John Locke论文比赛特高嘉奖获奖经验分享

John Locke 论文比赛是全世界规模最大、知名度最高的高中生论文比赛之一,为全球顶尖文科、社科方向学生提供了高水平竞技的平台。今年,比赛主办方共收到了来自80个不同国家的2740份参赛作品。比赛的35位评审来自牛津、剑桥、普林斯顿、哈佛和芝加哥大学。往年获奖者更被普林斯顿、哈佛、耶鲁、斯坦福、牛津、剑桥等世界名校录取。  

W同学在2020年的John Locke论文比赛中获得了特高嘉奖(Very High Commendation,全球法律类别第4-26名)。现在就让我们来听听她在机构一年多的学习经历和比赛经验吧!

Q1. 你在机构参加过哪些课程?

A: 我参加过阅读思辨课、写作提高课、The New York Times Review Contest、The New York Times Summer Reading Contest和John Locke Essay Competition。

Q2. 这些课程主要学了什么?让你有哪些收获?

A: 这些课都是提升思辨能力和一些写作方式和技巧方面的课。其中,阅读思辨课和写作提升课对我的帮助特别大

比如,思辨课上T老师带我读了很多的学术文献,这些对于我拓展思维特别有帮助,因为在这之前我并没有什么阅读文献的经历,思辨课让我学到了真正的学术论文应该是怎么样的,学者们一般是如何思考一个问题并且如何论证他们的观点的

而像写作提高课,The New York Times Summer Reading Contest这种课更着重于分析文章的结构和写作技巧,T会教授我章的不同构造以及什么样的结构能让文章看起来富有逻辑性,写作的框架和如何用论据支持自己的论点

Q3. 学习过程中有哪些出乎意料或者难忘的事情?

A: 我第一次意识到我的学术兴趣是在阅读思辨课上,在阅读文献并且和T探讨的过程中,我发现自己对Gender Studies(性别研究)的兴趣,这个也是比较出乎我意料的。

一开始我只觉得我对social phenomenon(社会现象)感兴趣,但是并不知道我的着重兴趣点,但是在阅读过文献并且和T探讨过后,我发现Gender Studies这块是最能engage me(吸引我)的,所以我John Locke论文比赛选的题材也是关于这一方面的。

Q4. 你在参加John Locke的比赛过程中遇到了哪些困难与挑战?你是如何克服这些困难的?

A: 读文献,思路构架,如何让文章变得coherent(流畅)and strong(有力)都是我遇到过的问题。

读文献方面是我一开始读不懂,抓不住重心,但是T老师引导我一点点研读,慢慢我就学会了如何抓住重心,比如先读introduction(开头)和conclusion(结尾)看看文献内容和你讲要写的文章内容是不是相符,如果有关联但是关联不是特别大,就可以适当引用,不需要读body paragraph(主体段落),但是如果发现关联特别大, 就可以尝试读一下body paragraph并且可以根据这个文章citation里面的文章来找相关的文献等等。

Q5. 机构在这个过程中与你的互动是什么样的?为你提供了哪些帮助/支持?

A: T老师会给我每个任务都设好deadline(作业截止日期),让我有时间的紧迫感,在规定的时间内完成。当然有时候我太懒了,所以老是miss deadline,这个时候T就会来催我。

在我来机构之前,我没有列outline(大纲)的习惯,但是T老师是个特别注重outline的人,一开始我很不习惯列outline,但是在写John Locke文章的时候,我意识到了outline的重要性,如果有了一个逻辑性强并且非常详细的outline,当真正写起论文来,是非常快速的

T老师在给我feedback和帮我修改文章这一块给了我特别多的帮助,因为我有时候写出来的文章比较没有逻辑性并且有时候也不是特别strong(有力的),因为我没有找到特别solid(详实的)证据去支撑我的观点,这个时候T就会帮我指出来一些需要更改的地方,并且帮我用一些比较地道的语言来表达我想要表达的内容。

Q6. 你对想要明年参加John Locke比赛,或者希望提升综合学术能力的学弟学妹们有哪些建议?

A: (John Locke比赛)要早开始准备,在着手写之前一定要对每个自己感兴趣的题目都做足够研究,然后再选一个自己最有把握并且最感兴趣的话题来写,这样写起文章的时候不会很枯燥。

阅读文献是写论文的基础,只有脑子里有足够学者的思想才能开始着手写文章,要不然思维会比较天马行空得不到证据的支持。

多阅读学术文献,因为在阅读过一些学术文献之后才会发现学术文章和平常写的一些小文章是有非常大的差距的,甚至一开始我刚读学术文献的时候,都无法理解文章的内容。

(还有)要习惯用学术论文的框架和formal(正式)的文字来阐述你的观点,让你的文章看上去并不像一个毫无根据的文章,而是经过严谨的逻辑论述和solid证据支持的。

老师寄语

我是在19年接触到W同学的,到现在一年多的时间。在课堂上,W同学对社会议题和哲学理论表现出极高的热情,哪怕对于某个话题了解不深,也能顺着老师的指引深入思考下去,并时刻保持乐观积极的心态。从缺乏系统性学术训练,到在国际学术写作比赛中获奖,作为导师,着实为她在这一年间取得的进步和成绩感到开心。

学术思维说来并不复杂:在接收到繁杂的信息时,辨认哪些是事实,哪些是观点,挖出观点背后逻辑论证的框架,并为观点找到可信的证据。一篇学术文章,即是重新整理和提炼这一思维过程,此过程的深浅(或有无),直接决定一篇学术文章的好坏。

由此可见,系统性的学术训练不是在培养“书呆子”,而是在培养会对自己看见、听见的事情保持审慎的态度,理性地决定相信什么的学生。这样的一种能力,在我们今天的社会尤为珍贵。

在机构,我们在训练学生的学术思维之余,还致力于于帮助学生建立对自己学术能力的信心。只要找对了方法,我们相信每个孩子都能够在学术上入门,找到自己热爱的事情,并且在未来的学习和人生道路上走得更远,更好。

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