,对田子坊都很熟悉。这个孩子为什么会去研究田子坊呢?因为田子坊是他爸爸小时候生活的一个社区,所以他从进入十年级开始,芝麻老师和这个学生就多次去了田子坊。包括他爸爸小时候生活的那栋楼,现在还有一些人还依然生活在那里。比如有人后来去英国,去日本学习工作,之后又回来在那里开了一家老上海的餐厅。有人就从来没有离开过那栋楼,每个人他们的人生故事和他们的成长轨迹,其实也是一个非常接地气又非常国际化的上海的体现。以田子坊为缩影,能够感受到整个城市的变迁。

这个孩子也对摄像非常感兴趣,也学了很多拍摄的技巧,所以他就从十年级的时候去做了这样一个项目。他最后拍出来的片子发表在国内的一个英文的杂志上,他的视频也在“that’s Shanghai”上发布了。

4 ) 菲律宾农业现状调研
讲座回顾 | 青少年如何规划课外活动?不仅国内,海外的很多国家也可以开展田野调研。比如在菲律宾,学生们也在那里拍过一个片子,菲律宾作为一个发展中国家,结合金字塔底层的理论去看菲律宾发展的现状,以农业为缩影,这样的一个切入点也非常有趣。他们最后都有阶段性的成果去发表,还在电影节上拿了奖。

02
优秀背景提升活动的要素及开展方式
讲座回顾 | 青少年如何规划课外活动?优秀的背景提升活动,它的要素以及开展方式,这个表格比较准确的总结了如何做到这样类型的活动规划要素。

家长希望自己的孩子成为什么样的人?除了未来要去剑桥,哈佛,或者耶鲁康奈尔之外,很多年轻的八零后的家长都会说希望我的孩子做一个有趣的人。那要怎么样去实现呢?孩子们最后能够非常主动的想要去做这样的有趣的课外活动,这样的独立研究的项目怎么样去落地呢?

我们可以看到这几个要素:阅读发散,思辨创新,实践探索,时间管理,团队的协作。

1. 背景提升的手段
首先,如何去引导阅读,读完之后孩子应该用什么样的方式去输出?可以去做个p p t ,也可以做一个口头的presentation,或者还可以写一个读后感。在阅读的过程当中,最好能够跳出自己的舒适区。比如你很喜欢读非虚构的书,那每一年可能花一点时间去读一些虚构类的书,反之也一样。

很多家庭可能会忽视的就是广义阅读。首先是新闻,疫情期间,从二月份到现在,大家要么是不读新闻,要么是本身在新闻的选择上就已经有了偏差。比如很多家庭会用今日头条看新闻,但其实今日头条这个大数据它算出来的都是你想看的一些新闻,导致成为大家读新闻的一个盲区。所以鼓励大家从严肃的新闻渠道上看新闻,这个对于孩子来说非常重要。中文的新闻,英文的新闻,包括同一条新闻,中国媒体,美国媒体,英国媒体分别是怎么报道的。

广义阅读还包括电影,话剧,音乐剧,鼓励家长和孩子去看同一个演出,家长们可能你们都没有听过疯狂莫扎特或者摇滚学校这类话剧,但是十五六岁的孩子他们就非常熟悉。家长们要俯下身来,要理解孩子们在对什么东西感兴趣,跟你的孩子保持同频。广义阅读也是亲子互动,是让你的孩子跟你之间没有青春期的抗拒的非常好的方式。
讲座回顾 | 青少年如何规划课外活动?广义的阅读的素材,都可以成为孩子们将来做研究性学习的内容。比如有同学去研究在中国究竟什么样的人会去看音乐剧。还有同学研究郑云龙,阿云嘎这样的明星,在今天的中国的音乐剧的环境当中,能够扮演什么样的角色。课外探究非常重要,我们在课外做哪些研究,基于哪些信息来做深入的探索等等。
讲座回顾 | 青少年如何规划课外活动?日常生活中每个孩子的书单不一样,兴趣点不一样,盲区也不一样。鼓励孩子们做精读,有些可能是他们特别感兴趣的,有些可能是他们的盲区,他们读起来不那么舒服,要引导学生能够跳出自己的阅读舒适区。

2. 案例分析
1) 有温度的探索:拼插建筑
讲座回顾 | 青少年如何规划课外活动?讲座回顾 | 青少年如何规划课外活动?很多孩子其实也都对乐高和拼图很感兴趣,这个案例中一位五年级的孩子,缪思团队带他去拼插罗马的斗兽场,还做了很多全球标志性的建筑。即便他只有五年级,也是可以去引导着做一些更深入的思考,所以缪思团队设计了一套关于古罗马文明的小作业。意想不到的是,回家之后他带领弟弟来一起合作,动手完成了很多超级棒的作品。

2) 纸飞机展览,绽放心中梦想
讲座回顾 | 青少年如何规划课外活动?这个案例中的孩子对飞机和交通工具很感兴趣。妈妈说孩子在学校也没有担任任何的班干部,但在校外一个公交车爱好者的QQ群当中,当了个群主。其实对公交车和纸飞机的兴趣都可以变成研究性学习项目。给他先订个主题:中国的国产飞机。从中国制造到中国创造的一个民族航空工业升级的时代背景下,他把新舟六零到现在的中国商飞C919的大飞机,都折出来或者画出来,并举办了个人展览。

3) 电子游戏相关独立调研项目
讲座回顾 | 青少年如何规划课外活动?游戏这个主题,可以做不同角度的调研项目。这里大家看到的案例是讨论疫情对游戏产业的影响是正面的还是负面的。还有些孩子在老师的带领下研究中国出口东南亚的游戏,生存空间有多大,发展得好不好。游戏不是洪水猛兽,就看家长和老师怎么样引导孩子的兴趣,怎么样去端正。

4) 体育相关独立调研项目
讲座回顾 | 青少年如何规划课外活动?对体育感兴趣的学生非常多,有学生专门去研究篮球鞋,去调研篮球鞋的电商平台,例如Nice和毒这两个网站分别是怎么运作的。还有对足球感兴趣的孩子,研究了归化球员的案例。这个概念其实过去几年在足球圈,包括在中国的足球圈,争议是非常大的。这是一个非常棒的结合了体育和技术移民的研究,包括大家也知道前段时间中国绿卡,外国人移民中国的讨论争议也是非常大的,这也是一个具有时代背景的大研究。

我们刚才讲的这些研究,时代背景知识可能是比较广阔的。但是最后孩子们去落地去研究的一个切入点却是非常具体的。

正如芝麻老师前文所提到的留学申请的“三驾马车”-----标化成绩,GPA,以及活动,在目前竞争愈发激烈的美初美高申请中这三者缺一不可。而一个既能展示学生学术能力又能体现自身特点的背景提升活动会让招生官们眼前一亮。

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