如何判断留学生目前状况是否可以被大学录取?

下面我们讲下一个部分:我们的小孩现在是什么样的状况?跟学校的要求还差多远?我们怎么样来争取达到学校的要求?首先我们看一看,我们要怎样评判我们自己的小孩?

大体上可以把小孩分为如下几类:

第一类有超常天赋,而且很勤奋。这类孩子往往会被学校重视,录取顶尖大学的机会很大。他们往往是凤毛麟角,大多数是别人家的孩子,千万不要训导自己的孩子以他们为榜样。这类小孩不宜模仿,也学不了。

第二类是勤奋、肯吃苦,有显著特长。这一类孩子不一定最拔尖,但是不会差,有的时候还非常优秀。华人社区这样的孩子挺多,是我们的骄傲。各个大学会依据自身的综合平衡需求招收这些学生,实际上有的时候有一定的偶然性,即便是世界冠军也不一定申请的学校就一定会录取,有的时候我们会津津乐道地谈论这些孩子成功的故事,但是成功的背后有多少人看见他们的艰辛?要想在特长方面成功的话,还需要有一定的天赋,而这些成功的背后实际上是更多的孩子没有成功。

奥运史上获得金牌最多的“菲鱼”最重要的武器就是他生与俱来的罕见的大长臂。林书豪假如不在高一那一年从1米74长到1米94,他的NBA梦想基本上就此断掉了。我见过几位练游泳的女同学,到了小学毕业个子不长了,技术再好也只能干瞪眼。

第三类是成绩不是特别拔尖,无显著特长,但是有优良素质、有特点、有气质。好大学招了不少这样的学生,因为学校认定这一类孩子将来能贡献社会。华人社区老实说这一类孩子偏少,尤其是男孩。这可能根据我们的性格内向以及价值观差异因素有关。

第四类是有天赋但是不太认真勤奋的孩子。这一类孩子有潜力,似乎男生更多一些,应当尽早引导,有些孩子11年级才睡醒,准备大学可能为时已晚。但是家长千万不要惊慌,可以进入大学之后转学或者申请研究生,大学只是人生迈向社会的第一步。

第五类是成绩优秀或者优良,但是特长和特点不明显的孩子。华人社区这一类孩子较多。其实只要成绩好,不管是否得过大奖,不管是否有文体特长,很多人都有机会获得公立和私立大学奖学金。比方说11年级PSAT考得好,就有机会拿到National Merit Semifinalists,这个信息是公开的,在网上可以查到。

我们的家长往往在孩子的特长上面下功夫,而忽略了特点。比方说很多小孩都在弹琴,但是拿不到州级或者国家级的奖项,就算不上是拿得出手的特长,在申请当中只能作为打酱油。

即使努力刻苦,大多数孩子可能也难有特长,相比之下,培养和表现出优良品质可能更为现实。家长和孩子要从自己的实际情况出发,千万不要盲目攀比。

第六类孩子是成绩良好,或者一般在其他方面也比较平常。这样的孩子也不少,大多数去一般大学,实际上这种情况很正常,我们家长不要觉得有什么不安。

大家都很清楚,雇主是看重员工的实际工作能力和团队精神,而不会去太多关注文凭和GPA。只有第一份工作大家都没有经验的时候,名校毕业生才暂时有优势。其实我们看看自己,大多数家长,你和我都是属于普通人,为什么要强求自己的孩子成龙成凤呢?自己的名校梦想不一定要非逼着孩子。

中国有一句话叫“笨鸟先飞”,其实我们这些笨鸟有的时候不是说自己去飞,而是想让自己的孩子代替自己去飞。实际上普通的孩子将来努力上进,人生会非常精彩。很多时间其实是我们做父母的心态没有调整好,不切实际的期待,虎妈的乱推,希望落空的失落和孩子的关系恶化,吵架、冷淡,并不是每一个人都适合和准备好做父母的。

有一些家长对我讲,我对孩子没有期待,有个前30保底就行了。这个前30已经是非常好的大学了。美国大学没有专门的的统计说在美国的华人小孩有多少进了前30。没有拿到绿卡的国际生中,拿中国护照的每年也就是3000多个中国学生录前30。在美国申请美本的美高学生总共有5000人,正常来说有1400多个能拿到前30,进前30的录取率接近30%。在国内总共有2万多个学生申请美本,能进入前30的1,600多个,录取率不到10%。你大概评估一下你的小孩在校内、省市内的位置, 对录取结果的期待值就会有一个正确的预估。

对不同类型的同学,我们曾经在“成功的大学申请不是包装,而是帮助考生挖掘自己的闪光点”一文中有过讨论。这里再举几个知名人物作为例子。

大家可能知道科大的那个去当和尚的神童宁铂。认识宁铂的人说他是一个很有智慧的人。也有很多人对他后来的人生之路感到惋惜。其实,如果宁铂不是在那个时候被安排了去学理论物理,而是去学化学、生物、地球科学,或者到北大、人大去学文科,有可能会如鱼得水,在专业上有更大发展。

杨振宁在科学上贡献很大。他靠宇宙不守恒定律拿了诺奖,但是他最大的成就是“杨-米尔斯规范场理论”和“杨-巴克斯特方程”。在他拿了诺奖之后的60多年,有七个诺奖得主是因为找到杨振宁的“杨-米尔斯规范场理论”预测的粒子而获奖,比方丁肇中、希格斯。杨家将几乎垄断了60多年诺贝尔物理奖的理论物理和粒子物理部分。

另外有六个菲尔兹奖(数学方面最高奖),是研究杨振宁的方程而来的。但是他的动手能力很差。在芝加哥大学上学时,一开始学的实验物理。那时候在芝大物理系流传一句话,说哪里有爆炸声哪里就有杨振宁。假如他上蓝翔技校的话,他可能就毕不了业。

爱因斯坦有一句话说: 在科学上我最讨厌那种人,找一块薄薄的木板, 在上面打很多洞。他在科学上钻了几个别人钻不了的很深的洞。但是我们南大物理系的老先生冯端院士说:要钻一个很深的洞的技巧,就是先钻几个比较浅的洞,然后再从当中钻一个大洞就容易了。其实我们大多数人能在科学上钻几个小洞,这辈子已经非常了不起了。

教科书上有一个爱因斯坦的故事,说在小学一年级的时候,手工课上爱因斯坦交出去一个很丑陋的小板凳,老师就问:有没有见过比这个更丑陋的小板凳啊?爱因斯坦说:有,然后他拿出来一个他前面做的小板凳。如果这个故事是真的话,按照中国现在的招生规则,他连蓝翔技校都进不去。杨振宁的父亲是清华教授,可以赞助一下到蓝翔技校当插班生,但是四岁才会讲话的爱因斯坦就惨了,什么输在起跑线上,他连起跑的资格都没有!

梁漱溟的名字,现在可能听说过的人不是很多,但是半个世纪以前可是鼎鼎大名。在全国政协大会上公开和老毛老人家公开顶撞的大学问家,号称“中国最后一个大儒家”。一百年前老毛在北大图书馆做管理员的时候,和他同龄的梁是北大的讲师。

老毛在那会儿还在他准丈人的杨昌济家里蹭饭吃的时候,梁漱溟是杨昌济先生的同事,每次梁漱溟来访问的时候,老毛要毕恭毕敬地帮梁先生开门,把衣帽挂到衣帽架上,临走的时候帮杨先生开门送客。梁先生自己回忆,他十岁的时候,有一次保姆请假回家了,妈妈就喊他说:怎么还不来吃早饭啊?他说:妹妹还没有帮我把衣服穿好呀!

所以, 每个人天赋是不一样的,对自己和小孩要有正确的定位,才知道自己要做的事情。

找到小孩想去的学校之后,先看一看哪些条件他已经达到,哪些条件还有差距。我们要采取什么样的策略呢?

中国古代有个愚公移山的故事。其实在我们申请大学的时候,这是最愚蠢的策略!如果把申请美国大学,比作要翻一座山,挖山是最费时费力的。

80年代中国有个富豪叫牟其中,说是要把喜马拉雅山炸一个口子,让太平洋的暖风吹到中国来。后来也有人说这个说法首先是科学院士何祚庥提出来的,就是扬州何园的后人。

现在大家还记得他们讲的这个话吗?现在我们中国建了这么多的高铁,看到有几个是把山头挖掉的?一般用什么方法呢?第一从旁边绕过去,第二从上面爬过去,第三是挖一个隧道穿过去。绕过去是我们最常见的方法。

很多中国家长不让孩子在中国参加高考,而是到美国来上初中高中, 来上大学,就是绕着走的一条方法。美高的学生录取美国名校的比例要从国内来申请高得多。还有就是选择自己容易的课程去考试,也是绕着走的那个方法。有些课程是绕不过去的,就只能强攻。

大学录取的时候要看考生的总体条件,有些学校是专门看你的短板。所以申请大学的时候,你要知道你的这块最短的木板在哪儿,然后要看看你有没有别的竞赛获奖或者别的特长把这个短板补上。有些学校不管你最长的是在哪儿,首先是按照短板把你刷掉,有哪一条不够就把你淘汰了,所以最好的学生是平衡加特长。

我们讨论的是非牛娃,就要考虑精力分布的问题。有些课程,考95分花一半努力,而上面那5分可能要花的努力和这个95分一样多。这时候就不如放弃这5分,转而去花功夫攻别的东西。

有一句话,考个高分就行了,干嘛搞那么清楚?老科学家们认为这是做学问不够严谨的做法。在这儿我认为还是对的。比方说,我们平常一般的课程都是90分以上才是优秀。AP考试的时候,很多课程百分之七十几的对率就可以拿5分。你平常练习的时候能够在85%以上,基本上就可以确保AP拿5分。SAT要800分(有时错1-2道题也可以拿800),而不是全对。

现在我们把申请大学所需要的这些材料一条一条来梳理一下。

第一个是GPA和排名。

最好的学生当然是学习和考试科目都对大学和专业的胃口,什么都是高分。但是如果需要选择的时候,要知道什么是最有利的。

现在很多高中没有排名,但是一个高中的学生申请同一个大学,他会把这几个人的材料放在一起,你的GPA一下就比出来了。

高难度的AP、IB、A-LEVEL对申请大学有很大帮助,但是首先要保证GPA的点数。假如你选了高难度的,到最后把GPA拉下来是得不偿失的。AP的门数基本上大家可以看到,实际上AP最顶尖的学校AP也就五到六门,考十几门的也有,当然最好。但是我见过很多学生考五到六门也就能够上这些最顶尖学校。

中国学生要靠学业上位,在美国读高中10门左右AP也就够了。国内的高中,AP不在学校课程之列的,5-6门就足够了。5门AP全部4分可以拿AP SCHOLAR AWARD with distinction。AP选课其实有很多人没有注意到,越难的课越容易拿高分,因为这些课往往容错率比较高。所以选AP的原则:第一条是容易拿5分,第二条是要富有挑战性。

还有一点,我们中国学生或者说华裔学生,数理化都比较好,但是很明显,其实八藤之中,只有康奈尔的工科比较强,理科比较好的像哈佛、耶鲁、普林斯顿都有很强的学科,但是这些基础学科往往都是要鼓励学生进一步深造,向象牙塔进军的,本科出来的就业前景不一定那么美妙。

因此要爬藤的学生人文科学、社会科学方面背景一定要很强,这一点不仅国内过来的学生,就是美国本土的华裔学生,训练很多也不到位。我们今年好几个录取藤校理工专业的同学是拿了Scholastic Art and Writing 全国大奖的。

第二点就是标准化考试成绩。

最好是在十年级暑假结束之前进行免费测试。在美国有好几个机构提供这种靠谱的测试,根据自己的感觉和测试的水平选择考SAT还是ACT,然后决定备考策略,进行自学还是找私教补习。如果已达目标或差得不远,自己找些真题练习练习就行了。如果有些学科差,就只补这一门。只有全面都不行,再考虑补习班。

SAT/ACT 没必要准备太早。现在国内一些机构向家长和同学吹风,八年级九年级就开始去学SAT/ACT。其实补习班时间太长,小孩累,而且会耽误活动时间。随着课程难度增加,SAT/ACT分数会相应提高。太早准备,会搞得疲惫,到后来要出成绩时反而没有感觉了。要到适当的时间,在关键点去冲一下,冲上去就行了。

所有标准化考试尽量在11年级暑假前搞定。有什么不足的下半年补足。由于疫情的原因很多考试考不到,所以只能optional。这时候大家要抓住机会,有得考尽量去考。考试的次数尽量越少越好,有些大学要求考生把每次考试的成绩报出来,尽量三次以内考出来。你刷题刷出来的分数,当然含金量大家一看就不知道了。而且有些大学的小文书要写这个暑假你去干了什么?如果你的回答是刷题备考,你觉得招生官会怎么想?

第三项是申请文书

文书是与GPA,标化、推荐信一样并重的重量级指标,它让所有的考生都站在一个起跑线上。

文书写作是一个专门的话题,我想强调几点:

第一,要写真实的自己,写出18岁少年的青春骚动;

第二,要正面、要阳光。比方说大家可能都知道曾国藩的故事,他早年去征讨太平军的时候,一直打败仗,给朝廷写的战报是写:“臣屡北屡战”。如果他写成“屡战屡北”,你看看朝廷会怎么想。

第三,不要过分编辑。如果你的考试成绩英文写作很糟糕,弄一个那么漂亮的文书,人家相信吗?

前一阵在微信当中读了一个贴,叫“五个臭了大街的文书题目”,其实文书里出来的很多题目都是很好的,比方说做好人好事、克服困难等。这些题目确实写的人比较多,但关键是写什么固然重要,更重要的是怎么写。

我们Delaware 2016年有一个女孩,她的文书是从最不起眼的Costco shopping写的,就写她在Costco看到什么东西,然后就联想到高科技,结果她当年被五个藤校和斯坦福录取。而且不仅如此,她的那个高中在她之前五年没有人录取哈佛,在她之后,在她的带动之下,被招生官所关注,连续四年都收到了哈佛的通知。

2017年有一个关于写披萨的文书也获得了各个学校的青睐。我们在2019申请季,就是疫情开始的那一年,有一个同学是写了怎么样与青春痘共舞的故事。她SAT1470被康乃尔大学录取了。

我们还有一个从云南过来读美高的学生,写了云南景颇族少数民族舞蹈的经历。她申请大学的时候,本来是申请的电子工程系,结果文书被电子工程系转到音乐系系主任手里。音乐系系主任来给她打电话,问她你是不是愿意到音乐系来读?

大家可以看到,这些学生最优秀的写法是要展示,而不是告诉。不是直着嗓子在那边喊:我是一个好学生。而是要通过事例让这个大学看到你是一块璞玉,这样你离你的梦想大门也就不远了。

写的时候思路要拓宽。比方说领导力,并不是说你一定要在某个群体当中有领导的position,关键是你有领导的能力,做出事情出来。有的领导力是协调型的,有些是服务型的。

有一个学生从小学到高中,自己没有竞选过学生会的职务,而是热衷于帮他的朋友搭班子、摇旗呐喊,并且帮一个助选上一个。这个学生在文书上写了这个故事,最后被耶鲁录取了。

小孩的闪光点,有的学生创造力强,有的大局观好,善于计划,有的做事认真,有的长于坚持……素材挖掘之后要通过合适的故事写到申请当中。只要在申请当中表现出其中一点,而且对申请大学有真正的热情,那么大学往往会选择你。

我们有一个指导的学生,在初中阶段就在本地帮助一个自行车行修理自行车。后来到了高中阶段,学习紧张了,他要在学校乐队和修自行车当中选择一个。学生来问我,我说你继续修自行车吧,后来去了伯克利。

能反映闪光点的地方主要是文书和申请表,在准备的文书当中要和小孩多交流。有的时候,小孩不愿意跟你聊天,但是这种陈芝麻烂谷子的事情,有的时候假如能够告诉他有希望录取到顶尖大学,也许他会愿意跟你回顾一下。

有一点尤其要注意,不要像开中药铺一样把想说的优点全部列出来。写的时候还同时要强调自己脚踏实地,与众不同。

不要自己去刻意追求什么高度。这一点和中文写作风格很不一样。有一位藤校负责国际招生的招生官曾经这样说过,看到一个苹果,中国老师就要让学生写这是农民用汗水浇灌出来的,美国老师就会让学生写这个苹果的大小、颜色、形状。我经常给同学举例讲美国的驾驶手册上面,告诉你换道超车一定要在后视镜里完整看到要超的那辆车。检查是不是要换车胎,把一分钱袋硬币插在车槽里, 如果看见硬币上林肯的头发就说明车轮磨损太厉害了, 需要换胎。

去年早申请结束后那个后来ED约翰霍普金斯的妈妈是宣传部门干部,一直觉得他儿子ED的文书没有写出高度,一定要在常规申请时进行提高。我反复给他解释。她就过几天给我打一次电话,直到12月9号还在跟我讲这件事。12月10日,她儿子拿到通知了,她终于知道我们的写法是正确的。

有些细节和文字不需要太抠。比方说准确Accurate和精确Precise。这两个词在科学上意义是不一样的,准确就是在打靶都打在靶心10环,精确就是每次打靶的着弹点都在一起。精准才是既命中靶心着弹点又靠在一起。我以前在公司工作的时候,我们公司的科学写作专家是法学院毕业的,我和他聊到这几个词的差别。他说在文科意义上,这些词都是一样的,不会去细究。只有碰到专利法规方面的问题才会细抠。

现在资讯比以前发达很多,每年有好的文书贴在网上,但是不要读过了就拉倒了,而是要想一想,从中有所收获。但是不能掉到别人的套路里头去,思路是可以用来参考的。

第四项是推荐信。

自己挖掘的亮点要和高中老师的推荐信要吻合。

推荐信是所有申请材料中唯一自己看不见的。在共同申请系统中大多数学校需要年级导师和两门任课老师的推荐信。所以要和高中老师多沟通,了解一下他准备写的是否与学生和家长写的一致。很多老师是愿意讲出来的,这样你就可以把“自吹”变成“他吹”,录取梦校的机会也就大大增加。根据估计,一半以上的优秀学生被拒,是栽在推荐信上面的。

写推荐信要找喜欢自己的老师写, 而不是找自己喜欢的老师写。有些老师的推荐信让招生官读起来比较舒服。有些老师比较苛刻。再喜欢的学生, 也要给你挑出刺来。如果从本校以前毕业的学生和家长中了解到这一点, 这样的老师还是绕着走吧。

第五项是课外活动与竞赛方面。

有的人说美国的大学申请像评三好生,就是指的这些东西,这些软实力就像是附加分。基本上来说,申请一般的州立大学,你只要硬件够了,这些活动有就行了。但是越往前,对于这些竞赛和获奖看得越重。在共同申请里,Common Application 有十个活动和五个奖的填写。五个奖尽量要填满,而且尽量要有高等级的academic award。十个活动尽量把干货填进去,不一定要填满,要填自己真正参与进去,而且长期坚持的。

最近我看到国内有些背景提升机构,宣传说指导同学拿到了全球20%、 25%的奖。我不想砸人家的饭碗。但是我不得不讲,这个奖填上去是坑你的。真正有含金量的奖,假如不是百里挑一,至少也得有个10%吧。假如是全球25%,也就是说100个人里头你是比75%的人优秀而已。那个东西申请州立大学还有点用处,申请前30的大学就是在告诉人家我没有达到前10%。

我们很多的家长看到那些上藤校的小孩的经验,就想着把人家的活动也来照搬一遍用到自己孩子身上,其实走人家走过的路永远到不了最高点,真正接地气的活动才是高大上的活动。

美国大学看你的活动,想了解除了读书之外你还喜欢什么,你的个人兴趣和特点。这些靠别人安排好的活动,那个去巴黎修复巴黎圣母院,到东非去拯救那个野生动物,这些东西都是人家给你弄好的,对不对?一出手就是这个东西就知道你是烧钱的,没什么用处的。申请大学是一个功利的事情,但是我们要跳出这个圈圈,用非功利的手段做出功利的结果出来。

在申请大学的时候,要把自己闪光的一面给学校看,不足的一面不隐藏,但是学校不问就不要说,在所有申请材料当中,不要主动去揭自己的短。

中美双料院士、西湖大学校长施一公,当年从约翰霍普金斯毕业的时候,并没有明确自己一定要走科学之路,而是和别人一起注册了一个公司, 准备万一找不到工作就去做生意,而且他的第一个job offer是在保险公司。

现在的香港大学校长、美国工程院院士张翔发明的纳米隐身衣被美国《时代周刊》列入全球十大科学发现之一。当年在明尼苏达大学读环境工程博士的时候,资格考试没有通过被劝退。

还有微信发明人张小龙,事业发展当中不顺利,曾经被国内某大报作为失败者的典型来报道。

现在他们功成名就了之后,回首这些往事可以侃侃而谈,但是,假如他们当年找工作的时候把这个事情讲出来,人家还会要他们吗?

这两年,俞敏洪和马云的业务都受到很大影响。俞敏洪曾经调侃马云说,当年他们两个人都是搞英语补习的,俞敏洪第一年13个学生,第二年200个学生,第三年500个学生。马云第一年20个学生,第二年20个学生,第三年还是20个学生。后来的故事我也就不再继续讲了。

最后填表结束之后不要忘记检查一遍,不能让这么长时间的精心准备毁在细节上面。

上一篇

美国Caltech加州理工大学最新招生政策公布

下一篇

美国大学要招什么样的人?美国大学录取看哪些指标?

你也可能喜欢

评论已经被关闭。

插入图片
商务合作 商务合作
商务合作
在线咨询 在线咨询
在线咨询
返回顶部