IB、AP、A-Level课程在留学申请中的优劣势分析

你可能是刚进入国际教育体系下的新生,也可能是未来想在IBAPA-Level三大国际课程体系中学习的准国际教育学子。也许你们是刚刚开始了解国际课程体系,也或许已经有了基本了解。但不管怎样,大家都希望能加深自己对国际教育体系的了解,让自己能更快适应高中课程吧。

在本篇中,让我们跟着老师一起深入了解三大课程体系,并对它们进行横向对比。下篇我们将继续分析以申请为目标,在不同课程体系下需要注意哪些关键因素。

一、三大课程体系基本介绍

首先是IBDP,国内公认最难读的国际文凭课程IB是世界上认可度最高的高中文凭课程,学生可以凭IB文凭申请世界范围内绝大多数的名校。这里要强调,IB是文凭课程,学生只有去IB学校,才能学IB的课程,并且最终考试合格拿到IB文凭(相当于我们的高中毕业证)。

其难度高于A-Level和AP,IB课程对于学生的学习思维论、方法论,社会责任感等的强调,是其他课程没有硬性的,是IB的教育理念和教育目标,也是IB的优势所在。

这也导致了,当2个学生条件相当,美国名校会倾向于录取IB成绩优秀的学生。比如:我们有IBDP的Z同学,在没有硬核竞赛,课外活动极少的情况下充分利用了IBDP的课程内容,录取了硬核的加州大学伯克利的物理专业,IBDP的S同学在无任何高难度学科竞赛和如数家珍的顶尖夏校的情况下,录取了极度追求高学术指标的芝加哥大学。

沪上有不少学校开设了IB课程,比如上中国际部,协和,平和,世界外国语等,上海的IB学校质量也是全国最好的。你们可以通过询问学校“往年学生的IB全球统考平均分”来简单判断该校的IB课程水平。

接下来是A-level,进入中国大陆最早的国际文凭课程A-Level是由剑桥大学开发,英联邦体系下的大学预科课程,最早进入中国,是应试型中国学生最能适应的课程,被称为英语式高考。

A-Level知识点的难度是三大课程体系中最深的,课程选择其实非常丰富,但国内学生一般都选择数学、物理、经济学这些课程,主要的原因是国内很多A-level中心缺乏师资力量来开设历史、哲学或第二外语、戏剧等课程。 另一方面,很多中国学生的能力也不足以挑战这些课程。

同时,A-level学生大部分主申英国,除牛津、剑桥、某些G5的专业之外,绝大部分有三门课程的成绩就可以满足申请大学的要求了。

再下来是AP课程,被不同学校本土化改造,依附某个课程的非文凭课程首先明确,跟IB和A-Level不一样,AP并不是文凭课程

AP的全称,是Advanced Placement,就是大学先修课程。其开发的目的是让美国一些学有余力的学生,能够提前学习大学阶段的知识,然后参加相应的AP考试,如果达到4-5分,基本所有的大学可以转换大学学分,从而具备免除大学阶段学习这门课的权利。

注意,学生并不需在AP班上课,也可参加AP考试!比如,上外附中的学生读的是公立学校,优秀的学生在9年级就开始通过自学或者校外培训参加AP考试。如果考试的分数不理想,学生有权利不把分数递交给美国的大学。

再次强调,读AP班是不能获得高中文凭的!这就是为什么,国内AP班的学生,除了上AP课程,还必须学习另外一套体系的高中课程

二、不知三大课程体系的“劣”,三大课程体系的“优”未必成为你的优

左挑右选,精挑细选,当然是冲着某个学校的好,某个课程体系的好你才会选择进入其中的,是吧。但是,在我们见识过,陪伴过无数10年级扑腾其中,更为可怜的是11年级掉入坑中的学生之后,我们呼吁学生和家长首先要了解你所就读的课程体系的“劣”,你才有可能让它的“优”成为你的优。

IBDP的优势为文理兼修+能写EE,能思考TOK,能体育义工艺术CAS,但对于大部分学生是“劣”。国内绝大部分IB学校的9-10年级是IGCSE课程或者自设的Pre-IB课程,11-12年级是IBDP课程,比如:上海的包校、协和古北是ICGSE+IBDP,平和、世外是Pre-IB+IBDP。

如果你初三读的是公立学校,中考能上重点线,英语还不错,10年级读IGCSE课程的数理化你就当玩玩,经济、商科似乎也不难拿下,英语努努力似乎也能拿下,这个时候,你会拿别人说IB很难当作笑话。

进入11年级IBDP阶段,如果你依然秉持我是来学知识,拿分数的态度,扑面而来的学术阅读写作,IA、TOK和EE会令到你招架不住,你听过11年级IB学生掉头发,天天熬夜,爆肝吗?就是这么来的。

如果你的学术阅读能力不足、团队合作能力不够、时间管理能力不行,那么读IB就相当挑战了,现在开始,马上补起来吧。体制内衔接IBDP,除了学托福英语,要学习学术阅读写作,完成一个PBL项目训练,进入一个社团,集体完成一个团队任务。

国际学校衔接IBPD,重点要知识点查漏补缺,尤其是数学知识点和英语语法,基础要夯实,同时训练和提升应试答题技巧。无论是体制内还是体制外,都需掌握基本的时间管理的方法与技能,掌握目标管理和任务拆分的基本手段和方法

再来说说A-level,A-level的优势是与体制内的学习方式、评估方法更相似,学生更容易适应,劣势是那为什么要读国际学校呢?未来进入国外的大学如何适应呢?

先来说一个小故事,一个初中做机器人,打FRC的学生,原以为他会发展成为一个理工科生。9年级进入沪上某个著名的A-level学校后,10年级暑假和我说,老师,我要申请历史专业,把我震到了, 我问:为啥呢? 他说,数理化天天刷题,只是用英文刷题而已,目标是牛剑的学生,天天刷题到晚上1-2点,这和高考有什么区别啊。

历史课能读读有趣的故事,写写文章,所以我对历史感兴趣了。如果让我再做一次选择,我一定不来这个学校读高中。

而另外一个有名的公立高中A-level国际班,没有那么多牛娃,牛津、剑桥不是他们学校的目标,在校学生基本上修读三门A-level课程,这个学生选的是数学、物理和经济学,方向想申请美国大学,这下惨了,课程不够文理兼修,学校的课外活动除了一些知识性竞赛,项目制活动很少,社团不够活跃,更不要说公益活动了,这令到学生的简历很是单薄,需要大量依靠校外项目以作补充。

为什么呢?英国大学除了G5之外,也不用这些啊,就算是G5,也不在乎你是不是做公益,办社团。如果你的数理化水平不够,兴趣爱好丰富,专业不确定,还想申好的美国大学,读A-level学校就蛮灾难了

最后说说AP,AP的优在于它既可以是IB,也可以是A-level,重要的是看你所在学校的课程设置和师资配套,教育理念和教育目标,劣在于如果你已经进入的学校的课程设置和师资配套达不到你的需求,教育理念和教育目标与你不一致,何去何从,如何应对,你需要有解决问题的能力

有些AP学校驱赶着学生大量参加AP考试,十几门AP考试分数5分的学生不在少数,学生和学生之间GPA0.1分包含了很多学生,同时,要求学生11年级之前达到托福110分,再同时,建议学生打知识性竞赛,这和中国的高考有什么区别啊,只是硬指标比高考多几类而已,这不是要把我们的孩子活活卷死啊。

我们曾经有一个学生参加13门AP课程考试,全部拿5分,最终也没能被美国前20的大学录取呢。原因何在呢,其它方面不足啊,缺乏影响力项目,缺乏利他的经历,活动的持续性也不够啊。

还有,要注意融合课程,融合课程融的是国内高中的课程+AP课程,如此,你会要读10门课程,其中有之前从来没有学过的经济学、心理学,还有高难度的AP数学、物理和化学,所以,你要撑住了哦。

对于AP学生来说,根据自己的学术能力、未来可能申请的专业方向,选好课程是关键。方法是请关注学校的成绩单+school profile,如果是公立学校国际班,需要通过活动、夏校、竞赛、标准化考试等为自己背书;如果是纯外籍国际学校,需要思考未来申请的方向,在匹配自己学术能力的情况下,进行4年选课的排兵布阵。

三、不知三大课程体系的“优”,你未必能在你的学校里如鱼得水

知识点的深度来看,A-level大于AP,AP大于IB;学科的跨度,学以致用的角度来看,IB大于AP,AP大于A-level;团队合作和社会责任的重视度来看,IB大于AP,AP大于A-level;学术阅读写作的要求来看,IB大于AP,AP大于A-level,当然,某几个A-level和AP学校例外,比如深国交和上海WLSA。

深国交是为数不多很英国纯正的A-level课程设置,比如开设了EPQ课程,学术写作上的要求并不比IBDP的EE,AP Capstone低。上海WLSA的Colloquy和SDP都对学术阅读写作和团队合作能力有很高的要求。

所以,你需要懂得什么是IBDP的IA/TOK/EE/CAS,懂得什么是AP的Seminar/Research,懂得什么是A-Level的EPQ,什么是上海WLSA的Colloquy和SDP 这些三大课程的各自优势和特色课程,你需要懂得如何将它们运用在大学申请中。

你需要懂得如何结合课程体系和学校的优势,将在校大作业升级为竞赛和论文的开题,一物多用。充分利用好课程体系的优势,为已经非常忙碌的学生减负。因此学生才有可能挪移更多的时间去做一些个性化、特色化的活动,以抗击越发残酷的“内卷”。

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