在牛津大学读书是什么体验?

国最富盛名之一的牛津大学,教学历史近一千年,是英语世界中最古老的大学,还是《哈利·波特》系列电影的取景地,如此鼎鼎大名的大学想必不用多说了,一起跟随师,去探索这座古老又充满魔力的大学吧!

学校概况

牛津大学最早开始进行教学活动可追溯到1096年,是世界上最早以英文教学的大学,也是世界上仍在继续开办的、历史第二悠久的大学。牛津大学还拥有世界上最古老的大学博物馆、最大的校报媒体,以及英国最大的图书馆网络。牛津大学早在1190年就开始接受外国留学生了,可谓是国际留学界元老了。

牛津大学在2022THE(Times Higher Education)大学榜单中排名世界第一,且几乎所有她提供的专业在英国国内专业排名中都名列第一,包括艺术、政治学、生理学、哲学、医学、心理学等。

牛津大学本科的每个专业几乎都同样强势,其中一个原因是本科教授的专业并不多,因此可以集中火力建设这些学科。如果不算联合培养项目的话,牛津大学的本科专业只有30个,因为牛津大学十分注重“核心”学术科目。牛津大学本科教育不提供职业培训类的专业,例如商科、传媒、金融、新闻等,只提供学术性的基础学科教育。

教学体系

牛津大学的学习生活十分繁忙而富有挑战性,每个学年有3个为期9周的学期,虽然学期时长较短,但课业任务十分繁重。每个学期开始时会进行2至3个模拟测试,这些测试被称为collections,考察学生在上个学期里学到哪些知识。测试成绩不会计入学生的期末成绩,仅用于考察学生上个学期有没有认真上课。

在日常教学中,牛津大学的课程常以tutorial的形式进行,基本上每周都会有一到两个tutorial。这是小班教学的课程,1至3名学生与1至2名导师见面,然后讨论最近自己都在研究什么问题,在一定程度上可以说和招生时的面试十分相似,都是进行深入的学术讨论。来上tutorial之前,学生往往要完成阅读清单上的阅读材料,并撰写一篇论文或写下自己要问老师的问题。Harry老师读书时,往往每周会写1至2篇3,000字论文,然后带着论文去上tutorial。

大多数专业也会有lecture,即主要以教师讲课为主的课程,但人文和艺术类专业的学生往往可以选择不参加这类课程,如果你觉得在图书馆里自己阅读或者参加研讨会能让你学到更多东西的话,也可以不选修lecture类的课程。

第一学年结束时每位学生都要参加考试,只有合格与不合格两种结果,没有ABCD之类的等级评分,也不会计入毕业成绩,但如果你在这个考试中表现优异的话,将有机会获得一笔小额奖学金,并且会获得“scholar”的称号。

大多数专业会在第三学年结束时举行考试,某些理科专业则会在第四学年举行考试,包含5至8场考试,每场考试时长3小时。这些考试以及毕业论文、毕业项目将共同决定你最终的毕业成绩。

牛津大学的考试有一项十分独特的“繁文缛节”,考生去参加考试的时候必须要身穿统一的考试制服“sub fusc”,这是一件类似西装的衣服,男生配上黑色或白色的领结,女生则系上缎带,外面再披上一件学校的长袍,还要在外套口袋上插一朵康乃馨。康乃馨的颜色也大有讲究,如果这是你参加的第一场考试,则应佩戴白色康乃馨,接下来的几场考试应当佩戴粉色康乃馨,最后一场考试则佩戴红色康乃馨。

和许多人对顶尖大学的想象相反,牛津的学习风气其实竞争没有那么激烈,很少听到有学生抱怨学习压力大,学生之间也很少相互较劲学习成绩。相较于成绩和排名,牛津大学的学生更注重自己对学习内容的掌握和所写论文的质量,他们所承受的压力完全来源于自己,努力要达到对自己的期许。学生之间经常一起学习、相互帮助,而不是竞争得你死我活。这种比较“佛系”的学习氛围也是学校鼓励的结果,毕业时会进行不公开的排名,自己的排名只有自己才知道。

住宿情况

学生在被牛津录取之后,要选择自己的学院,学院就相当于牛津学生的“家”,学生们会在学院里生活,度过相当一部分的大学时光。学院与学生具体学习的专业科目没什么关系,要上某个学科的课程的话会到教学楼或相应院系去,例如到历史学系、心理学系去上课,甚至还有机会到其他联合培养的大学上课。

牛津大学的学院制度使得学生能够很快相互熟悉起来,你基本上能够认得你所在学院里同一年级的所有学生,形成一个温馨、紧密的小团体。就读一段时间后,你也会逐渐开始认识其他学院的学生,不同学院之间的学生也经常相互串门。

不同学院的食堂饭菜质量也不同,所以选择学院的时候最好向学长学姐打听一下。学院里的食堂往往是校园中最宏伟的建筑之一,其中最著名的是位于基督学院(Christ Church College)的食堂,《哈利·波特》就曾在此取景。

牛津大学的宿舍一般都是单人间,有一些需要共用洗手间,但房间都是独立的,隐私性很好。选择学院时要特别注意你是否需要住校、要住多久,因为并不是每一个学院都能为每一位学生提供4年住宿的,通常会在第一年提供住宿,有时候最后一年也提供住宿,但中间两年可能因为宿舍紧张而不提供住宿。此外一些学院的宿舍离主校园比较远,在选择的时候要注意查看。

社交生活

学习之余,牛津大学的社交生活也十分活跃,但并不是十分严肃的社交,只是学生放松消遣的方式,而并不是他们生活的重头戏。最受欢迎的学生社团是Oxford Union,听这名字你也许会联想到学生会,但这并不是学生会,牛津大学没有学生会这种组织。

Oxford Union其实是个辩论社团,这个社团不仅受喜欢辩论的学生的欢迎,此外还会邀请各界名人前来演讲,受邀演讲者包括政客、商界领袖、社会活动家、演员等,每周一到两次的演讲活动十分受大众欢迎。学校里要是没有你感兴趣的社团,自己成立一个新的社团也十分容易,也有很多学生会发行自己的杂志和报纸。

牛津大学提供十分丰富的体育活动可供学生选择,其丰富的体育设施和资源甚至吸引了大批专业运动员前来攻读硕士项目,不过本科生的体育项目并没有那么严肃,尤其是与美国大学相比,体育气氛可能没有那么浓厚。唯一一个本科生投入比较多的运动项目是划船(rowing),参加这项运动的学生需要早上6点起床到河上去参加训练,每年春天和夏天会举行划船比赛,其他学生都会前来为自己的学院队伍喝彩。

另一项受学生欢迎的水上运动是punting(撑船),表面上看起来和划船差不多,但划船是依靠桨划水推进的,而punting则使用一根长杆撑到河底以推动船前进,即“划船”和“撑船”的区别。每所学院都有自己punt,即在punting中使用的特制木船,可供学生在春季和夏季使用。

总 结

牛津大学十分适合有志学术、想要在自己感兴趣领域深入研究的学生,尤其是那些享受学术讨论及辩论的学生。牛津大学提供世界一流的教学以及雄厚的资源材料,学术氛围十分友好,能够给学生很多帮助,而不是鼓励你死我活的相互竞争,虽然学术实力强大,但学习压力却并不大。

但是,牛津大学并不适合需要大量而详细学习指导的学生,而是鼓励学生独立学习,并自主管理自己的时间。由于牛津大学许多课程都以讨论和辩论为主,因此也不适合个性过于害羞、不喜欢当众发言的学生。此外,如果你很喜欢大型校园、有影响力的学生组织,以及丰富的课外活动的话,牛津大学可能并不适合你,因为牛津大学更加偏重学术研究。

总之,牛津大学是一所拥有近一千年历史的优秀大学,吸引了来自世界各地的学子,如果你有志于学术研究的话,牛津大学一定不会让你失望。

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