什么是Passive-Aggressive Behavior?

我们这周不谈英语学习和留学申请,而是来聊聊在西方国家生活中常碰到的一个概念 —— Passive-Aggressive,它是什么意思,平时生活中有什么表现,为什么欧美人士会对此反感,以及来自东方文化的我们为什么要额外注意。

Passive-Aggressive Behavior,中文翻译成被动攻击型行为,从字面来看好像解释不通,passive是被动,aggressive是主动,是截然相反的两面,怎么会融合在一起呢?简单来说,passive-aggressive就是通过非直接的,间接或暗中的方式,来表达自己的否定、不满、厌恶等负面情绪和意见。

如果说Aggressive是用正面直接冲突的方式来表达不同意见,那么passive-aggressive就是从侧面来进行的。举个典型例子,当他人要求你做某件你不想做的事情时,你不是正面拒绝,而是表面上答应,背地里却消极处理,不予理会,这就是passive-aggressive behavior的一种表现。

首先要说明一下啊,被动攻击型行为,与被动攻击型人格障碍是不同的。后者是该行为发展到极其严重情况下的一种社会心理疾病。但passive-aggressive的行为,其实在生活中是经常可见的,几乎每人都曾经有意无意,或多或少地表现过,具体体现为:

1.间接拒绝

如上所说,对别人的要求不是当面回绝,而是私下以拖延,或“选择性”忘记的方式,来表达自己的不满或反对。譬如你的室友在聚餐后叫你把碗筷洗了,你口头上答应了,但却故意不洗。你不是想偷懒,而是因为你觉得上几次都是我洗的,凭什么这次又要叫我,这不公平。

2.选择回避

在人际交往中碰到了不愉快的事情,不是选择与对方沟通表达清楚,而是选择刻意回避该话题,甚至“冷战”刻意回避对方,以避免正面冲突。但自己心里却又没有原谅对方,还是耿耿于怀,以至于对方想跟你沟通时,你会刻意冷谈应对。

3.沉默不答

在与他人辩论中,或者在讨论问题时,对方等着你的回应或答复,而你却选择沉默不语,既不同意也不反对,对他人的提问拒不回答,或者丢下一句“whatever随便”就不管了,以致他人琢磨不清你的态度到底如何。

4.寻找借口

表面上答应或者拒绝了某件事情,但行为却与其相反。当他人询问起来,就会寻找各种借口来为自己的行为提供解释,各种理由都有,但就是不说自己的真实想法,以避免直接正面冲突。

5.Patronizing

Patronize这个单词有好几种不同意思,这里所指的意思,是指以一种居高临下,高人一等的口吻来“教导”对方,以领导的口气说话,譬如,“我说的意思你听明白了吗?我再跟你解释一下吧” “这个任务对你来说可能比较难哦,需要我帮你一下吗?”“你做的很好哦,但我觉得应该是这么这么做的…” 这种patronizing的语气,表面看来是出于关心和客气,很passive,但实际的感觉是轻视对方的aggressive态度。特别是如果出自于同辈,会让欧美人士听了不舒服。

6.讽刺反讥

这个不难理解了,譬如小伙伴邀请你去一同旅游,你的回答是,“哇哦,我可喜欢旅游了,只要我这个月每天只吃一顿饭,就可以攒下足够的钱跟你一起去啦。”又或者朋友穿了一件漂亮新衣,你看到了不是真心赞扬,而是说“你今天的穿衣居然很好看哦”,又或者“看不出来你还会穿衣搭配哦”。

7.不问自答

别人并没有问你的意见或者答案,而你却主动提供自己的看法和意见 ——“你平时可以多去去健身房哦”“你最近看起来很累的样子,平时要注意休息啦”。这种时候,不少欧美人士可能就会心中默念 none of your business了。

8.明褒实贬

这一点跟前面说的patronizing有点相似,譬如你精心准备了一桌菜,对方的回应是“菜做的不错哦,我每样尝了点,都不难吃的”,又或者你花了很多时间准备一个project,在课堂上完成presentation后,对方的回应是“说的很不错哦,我相信你已经尽力了”。这种明褒实贬的表达方式,也是典型的passive-aggressive。

9.肢体语言

除了口头表达上的passive-aggressive,肢体语言有时也是的,譬如在听取他人发言或者意见时,不断看手机看表,或者不断长吁短叹,或者眼神游离,或者抱肩皱眉,这都是在用passive的肢体语言表达自己的否定和不满。

说了这么多passive-aggressive的例子,大家应该可以看出来为什么欧美人士为什么会对这个比较敏感,而我们东方人要特别留意了。欧美文化崇尚的表达交流方式是直接和自然,有什么话就当面说,不要让我去猜。你不同意,或者有怨气,那就直说,这种阴奉阳违的腔调,会让我觉得很不舒服,还不如你跟我正面吵一架呢。

而这种直接“粗暴”的表达方式,在一开始时也会让不少留学生们感到不舒服,因为我们东方文化从小是教育我们说话要含蓄,表达方式要委婉,不要让对方下不了台,要尽量避免正面冲突,等等。所以,不少在我们看来是基本礼貌的表达方式,却会让欧美人士觉得是虚伪的passive-aggressive ——你肯定是心里对我不满,却又不直说。这样一来,就容易因为文化差异而造成误会。

同学们在欧美生活中,尤其是以后步入了社会工作岗位,会对这个passive-aggressive有更深的认识。平时尽量避免这些情况,做到与人真诚坦白的交流,这也是体现我们沟通技巧和团队精神的很重要一点。

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