大学全球排名还可信吗?如何靠大学排名选择学校?

大家好,美本申请小课堂又开始啦!

相信在这个暑假已经有很多申请er在做选校方面的研究了,也就是school research,在申请季开始前,敲定自己想申请的梦校(reach school),目标校(target school), 和保底校(safty school)。

在选校的过程中,一个大多数学生和家长都会非常关心的标准就是学校的排名(通常在US News榜单上),许多学生更是将Top20或Top30当成自己的最终目标,广撒网然后进了就去排名最高的。这种做法固然有自己的优势,但是这次的“哥大风波”促使我对这种现象进行了反思,也希望通过这篇文章能给大家在选校时带来一点点帮助。

什么是“哥大风波”

相信关心留学的人已经或多或少了解到了,哥大数学系教授用强有力的证据质疑哥大排名第二的材料存在水分。此事发生后,哥大宣布退出2023年的US News排名

虽然,这件事本身(教授和学校管理层的斗争,US News的睁一只眼闭一只眼,等等)非常耐人寻味,但是最直接的结论就是不管大学的排名有多高,最终的数字可能还是会有水分,并不能完全代表一个大学的真正水平,更不能完全代表申请者和大学的匹配程度

如果同学们有兴趣,可以随便去搜搜美国大学提供虚假数据的新闻,所以如果不应该“唯排名论”,那么我们最好应该怎样去利用大学的排名来选取适合自己的学校呢?

看透排名后的本质

要利用排名,而不是被排名利用才是作为申请者最为明智的选择。我们可以先观察排名到底是由哪些标准组成的,然后再评判这些标准对个人选校的重要性。

首先我们来了解一下US News是怎样在宏观上排名,然后我们再去细究排名中的各个因素以及它们的权重。US News根据学院和大学的学术使命(academic missions),计算出了10个不同的综合排名。对于每一项排名,进行了17项学术质量指标的加权(normalize values)、标准化值的总和决定了每所学校的总得分,进而决定了它的总排名。

US News使用多种衡量标准来衡量每个学院的学术质量。它们分为九个广泛的领域:毕业和留任(graduation and retention)、毕业率表现(graduation rate performance)、毕业生负债、社会流动性、教师资源、专家意见、财务资源、学生优秀度和校友捐赠。

毕业和留任

毕业指的是平均毕业率:入学一年级的学生在六年内毕业的百分比。这一数据不包括第一年转学后就毕业的学生。

如果学校提交的毕业率数据少于四年,则以学校提交的年数为平均值。在排名中,较高的平均毕业率比较低的毕业率得分更高,因为完成学业是学生开启职业生涯必不可缺的部分

这一指标中的retention也就是一年级学生平均留校率:第二年秋天,即大二第一学期回到同一所学院或大学的一年级学生的百分比。一年级学生的平均留校率表明,2016年秋季至2019年秋季入学的一年级学生在第二年秋季返回的平均比例。

如果一所学校提交的第一年留校率数据少于四年,则其平均值是根据学校提交给《美国新闻与世界报道》的年限计算的。在排名模型中,较高的一年级平均留校率比较低的一年级平均留校率得分更高,因为入学学生的留校表明一所学校的持续吸引力

毕业表现

2020年US News排名的毕业表现率是2013年秋季和2014年秋季入学学生的实际毕业率与六年后在2019年和2020年毕业的学生的预测毕业率的比。

预测的毕业率是基于大一新生的特点,以及学校的特点。如果实际毕业率高于预测毕业率,这所大学是在提升学业水平,或者是表现超常。如果它的实际毕业率低于预测的毕业率,它就是表现不佳。比例越高,得分越高。

这项指标表明,学院的计划和政策对学生六年毕业率的影响。另外,科学、技术、工学、数学(STEM)学位在所有大学所授予学位中所占的比重是只用于计算各大学的预测毕业率的变量。

学位是否被视为STEM的标准为美国国土安全部的STEM指定学位项目列表。该榜单包括生物和工程等一般STEM领域的各种学位,以及商业统计、数字传播和媒体等非传统STEM领域的特定STEM学位。所以这项指标对不准备走STEM路线的各位申请者或许有水分。

毕业生负债

毕业生负债总额毕业生负债比例两项指标构成。2020年排名的毕业生负债总额是2019年和2020年本科毕业班累计联邦贷款债务的平均数额。毕业生负债比例:本科毕业班毕业生借入联邦贷款的比例。

在这两项指标中,US News统计了联邦帕金斯和联邦斯塔福德补贴和非补贴贷款项目。这些贷款包括联邦直接学生贷款和联邦家庭教育贷款。

与平均债务负担相对较高、毕业生负债比例较高的学校相比,本科毕业生的平均债务金额较低,毕业生负债比例较低的大学得分更高

这一项指标采集的数据都来自美国本土学生的贷款数据库,与国际学生关系并不紧密。进一步说,虽然从中国去的留学生也有家里“砸锅卖铁”的,但是贷款的比较少(更不会从美国那里贷款,毕竟也不可能给国际生😂)

社会流动性

佩尔助学金毕业率佩尔助学金毕业率表现构成,两者之间的区别与常规的毕业率和毕业率表现相同。这一排名因素衡量的是一所学校能否让来自低收入家庭的佩尔助学金学生顺利毕业。与学生负债率同理,这一标准基本上对国际生么有意义😭,因为即使我们有奖学金,也拿不到这个指标里的佩尔助学金。

 教师资源

由班级规模,教员薪酬,教师在他们的领域拥有最高学位的教员比例,以及全职教师的比例构成。这项指标对申请的同学们非常重要,毕竟教师是大学的主要软件,但是在细究这一项指标的评判标准后不禁会问,为什么没有学生对老师的评价?对于那些不想走学术路线,只想学习的学生,这个指标是否有意义?讲真的,我看一下ratemyprofessor 都可能比这有用😝

 专家指标

最值得吐槽的是在最终成绩中占了20%的专家意见, 其他大学的管理者对一所学校的看法。一所学校的同行评估分数是通过与该校排名相似的院校的校长、教务长和招生主任,或同等职位的官员进行调查来确定的。或许,可能有点不太接地气?

后面的几项标准就不一一讲了,我的意思就是大家不要只看哪一个数字,也要看看它背后的数据支持,精准找到对自己最有用的排名信息从而科学选择学校。

“沧海遗珠”的排名资源

给大家推荐两个宝藏小众大学排名:Niche和Fiske Guide

Niche

一个很冷门的大学排名,虽然它不一定是绝对真理,但是上面的一些指标如校园安全、宿舍等都更加针对学生,最重要的是有学!生!评!论!大家一定要去看看~

拒绝陷入排名旋涡——申请时如何合理利用大学排名才能不翻车?

 Fiske Guide

不是排名更像一本大学百科全书,为了避免排名先入为主,各位准备申请的小伙伴们可以去浏览一下。

拒绝陷入排名旋涡——申请时如何合理利用大学排名才能不翻车?

写在最后

最后,希望以上的信息可以给申请生们带来一点参考价值,也希望在同伴和家人的陪伴下、高中生活的push下,各位都能找到属于自己的最终归属。

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