中国学生如何应对美国大学的阅读挑战?

3月1日发布的Renaissance2022版“美国儿童阅读报告”显示,通过调研全美450万名中小学生数据看来,2020–2021学年美国孩子每人平均阅读28.7本书,小学中低年级阶段年阅读量在30-40本之间;5、6年级在10-20本左右;7-8年级在8本左右;9-12年级在5本上下。

中国学生在国内的教育体系下,为保持优异的成绩,课余时间看得更多的是教辅书,因此,初到美国的留学生常常会为美国学生每周200-500页的阅读量感到压力山大,学业压力非常繁重。

反观美国学生,轻而易举就能完成庞大的阅读任务,那是因为在美国教育体系中,从小就开始培养孩子的阅读能力,从中学开始引导学生结合阅读写研究性论文,而这些能力最终成为美国学生的最大优势。

那么中国学生如何应对美国大学的阅读挑战?

学会分辨:什么该略读、什么该细读、什么不值一读

无论教授们布置大量阅读任务的用意何在,对于美国大学学生,不可或缺的一堂课就是学习分辨什么该略读、什么该细读、什么不值得一读。

这一点,是被阅读量压得喘不过气的学生最容易忽略的,也最“难以接受”的。

Prianka Misra是一名普林斯顿大学的学生。大学里,为了完成阅读作业,她度过了非常痛苦的时期。无论教授布置了多大的阅读量,她都坚持要从头到尾通读一遍,理解每一段说了什么,每个数据意味着什么,每一个事实的上下文是什么,重要性是什么,只有这样才算真正“完成”了阅读作业。她无法接受同学们通过略读去寻找中心思想的阅读方式,认为那是“insincere”(不真诚的的),只是为了“survive in the class”(通过这门课程)。

但事实上,在剑桥大学,第一个library induction lecture就是关于“how to read 10 books an hour”(如何在一个小时内阅读10本书)——如何通过略读提取与你的研究相关的信息 。

为什么呢?

因为read widly和read deeply对于学习者而言同样很重要。当我们进入大学开始专业学习时,必须既懂得通过广泛的阅读来掌握大量专业知识,也懂得缩小关注范围来深入进行某一问题的研究。一篇优秀的学术论文,涉及的reference可能达到几十条甚至上百条,我们几乎不可能、也没有必要一样从头到尾一字不漏地通读几十本、上百本参考书籍。

“You don’t need to read these books. You need to understand them.”

“理解”比“读完”更重要。

在此,小编给你们一些tips:

01、学会用CliffNotes和SparkNotes

读不完的时候,SparkNotes和CliffNotes有时候简直是救星一样的存在。SparkNotes和CliffNotes都是美国大学生最常用的学习网站,前者提供了海量是文学学习指南资料,包括作家简介,作品梗概,写作特色,人物分析,关键问题解析等等;后者是老师和教授亲自撰写的文献学习指南,旨在提供文献大意和文献当中的词汇意义。

美国大学注重课堂讨论,课堂上常常一起分析、交流大家所读的文本。适当地参考SparkNotes和CliffNotes,第一是为了让自己脑海中有个总的概念,其次要是没读完,参加课堂讨论也不至于云里雾里。

02、阅读“5”步法

对于小说类的书籍,我们或许需要通读才能跟随故事情节的发展。

但非小说类的书籍,通常都有非常鲜明的观点和论点,我们要了解这些观点和论点,可以尝试一些不一样的方法。

1. 先了解作者。读读关于他/她的介绍。在网上找到一篇关于作者的文章,快速读过,帮助你迅速了解该作者的个人观点和偏见。

2. 阅读标题、副标题和目录。这样你就知道了这本书的中心论点,以及中心论点会在大方向上如何展开。

3. 逐字阅读引言和结论。通常引言会告诉你作者计划如何阐述自己的观点,结论会告诉你作者希望你读完后能得出什么。

4. 阅读/浏览每一章,记录笔记。阅读标题和这章前几页,找出作者想在这一章表达什么,以及它是如何为中心论点服务的。然后浏览所有标题和小标题,阅读每段的第一句和最后一句。如果你了解了作者的意思,继续往下读。否则,就细读整个段落。一旦你读到已经清楚理解了这一章,你可以浏览剩余的页数,那些可能是作者的重复论证。读的过程中,记录笔记。我同意作者的哪些观点?不同意作者的哪些观点?哪些地方读不懂?哪些地方我想和同学们一起讨论?

5. 重读目录。一旦你读完了这本书,再读一遍目录,并在脑海中进行总结。花一些时间重温整本书是如何一一展开的。

03、借助中文版

对于难度较大的文本,借助中文版来帮助理解。发现自己根本读不完也读不懂的情况下,先读大纲和摘要,再读中文版,然后找到自己想要了解的部分,对照进行英文的细读。

培养好的阅读习惯,提高阅读速度

除了阅读方法上的问题,培养好的阅读习惯也能帮助我们提高阅读效率。

根据福布斯的报道,美国大学生平均一分钟的阅读速度为450个单词。中国学生,本身面对的就是第二外语,再受不良习惯的影响,速度会大大落后于美国同学。在高强度的阅读下,读得太慢几乎等于失败。

因此最后,再分享两个大家最常见的问题。

01、改掉“oral reading”的毛病

许多阅读者常常会在读书的过程中不由自主地移动嘴唇进行“默读”,就像小时候我们大声朗诵课文一样,这能帮助大脑理解和记忆所阅读的概念,但却是影响阅读速度的一个主要障碍。

如果你有这样的习惯,可以尝试在阅读的时候嚼口香糖,或将一根手指放在嘴唇上避免唇部的运动。

02、避免电子产品的干扰

今时不同往日。在科技不发达的年代,人们受到的诱惑很少。但如今,能够干扰我们的因素已经越来越多了。

读着读着就开始刷起微博、朋友圈的情况,几乎是大家的通病。想要提高阅读速度,让自己远离一切电子产品的干扰,让自己高度专注。读书的时候先记录下想要进一步查找资料的地方,等到完成一定的阅读任务后,再上网搜索。

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