英文文献调研方法详细说明!五步教你做好英文文献调研

本文授权转载自募格学术(ID: mugexueshu)

一眨眼,又到了提交开题报告,准备写论文的日子。作为科研工作的重要组成部分,文献调研是一道过不去的坎。好的文献调研,不光能丰富专业知识和提高写作能力,还能激发你的科研创意。

由于大部分优秀的科研论文都是发表在英文期刊上,所以我们进行文献调研应该以英文文献为主。受限于外语能力、科研经验等因素,海量的英文文献对于科研新手来说,堪比天书。查文献的时候,“差点淹死在知识的海洋里”,脑子里每天想最多的就是:我是谁?我在哪?我要干什么?

但是不要慌,今天就跟大家分享进行英文文献调研的方法。

在学习如何进行文献调研之前,先来看看什么样的文献调研才算是好的。优秀的文献调研应该符合以下四个要求:

1. 主题明确

科研工作者首先应该明白,为什么要进行文献调研?很多人,尤其是新手进行文献调研,仅仅只是为了能够符合学校或期刊对参考文献的要求,切忌为了引用而阅读文献。

进行文献调研真正的目的在于了解领域内的研究现状、存在的问题及其价值,并结合自己的知识提炼出优秀的科研想法,简单来说就是做到“看问题、想办法、找思路”。

2. 紧跟前沿

许多学科或方向的发展是非常快的,因此在挑选文献的时候,除了经典文献外,其它文献要紧跟学术前沿。这里我建议是:一般的学科,挑选最近5年的文献进行调研;发展迅速的学科选择最近3年的文献。

3. 广而不滥

由于论文出版商之间的竞争,任何单一的文献数据库都无法覆盖学科研究进展的全貌。因此,在选择搜索文献时不能只使用一个数据库,要“货看三家”。同时要注意对文献进行筛选,挑选出和研究方向契合的文献。没有选择的调研只是浪费生命。

4. 激发灵感

符合前三个要求的就是合格的文献调研,能够回答“是什么”的问腿。但是优秀的文献调研要更进一步,不但使增进你的知识,而且能够激发你的创造力,让你获得科研灵感。这些科研灵感可以是解决问题的办法,也可以是下一篇论文的方向。

了解了什么是优秀的文献调研之后,就可以开始进行正式的调研啦。

确定研究领域

对于科研新手来说,第一步就是要先确定自己的研究领域。由于学科的不断发展,很多学科之间都发生了不同程度的交叉。很多研究课题,常常处于多学科交叉的领域。因此,确定课题的研究方向和研究内容尤为重要。通过与导师、师兄师姐或业内同行交流,确定自己的研究领域。

了解学科背景——“看问题”

了解学科背景的目的是了解当前领域的研究现状,包括目前同行的成果、存在的问题和未来发展的方向,也就是“看问题”。

选择合适的文献

看到了问题之后,就要开始“找办法”。对于科研新手和有一定经验的科研人员,我们提供两种不同的切入点。

1、从经典教材开始

对于毫无科研经验的小白来说,先读经典教材,再看论文,是快速入门的办法。经典教材中包含了领域内的基本原理和思想,是学科发展的基础。

那么如何挑选一本经典教材呢?

  • 名校图书馆搜索

每个大学都有自己的图书馆,而世界名校的图书馆通常包含更多学术资源。因此,从领域内的著名高校图书馆网站搜索教材,如斯坦福(Stanford University)、麻省理工(MIT)等,是最基本的一种方法。

  • 名校专业课的推荐书目

在国外,教授会在学期开始前,下发课程的推荐书目,也就是所谓的Reading List。并要求学生在学期内阅读其中的部分或全部书籍,提交相关的课程论文或报告。Reading List中涵盖了本门课程的经典教材、权威专著或最新进展,能够在学校官网或授课教师的个人网站上找到。

所以,如果你的研究方向恰好属于某一门专业课,那么这门课程的Reading List中,一定有你需要的经典教材。而且,相比于第一种方法,使用ReadingList还有另一个好处,就是教授已经提前帮你筛选一遍了!怎么样,是不是很开心,Reading List帮你省下了很多时间,还不会走弯路。这也是我最推荐的一种办法。

  • 问老师

第三种,也是最最简单的办法就是,找到你的老师,问他/她:“老师,我该看哪本书?”

简单粗暴,懒人最爱!

2、从权威期刊出发

对研究领域已经相对熟悉的科研人员,一般从权威期刊着手。通过挑选领域内的权威期刊(一般是十本左右),从中挑选出与你研究课题相关的文章。

这个步骤中使用的工具一般是文献搜索平台。文献搜索平台通常都包含了期刊排名,可以查看某个领域内最有影响力的期刊。

常用的文献搜索平台有可以分为三类:期刊论文搜索、学位论文搜索和图片搜索。常用的期刊搜索平台是Web of Science,也可以通过谷歌学术搜素(国内无法访问可以使用镜像网站),可以找到包括ScienceDirect、Springer Link、Taylor and Francis等著名论文数据库中的文献;学位论文搜索平台常用的是ProQuest;图片搜索可以使用ScienceDirect Images(在网页的高级搜索中)。

阅读文献——“找办法”

阅读文献的目的是“找办法”,为自己的论文提供思路。

当你搜集到了需要的文献后,要进行预处理工作:将所有论文按照时间顺序排序,并标注好泛读和精读,将需要精读的论文打印出来,装订成册。这里推荐NoteExpress和Endnote两款软件来进行论文管理。然后按照“先新后旧、相关优先”的原则,从最新、最相关的论文开始阅读,从中找到解决问题的办法。

很多人不知道,阅读论文的方法并不是从头到尾,而是按照标题(Title)、关键字(Keywords)、摘要(Abstract)、引言(Introduction)、图表(Figures/Tables)、结论(Conclusions)、方法(Methods)、结果(Results)和讨论(Discussion)的顺序。

科学是在质疑中进步的,阅读论文时要带着“挑战”的想法去读,并在笔记本下记录阅读时的疑问和想法,概括文章的创新点和不足。如果有疑问,还可以发邮件与论文通讯作者交流。

提炼想法——“想思路”

当你读完了文献,做完了笔记,最后的工作就是将笔记本中的内容总结成自己的思路,提炼出对自身工作有帮助的“精华”,然后按照这个思路去开展自己的科研工作。

五步文献调研法,到这里就介绍完了。什么?你说太长记不住,给你一张图,记住图就完事了。

五步文献调研法

干货!五个步骤助你快速掌握英文文献的调研方法

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