如何写书评/文评?How to write a book/article review?

无论是中学生们还是大学生们,经常碰到的一类写作任务,就是书籍或文章评论。老师指定了一本书或者一篇文章,要求阅读后在限定日期时间内写出自己的评论文章。这类文章甚至在英语考试中也经常碰到,只不过阅读内容换成了短文或段落。书评的撰写是我们学术写作中级课的重点内容之一,我们今天就结合课程内容和身边实例,来简单介绍一下这类文章应该怎么写。

1.阅读理解

书评属于学术写作中analytical writing的一部分,但更重要的是,它也是批判性写作critical writing的一种。批判性写作并不是凭空而作,而是来自于批判性阅读 critical reading。没有批判性阅读做基础铺垫,批判性写作也就无从谈起。关于批判性阅读的方法和步骤,我们的公众号之前有不少介绍;这个暑假里,我们还转载了好几篇当下的报刊文章,帮助同学们进行批判性阅读。这些内容,感兴趣的同学们都可以查阅之前的公众号文章。

在批判性阅读的过程中,同学们需要注意精读与批判性阅读的联系和区别。精读是批判性阅读的基础,批判性阅读是进一步以作者的角度审核文章,提出问题,查找答案。以之前的公众号转载文章Biden’s Gas Tax Holiday Wouldn’t Make Much Difference 》为例,我们在阅读时要学会提出各种问题。不仅是标出不明白的名词或概念,同时也要学会审阅文章的逻辑推理是否有漏洞;提出的观点是否有偏颇;选取的论据是否充足有说服力;是否有跑题;是否对反方意见有讨论,还是一味只讲述自己的立场观点;等等。

提出上面各种问题后,还要去寻找答案。先在原文中找,如果原文没有提供答案,那就在文章以外去查找。这个过程不仅是帮助自己彻底剖析原文,同时也是为下一步写书评做必要的准备。

2.选取主题

在批判性阅读提出了各种问题后,部分问题在原文中也许就能找到答案,但有不少问题是需要自己在文外去寻找答案的。有些复杂问题,甚至是需要自己去调查研究,然后才能形成观点,给出答案的。

还是以上面那篇文章为例,原文提出了几种对抗高油价的方法,基本都是政府出面发放福利和补助。这些方法是正确有效,还是饮鸠止渴呢?这个疑问提出来后,在原文中并没有具体答案,那么就需要自己去额外查找资料数据,深入了解影响油价的各个方面,听听其他专家的意见,尤其是持反面观点的专家意见。在自己不断研究的过程中,也就慢慢会形成一个自己的观点和立场。这就是对原文观点的一个评断 judgement。

譬如在调研之后,发现油价的补助福利往往最后造成更糟糕的影响,那么这就是对原文观点一个评断:原文作者只看到了福利补助缓解高油价的当前效应,但数据和历史经验证明,从长远角度来看,福利补助会起到反效果。这种对原文观点的评断,就可以作为书评的中心思想thesis statement,书评就可以在此基础上展开。

3.选取论据

有了书评的thesis statement之后,下一步就是选取合适的论据evidence。书评论据的一个特点,就是它们主要来自于原文。因为书评的本意是评价原文,所以主要应该选取原文中的句子和文字,来证明自己的评断是根据原文而来的。以上面那篇文章为例,就应该选取原文中各种强调福利补助当前好处的句子,来说明原文作者观点有失偏颇。

那么是不是说就不能引用原文以外的论据呢?当然不是。我们之前的一些文章提到过,学术文章选取论据需要混合使用,也就是说,数据事实,专家意见,特定实例这些论据都是可以在书评中出现的。以上面那篇文章为例,还可以选取一些历史数据说明过分的福利补助,对长远经济产生了什么样的影响。同时,还可以引用与自己持类似意见的专家观点。如果历史上有某次福利补助产生坏结局的具体事例,也是完全可以使用的。这些原文之外的论据都可以帮助证明自己的thesis statement。

但在使用这类第三方论据时,要注意一点:它们不应占据太多篇幅。因为书评的主要目的是评论原文,而不是讨论某个社会议题。以上文为例,书评主要应该聚焦在原文的哪些地方有失偏颇,而不应花太多篇幅去讨论政府福利政策的优缺点,或怎样才能平稳油价。这些都与书评的目的有所偏离了。

4.篇幅比例

除了第三方论据的篇幅需要控制之外,书评中的另一个篇幅比例也要控制好。前面说了,引用原文作为论据,这是书评中必不可少的一部分,但这并不意味着全篇都去引用原文。如果是这样,就不是书评了,而变成对原文的简介扼要了。书评意味着要以自己的评论为主,读者想知道的是你的看法。如果全篇都是对原文的引用,那读者就直接去读原文好了,为什么还要读你的书评呢?

所以,在引用了原文的某句话后,要紧接着用自己的话予以解释和分析,用它来论证自己的观点。同时,在具体的篇幅比例上,引用原文的比例肯定也不应超过一半。总而言之,原文引用是必须有的,但应该只占据少部分篇幅,主要篇幅应该是自己的评价和分析。

以上是在撰写书评时需要注意的几个要点。作为一类最常见的学术写作文章,它有着自己的框架和内容要求。同学们在写书评时,既应该发挥自己的创造力,从原文中,特别是一些名家名著中,找到他人没太注意的一些方面,作为自己的书评主题切入口,同时也应该遵循上面说的这些要点来规范要求自己的文章,这样才能写出一篇既有新意又合规范的书评。

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