中国文科生和美国文科生有什么不同?

当我们在谈论美国“文科”教育的时候,我们应该谈论的是美国“文理”教育。这是我们首先要矫正的一个观念,我们中国人所理解的文科和美国大学提供的文科教育其实不是一回事。

中国式文科≠美国式文科

在中国大学,说到文科,我们的第一反应肯定就是文、史、哲,同样,说到理科的第一反应就是数、理、化。文科生和理科生,似乎是来自不同星球的物种,是水火不容、天然分开的。

但到了美国综合性大学,特别是比较好的学校,以上我们中国人认为的文科和理科,却被安排在了同一个学院,叫做文理学院(School of Liberal Arts),甚至还有以本科教育为主,规模小而精的Liberal Arts College(文理学院)。

那么,在“不区分文理”的美国综合性大学里,与文理学院相对应的是什么呢?法学院、工程学院、商学院、音乐学院等等。我们很容易看出,这些都是比较强调应用和专业的学院。

总结:

中国大学:文科vs理科

美国大学:文理科vs应用型学科

有趣的是,在绝大多数的比较好的综合性大学里,本科生是不能直接申请应用型学院的。比如在哈佛大学,本科阶段不提供商科教育。换句话说,如果你的目标是进入哈佛大学商学院(Harvard Business School),那你必须拿到四年本科的学位之后,才有资格进行申请。

这时候你可能要问了,美国大学为什么要这样安排,它背后的理念是什么?

以哈佛大学为代表的美国顶尖大学,不需要你在本科阶段有一个职业意义上的专业,而是希望你能够广泛的涉猎各种知识门类,经过4年的学习积累之后,成为一个心智成熟、知识广博的完整的人,再来进行专业学科(法律、医学、商学等等)的学习。换言之,哈佛大学故意不让你在本科阶段成为一个专家。

不止是哈佛大学,美国排名靠前的综合性大学和文理学院都奉行这个教育理念——Liberal Education(或Liberal Arts Education)。

由于中国的Liberal Education还在起步中,目前的中文翻译比较混乱,有翻译成“博雅教育”,也有翻译成“通识教育”或“自由艺术教育”。

1、文理分科与博雅教育的历史溯源

中国大学  目前的教育体系来源于1952年的苏联教育体系,它不要求文理打通的训练,而是培养国家所需的工具型人才。比如我们刚进大学就会分到各专业系,在特定专业系的管理下,我们学习4年的哲学、心理学、化学、会计学、法律等等。

美国大学  奉行的Liberal Education概念最早来自于古希腊罗马。在那时候,城邦里的主人叫做自由民,他们培养的是城邦的接班人,而不是臣民或工具型人才,理应进行自由式教育。这也就是为什么博雅教育又被翻译作自由式教育,英文叫Liberal Education,Liberal在英文里的意思,就是自由的、开明的。

拉斐尔的著名油画作品《雅典学院》。

在古希腊罗马时代,自由民以一种叫做“自由七艺”(la liberalaj artoj)”的方式来训练自己的小孩,“la liberalaj artoj”的原意是自由人应该具有的学识和应该学习的七门学科,这是相对于专业的、职业的和技术性的课程而言的,包含:文法、修辞、逻辑学(我们称之为文科)、算数、几何、天文(我们称之为理科)和音乐(我们称之为艺术)。

从一开始,西方教育的传统就是文理不分家的。

根据美国大学与学院联合会(Association of American Colleges and Universities, AAC&U)的宣言:

2、广博的知识

这应该很好理解,你的涉猎的知识一定要非常广博,文科、理科都要懂一些。换句话说,不能偏科。

我们还是以哈佛大学为例子:

如果你在哈佛大学读本科,并选择了化学作为你的专业。你的化学专业课程只占所有课程的40%的学分,而其他60%的学分,就是我们前面所说的博雅教育的部分。

你会有三门涵盖文理的必修课程:数量推理、写作与外语。

你还要修平均分布在以下三个领域的通识课程:

① 艺术与人文,比如文学、历史、艺术史、哲学、考古学、人类学等。

② 社会科学,比如经济学、社会学、语言学等。

③ 自然科学,比如数学、物理、化学等。

3、可转化的技能

哈佛大学课程安排的目的,除了培养知识渊博,“三观”完整,可以同时理解不同学科的的思维和研究方法的人才(即跨学科人才)之外,也帮助学生发展出一种在各个领域之间可以转化的技能。

① 想象力

想象力是一种非常重要的技能,这不是作家、艺术家的专利,作为一个建筑师,你需要想象力;作为一个物理学家、天文学家,你更是需要巨大的想象力。这种能力是不分文理科的。

最重要的是,未来到了每个行业中间,领导者和一般员工最关键的区别就是领导者更喜欢挑战自己,让自己的想象力发挥到极致。

② 批判性思维(自我批判的精神)

不管你未来走文科还是走理科,你都需要批判性思维的能力。它会让人在面对所有的既定理论和观点时,都采取一种批判的态度,甚至包括他们自己的观点。

③ 同情的理解

理解是比评价要困难的多的一种技能。评价他人只需要一个很简单的尺度(标准),符合标准就是好,不符合标准就是不好。但如果你想要理解他人,则必须深入了解到他背后所有的社会因素,比如出身背景、经济状况、社会环境等等,只有当你考虑到所有的因素之后,你才能理解他人的行为。

④ 准确流畅的表达、倾听与合作

假如你未来成为了一个物理学家,当你需要向某公司或是国家机构申请研究基金时,你会意识到准确和流畅的表达的重要性。因为你面对的大多是外行人,而你可能只有15-20分钟的时间,你必须用外行人听得懂的话,向他们讲清楚最前沿的物理研究,并让他们给你研究经费。准确和流畅表达,这是一种在中国大学一直不太受重视,而欧美大学却非常强调的技能。在美国,如果你没有掌握这项技能,你将很难毕业。

简言之,当你有一个观点(想法)之后,怎样用准确的育秧,用最能引起注意的方式,将它准确、流畅的表达出来。

在哈佛商学院,有一种训练叫做电梯谈话。因为你未来碰到重要人物,很可能就在电梯里,而你和他谈话的时间,可能就只有2分钟。电梯谈话就是训练你在极短的时间内,把最重要的内容告诉那个重要的人物,而且用一种他能够理解和感兴趣的方式。

除此之外,美国大学课堂也非常注重提问的环节。比如在你做完Presentation之后,肯定会有同学提出挑战性的问题,他会指出你的错误并讲出你错误的理由。这个过程训练了你三项可转化能力:

  • 首先是聆听和理解他人的能力,你需要尊重对方的不同意见;
  • 接下来你需要用合理的方式来捍卫你自己的观点,也就是准确表达的能力;
  • 最后的结果是在表达自己和聆听他人的基础上形成一种新的共识,这就是合作的能力。

⑤ 对知识持续的兴趣

如今,我们都在提倡终身学习,这就是对知识持续的兴趣。当你踏入社会,面对工作的时候,如果你用知识来不断丰富你内在的人生,相信你终会被工作与领导的压力逼得喘不过气来。

这种追求知识兴趣的能力是可以从小培养的,我们家长在教育小孩的时候不能太急于求成,而是应该保持激发小孩对学习的兴趣。这就是正面教育的力量,如何做呢?你需要多表扬小孩,绝对不要吝惜。即使小孩考试只多一分,你也要热情的拥抱他,告诉他你多么为他自豪和骄傲。只有当你把正面教育推到极致的时候,才能让孩子对他学习的对象产生持久的兴趣。

4、系统的学习方法

比如你读一本古希腊史,读完之后,可能一些细节就忘记了。但你从中看到古代历史学家记录信息,处理信息,并用批判性的态度来评价信息,这就是从历史的学习中掌握的方法。

未来,当你做律师的时候,你会用同样的方法来进行辩论;当你成为侦探的时候,你会用同样的方法来思考对方是否在说谎。

在这一点上,历史学家、律师和侦探的技能完全是一样的。

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