如何才能被美国普林斯顿大学录取?

这是一所没有围墙的大学,地处纽约和费城之间,有幽静的乡村都市风景,清晨听鸟鸣,日暮闻书声,校园里充满着朝气。

这里曾响起爱因斯坦的谆谆教诲,这里曾见证约翰·纳什的孤独与疯狂,这里容纳着来自100多个国家5000多名肤色各异的学生,培育出 69位诺贝尔奖获得主、15位世界数学最高奖菲尔兹奖得主、14位世界计算机最高奖图灵奖得主……

这就是“美国的思想摇篮”——普林斯顿大学(Princeton University)。

普林斯顿大学是美国八所常春藤盟校之一,近几年蝉联全美综排第一,力压哈佛、麻省理工等一众名校,然而在巨大的光环之下,普林斯顿始终坚持初心,重视本科教育,在世界范围内享有盛誉。

正如Princeton前任校长雪莉·蒂尔曼所说,“我们不需要什么都做”,这也意味着一旦做了就要做精、做好。因此,学校并不追求“大而全”,而是崇尚“小而精”,摒弃法学、商学、医学三大热门学院,将深厚的人文底蕴和丰富的教育资源投入到人才培养和学术钻研中去,力求“纯而美”。

同样是理科强校,Princeton不像MIT偏重应用性理科,也不像斯坦福那般追逐创业潮流,而是以重质量、重研究、重理论的传统享誉世界,保有浓厚的欧式教育学风

同时,Princeton还是全世界最富有的大学之一,迄今为止已经收到了将近一百亿美元,学校将这些资金用于博物馆藏品及图书馆建设,普林斯顿大学美术博物馆约有六万件藏品,图书馆有1100万藏书,学生能够近距离接触世界级美术作品,体验古今中外的历史变迁。

面对一所名气、才华、财力兼具的顶尖大学,试问谁能不动心?Princeton作为学界当之无愧的灯塔,吸引着来自世界各地的学生。2021秋季申请阶段,普林斯顿大学共收到37601份申请,同比增长14.5%,尽管申请基数激增,校方并没有放松录取门槛,在层层筛选之下,最终仅录取1647名学生,录取率创下4.4%的历史新低。

【美本名校录取偏好】11期 | 官方招生标准暗示你如何被普林斯顿录取:相信光,追逐光,成为光!

(2017-2021 秋季录取本科申请情况)

不过,在留学这件事上,单方面动心并没有用,关键还是得“两情相悦”。最近,小堂认真研读了校方的官方招生标准文件,终于发现了其中的门道,一起去看看普林斯顿大学理想学生的庐山真面目吧!

01、求知欲

intellectual curiosity

“We look for students with intellectual curiosity, who have pursued and achieved academic excellence. We also look for students with strong personal and extracurricular accomplishments.”

Princeton对理想型学生的定义如下:“我们寻找的是具有求知欲的学生,他们追求并实现了学术上的卓越。我们也在寻找在个人和课外活动方面有突出成就的学生。”

这段话包含两大关键词:求知欲、课外活动。学生在求知欲的指引下去认识世界,通过课外活动完成对世界的改造,这就是Princeton所期望看到的。

在Princeton这所象牙塔中,求知欲的最高境界就是洞见。对知识充满好奇心,有非常强的主动学习能力,追求知识的广度和深度,将内心无数的想法、概念、结构、假设解构重组,拥有洞察社会现象本质的能力,在追求学术成就的同时方能不迷失在重重诱惑之中。

秉持学术至上原则,Princeton从创立之初就强调训练学生具有人文及科学的综合素养,在校方公布的录取偏好文件中,我们可以发现所有学术要素均被列为「非常重要」的因素

【美本名校录取偏好】11期 | 官方招生标准暗示你如何被普林斯顿录取:相信光,追逐光,成为光!

(校方Common Data Set文件的“学术要素”)

受疫情影响很多大学都采用了灵活的标化提交制度(选填/取消),Princeton也不例外。近两年SAT中位分数区间维持在1470-1560不变,如果申请时你已经考出了满意的「标化成绩」,千万不要因为政策不要求而主动放弃。

【美本名校录取偏好】11期 | 官方招生标准暗示你如何被普林斯顿录取:相信光,追逐光,成为光!

(2018-2021秋季录取学生SAT总分区间)

2021年秋季录取的学生中有60.99%是GPA满绩点,而学生平均高中GPA分数更高达3.93/4,尽管校方没有公布录取学生高中阶段排名情况,但毫无疑问他们一定是各自学校的佼佼者。小堂还要提醒大家注意的是:切莫为了刷GPA而故意选择一些低难度的水课,毕竟课程难度和严谨度也是招生官非常重视的因素。

【美本名校录取偏好】11期 | 官方招生标准暗示你如何被普林斯顿录取:相信光,追逐光,成为光!

(2018-2021秋季录取学生高中GPA区间及平均GPA分数)

Princeton一贯重“学”,但成绩绝对不是唯一标准,录取时偏重个人品格,包括责任感、价值观、判断力等因素都会影响招生官的印象分,这与该校由来已久的荣誉制度有关。Princeton所有本科学生都要签署被称为“荣誉规章”(Honor Code)的学术诚信的保证。在这里,学生参与的所有书面考试都在诚信制度下进行,没有老师监考,全凭学生自觉,校方与学生相互信任。

因此,诚然Princeton青睐学霸,却并不希望学生功利地“为学而学”,而是欣赏那些享受知识,能够自觉、清醒、独立思考,把求知欲作为“永动学习机”的驱动力,拥有在学习路上攻克险阻的勇气的学生。

02、个性与课外活动

character & extracurricular activities

我国古代哲学大师王阳明曾强调“知行合一”,“知”之真切笃实处,便是“行”;“行”之明觉精察处,便是“知”,一个人的认知水平,反映在个人的行动上,这一道理使用同样适用于学生的录取选拔中。

与其他藤校类似,在众多非学术因素中,Princeton非常重视课外活动、天赋/能力、个性/个人素质,希望学生在探索世界的进程中,窥见真知,倾听内心深处的声音.Think it, do it, be it!

Princeton写作增刊将其文书分为以下部分:“课外活动和工作经验”、“你的声音”和“关于更多的你”。小堂老师摘录了几个常见的文书题目:

简要说明对你来说意义非凡的活动、组织、工作经历或爱好。(请用150字左右)

请分享一次你的经历:你与一个人或一群人就一个棘手的问题进行交流。你获得了什么?你是如何将这些知识融入你未来的思考中的?

普林斯顿长期致力于服务公民。告诉我们您的故事如何与这些理想相交(或将相交)。

“Princeton in the nation's service and in the service of allnations. ”(普林斯顿为国服务,为世界服务。)对于致力于「服务世界」的普林斯顿而言,文书的重点并不在于你科研能力有多强,而是“你关心什么、你作出了什么承诺、你如何践行承诺”

因此,你必须选择对你影响最深,并且产生了深远影响的活动,让招生官看到你身上那束不可替代的光。这里的光并不是指自然界物质,而是一种抽象的美好品质合集,具体包括哪些内容?我们不妨从那些被录取的学生身上找找答案。

UWC香港-Elena

来自UWC香港的Elena同学是靠「格局」与「独特」取胜。Elena从小在德国长大,对于集中营惨无人道的行径深恶痛绝,她渴望为促进改变而奉献自己的力量,希望未来投身政治领域帮助减少暴力迫害。为实现这一理想,Elena投入了巨大的时间与精力:加入Crossroads公益组织,帮助分派香港的高质量剩余物品给失业或贫困居民;从9年级开始加入难民救助协会,每周去德国当地的难民营慰问躲避战乱的小朋友;进入 UWC 后,加入公益项目“I am not a criminal”,呼吁给予马来西亚难民应有的人权……

相较于同龄人而言,Elena关于难民营、集中营的相关活动经历可以说是万里无一,多元化的背景所赋予的大格局视野恰恰与普林斯顿“服务世界”的理念不谋而合。博爱的胸襟,精神的深远,使得Elena成功被普林斯顿大学「国际关系」专业录取。

值得一提的是,在高中偏好上,Princeton比较看重 Target School,对UWC的学生总是多一份宽容,即使学生没有拿到顶级奖项,只要在某一领域足够热爱,并且能够打动招生官,依旧能够被成功录取。

UWC常熟-和同学

来自UWC常熟的和同学,理科奖项并不丰富,但她喜欢和语言打交道,思辨能力极强,符合普林斯顿对于求知欲的追求,因此她的文书围绕“我要做一个另类的思考者”这一主旨展开:从“puzzle”密室逃脱游戏中遇到的两道角度新奇的难题出发,自然而然地引入语言学和志愿活动中遇到的永动机—木牛流马谜题,有趣而富有内涵,将知识真正地融入到生活中。

对于和同学而言,坚持做热爱的事,“我思故我在”的内核就是她的光。喜欢语言学,就每周做题不断反思进步,成为学校语言学社团的负责人;喜欢三国文化,就去成都武侯祠做志愿者,两年来一直负责讲解工作;喜欢辩论,就牵头举办各种辩论赛,在中辩圈也有一定影响力……在寻常生活中守静笃行,丰富情趣,最终和同学在2020申请季也收到了心仪的offer。

Princeton学子读过的书,行过的路,独特的反思与成长都汇聚在个人文书字里行间的真诚之中,苔花虽小,也有微光闪耀。大家从以下这篇文书实例中也能有所体会:

03、总结

看见光及光之来处

Princeton提供极富挑战的教育经验,促使学生实现自我蜕变,着重从以下四方面衡量学生:

1. 头脑,包括智商、学习能力等;

2. 品格,包括责任感、价值观、判断力等;

3. 为学校作出贡献的能力;

4. 未来在本专业和社区起领导作用的潜力与创造力。

普林斯顿大学喜欢「品学兼优」的学生,致力于「服务社区及国际事务」,非常重视「多元化」的观点以及平等对话的能力,期待「独特而有趣」的灵魂。

如果你想进入普林斯顿,就必须找到一以贯之的目标或信仰,去实践,去创造,在文书中展现你的独特性、好奇心、专注力与坚毅力,于“识”中见天地,让招生官从你身上看见光,也看见光之来处。

希望每一个心怀留学梦的学生,都能找寻到心中的光。

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