美本申请冲刺攻略-3:实用课外活动思路

大家现在读到的这个新系列,来自我和我好朋友,美国 Top 10 大学前招生办工作人员。
我们俩从杜克大学官网整理了很有用的美本申请指南信息。
几年的申请顾问工作中,我们一直都觉得杜克大学官网的申请指南信息特别有价值,把申请的很多环节都讲明白了。
我们特此为大家分几期整理和翻译出来,并根据中国申请者的情况,添加了一些心情。
相信这个新的文章系列会对申请者和他们的家庭都有帮助。

今天我们来聊名校级的课外活动规划。我们今天讲的思路,早申用肯定来不及了,但常规批申请用还是来得及的。我每年都有很多学生在 11 月和 12 月冲刺完成了一项重要课外活动。
总之,申美本名校,逃不过课外活动。
每年都有很多美本申请者,一次次地因为课外活动的进 (mei) 展 (you) 不 (jin) 顺 (zhan),而抓扯自己的头发。

2.课外活动是一匹难以驾驭的野马。
首先,课外活动没有截止日期,这和标化考试完全不同。
标化考试是这样的。你只要报名了,你就知道自己什么时候要参加考试。因此,就算你再拖延,考试临近,你至少会象征性地焦虑,并且有仪式感地刷刷题。
但课外活动没有截止日期,做与不做,认真做还是瞎糊弄,时间表都掌握在你自己手中。一件事没有明确的截止日期,它就容易被无限期搁置。
而且,你课外活动做得究竟好不好,你可能一辈子也没法知道。
你被康奈尔录了,你并不知道你的某项课外活动,到底对你的录取有多大贡献。你被莱斯拒了,你也没法知道你的脆拒,是不是因为你某项课外活动没做好。
总之就是,课外活动的成果是大还是小,没有公认的,明确的标准。还是拿标化来类比,小明 SAT 数学考 780 分,小张的 SAT 数学考了 800 分,小张考得就是比小明考得好,没什么好说的。但你很难去公平得比较小明的一项课外活动和小张的一项课外活动。
限制多多,我们该如何驯服课外活动这匹野马呢?

3.我们要解决「没有截止日期」的问题。我指导过很多学生这样解决这个问题。在做课外活动规划时,设定几个里程碑事件,这些事件必须有外人参与。
什么意思呢?
比如我之前指导一个学生(录到了密歇根安娜堡本科),他课外活动的关键词有两个,艺术和教育。于是我给他安排了几个里程碑事件,经他允许,我给大家透露其中两个。
第一个是办一个艺术教育主题的画展。
第二个是给他初中的老师当助教。他老家是华东沿海某二线城市,初中时,他读一所在市内排名一般的学校。给他初中老师当助教时,他已经高二了,他的工作内容是给学生讲讲题,帮老师改改作业。这些工作虽然简单,但很有意义。
大家思考一下,这两个里程碑事件有什么共同点?
答案是,这两个事件都有明确的截止日期,更美的是,有外部人士会监督你在截止日期时的任务完成情况。

你筹备了一个画展,那在画展开幕前,你总得画完所有作品吧?你给老师当助教,那你总得按照约定时间,给学生讲题,给老师改作业吧?
你看,设置里程碑事件,可以有效解决课外活动过程中「缺乏明确截止日期」的问题。

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