体育特长生在留学申请中有特殊待遇吗?(上)

在前期咨询中,我们经常会见到这样的学生:男生数学不错(可能有个别竞赛奖项,但不出彩)➕对商科感兴趣,但又不是很了解(可能跟小伙伴组队参加过一些竞争程度一般的商赛)➕有几个体育爱好(一般扎堆足球,篮球,极个别的爱好橄榄球、高尔夫、游泳)➕成绩尚可+申请目标:理工科、商科 。

今天且不论这个理工科或商科的申请目标是有多么“胆大心宽”。现在体育活动几乎人人都有,经常在申请时被放在活动列表的最后(活动列表越靠后位置,意味着重要性越低),甚至活动较多的学生还默默将列表上的体育类活动给移除了,因为觉得鸡肋……那么体育特长是否真的可以在申请中带来特殊待遇?到底什么样的体育活动才能在申请中为你博得竞争优势?

让我们从头盘点一下体育特长与美国大学申请的那些事。

01.崇尚竞技体育的美国大学

在美国的大学校园中,“体育达人”们往往会比学霸更受关注,更出风头。而大学教育与社会整体的价值取向内在有必然联系,而美国大学崇尚竞技体育与体育教育则植根于美国的精英主义社会精英与体育运动之间,有着长久和深远的关联。

追本溯源,在西方文化中,体育运动曾是精英阶级的专利。四年一届的奥运会,起源于只有贵族男性才能参加竞赛的古希腊盛会。而再往前推,美国的体育文化也深受古希腊罗马时期的尚武文化影响,包括斯巴达和雅典公民训练(从小被国家收养,编入连队,接受军事训练,培养服从命令、吃苦耐劳、能征善战的公民)。

美国文化和教育沿袭了这些思想,希望通过体育训练打磨培养青年的坚毅品格、忍耐精神与团队协作能力——以此保持族群在世界范围内的领导地位

就像在高中时期选修荣誉课程或者大学先修课程一样,体育优秀可以证明学生挑战自我的能力——因为体育运动远不是一件容易的事情,除了参加比赛,每天起码要花费小时进行训练。因此,能够在学习上取得好成绩是一种成就,能够在参加至少一项运动的同时获得好成绩,则会被学校认为更加难得。

历任美国总统中也有很多体育达人,比如布什总统三代都是耶鲁大学的运动明星,特朗普曾经是纽约最好棒球手,这些体育上的特殊才能也更加固化了他们的精英形象,甚至可以在总统选举中为他们拉高人气。

实际上,高校之间大张旗鼓地开展体育竞争,除了振奋士气、凝聚人心的目标外,还掺杂着诸多现实利益。无论是私立学校还是公立学校,如今都越来越多地依赖校友捐款。尤其是对于影响力没那么大的公立大学,赢得体育比赛,就能获得相应的社会关注度,由此吸引更好的生源,获得更多捐款,促进学校长远发展。

02.藤校其实是体育赛事联盟

说到美国高等教育和体育,那不得不提藤校。“常青藤八校”,实际上最早是东北部八所私立大学所组成的针对橄榄球的体育赛事联盟,也就是说美国最知名的大学联盟最早就是通过体育结成联盟的,也直接解释了为什么美国大学会如此重视体育教育。这个联盟成立的初衷就是鼓励竞争,这些学校建校时间长,八所学校中的七所是在英国殖民时期建立的,后来逐步发展成了全国性的体育赛事联盟,比如NCAA。

NCAA(美国全国大学体育协会)。这是由美国千百所大学院校参与结盟的一个协会。NCAA的会员(也就是北美各所大学)分为三个级别,分别为:DivisionI~III。

Division I 是美国大学体育的最高水准,对体育成绩的要求相当高,几乎可以代表国家参加奥运赛,进入大学后也需要把相当大部分的时间和精力投入在训练上。所以很多属于Division I 的大学会给学生提供全额奖学金,吸引最厉害的学生运动员来就读,同时在体育上为校争光

属于Division II的大学对体育成绩的要求相对宽松,但想拿在这类学校拿奖学金就读,依然有很激烈的竞争;

属于Division III的大学对学生运动员虽然不提供奖学金,但他们更注重学生的全面发展,需要和非学生运动员一样具有优秀的学术成绩,不太会因为运动特长而在招生标准上放水。

体育特长生在申请中真的存在特殊待遇吗?(上)

八所藤校

03.运动员在藤校录取中受优待

尽管作为 NCAA Division I 会员,藤校可以为体育生提供奖学金,但是藤校一般不设置体育奖学金。但这些学校可以——而且确实存在——向招募的运动员提供其他形式的经济援助。但对于大多数常春藤盟校运动员来说,受到的最大优待就是获得录取的机会。

去年哈佛收到了 40,000 份申请,其中只有大约5%也就是大约2,000份被接受。其中超过8000份申请来自全A的学生,3500份申请数学SAT成绩达到了满分800分。

因此,哈佛以及所有其他拥有过多高水平申请者的学校都必须考虑课外活动和其他因素才能对申请进行排名。这部分录取过程通常被称为“黑匣子”。但2018年,当哈佛卷入一场广为人知的反偏见诉讼时,这个盒子的盖子在某种程度上被揭开了。哈佛的诉讼特别引用了以下这些,可能会给申请人带来优势的非学术因素:

1. lagacies(如果你的父母、祖父母或其他家庭成员曾经在这所学校就读,那么你在申请这所学校的时候就会得到一定程度的优先考虑)

2. 主要捐赠者的亲属

3. 教职工子女

4. 少数民族或种族

5. 被征召的运动员

2018年,学生公平入学(Students for Fair Admissions,简称SFFA)的创始人、反平权行动活动家爱德华·布鲁姆在“美国梦集会——人人享有平等教育权”上向记者发表讲话。SFFA认为,哈佛的招生政策非法歧视亚裔美国申请人,违反了《公民权利法》第六条。

近年频繁爆出的靠伪造体育运动员身份来达到进入名校目的新闻也从侧面佐证了,体育特长生申请者确实与普通学员的标准不一样,且可调节性极大。个人是无法控制自己的出生地或者亲属的,因此以上因素中的前四个,很少有申请人能够通过后天的个人努力达到。但是,个人依靠运动天赋、努力发展运动技能,完全可以跻身于被征召的运动员行列中。

体育特长生在申请中真的存在特殊待遇吗?(上)2019年中国富豪花650万美元“中介费”帮助女儿上斯坦福,其中50万美元用来贿赂斯坦福大学帆船队教练,伪造帆船运动员身份。

常春藤盟校是需要运动员的,目前哈佛大学赞助了40支球队,普林斯顿大学赞助了36 支球队,耶鲁大学则赞助了32支球队。运动员在常春藤盟校学生中占了很大比例(达特茅斯学院学生中运动员的比例高达21%):

体育特长生在申请中真的存在特殊待遇吗?(上)

虽然哈佛的录取率仅为5%,但大学运动员占本科生人数的比例却达到了15%——是一般录取率的3倍。普林斯顿也有类似的比例,录取率仅为7%,但运动员占本科生人数的20%。康奈尔大学是唯一一所注册运动员比例不超过录取率的常春藤大学。

可以看出,作为一名运动员可以在录取过程中在很大程度上平衡竞争环境。许多学校都是如此,我们来看这些不是常春藤盟校的录取率和运动员百分比:

体育特长生在申请中真的存在特殊待遇吗?(上)

 以上只是部分学校的例子。可以看到,所有学校运动员占本科人数的比例都超过了一般录取率,且在大多数情况下,运动员的比例明显更高。所有这些学校都拥有顶尖的学者,但他们也同时努力地在运动赛场上保持竞争力。

因此,即使你的父母不是校友,你的祖父也不是一个大捐赠者,如果你成绩不错,可以在足球场之类的地方竞争,你其实也可以在招生过程中获得优势。而一名优秀的运动员被大学录取的关键则是——有一位可以积极游说大学录取自己队员的“好教练”。

所以最后,让我们回到最开始的问题——体育特长生在申请中真的存在特殊待遇吗?现在可以说,这个问题的答案确实是肯定的,不仅在藤校中如此,在非藤校中照样如此。但是进一步的问题又来了:

  • 非专业体育人士(业余级别,比如校队)的体育经历到底对美本申请有没有帮助?

  • 真正的体育生进到美国一流大学有多难,需要达到什么水平?具体有什么步骤和要求?

以上问题很难用一两句话说清楚,我们将在下期继续推出为大家详细拆解体育和申请的关系,对以上问题给出答案。请大家持续关注,不要错过最重要的干货内容哦

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