哥大公布的CDS数据及招生数据揭露了哪些问题?

周一9月12日,备受关注的U.S. News公布了今年的美国大学排名,而其中最出人意料的要数哥伦比亚大学了。哥大在今年因数据造假退出U.S. News排名之后又回到了2023年全美综合大学排名的榜单上,但比起去年第2的排名,哥大今年仅排在第18位,从金字塔尖滑落至前20守门员。

而就在U.S. News公布2023年度排名的3天前,哥大在官网发布了声明回应数据造假事件,也有史以来第一次公开了招生数据报告。哥大这番来来回回究竟是怎么一回事呢,让我们沿着时间线一起来梳理一下。

事情的开始源于今年初春的一份校内披露信。哥大数学系的Thaddeus教授在校内网站上发布了一篇声明质疑哥大不公开详细的招生数据,且排名涉嫌虚假数据,认为学校从1988年的第18名升至第2名并非真实水平,对比其他高等院校的排名浮动来讲上升过于迅猛过于出彩。

在Thaddeus教授的质疑公开后,哥大教务长Mary Boyce在6月份发布声明,宣布哥大将重新梳理数据,因此暂停向U.S. News提交数据并退出U.S. News排名。同时,哥大也宣布学校将从2022秋季学期开始公开Common Data Set(CDS)数据库,及公开详细的招生数据。

CDS数据库由我们熟悉的College Board、U.S. News和Peterson’s发起,大部分学校都会每年公布CDS数据库来提供自己的录取率、毕业率、学生特征(如性别比例)、师生比等。除了CDS数据库以外,Boyce还在6月的声明里宣布哥大会创建一个全新的网页,详细描述和分析哥大的本科生体验(https://opir.columbia.edu/understanding-columbias-common-data-set)。

9月9日,哥大如约公布了两个CDS数据库,分别是工程学院和文理学院的数据库,也对于Thaddeus教授的质疑进行了部分回应。哥大承认此前使用了过时或错误的方式和数据,并进行了改正,而CDS数据库中的数据便是改善之后的结果。

首先,哥大对于课堂大小进行了回应。哥大承认之前的数据没有严格按照U.S. News的标准,因此高估了20人以下的课堂比例并低估了20至29人的课堂比例。在2021年秋季学期,哥大有57%的本科生课堂少于20人,74%少于25人,77%少于30人。

其次,哥大也承认没能正确地汇报拥有领域内最高学历的教职工比例。哥大的解释为CDS和U.S. News对此指标的评估标准和哥大自身对于教职工的要求不完全一致,因此造成了在汇报数据时使用了不准确的评估标准,最终导致了不准确的数据。哥大现在已经修正了评估标准,最新的数据为95.3%的教职工拥有领域内最高学历。

而对于Thaddeus教授的其他质疑,哥大坚持师生比依旧为1:6。文理学院、工程学院和艺术学院的教职工总计1370人,而本科生总人数为8393人,因而师生比为1:6。此前Thaddeus教授提出,在计算师生比时,CDS和U.S. News的标准是只有纯硕士或职业导向的项目能被排除在外,只要学院包含本科项目(如工程学院),那么该学院的研究生也应被纳入师生比的计算范围;而哥大的计算明细是只考虑本科生的师生比。具体哪种算法才是CDS和U.S. News的统一标准不得而知。

对于全职教职工比例,哥大的最新数据为1598名全职教职工和1589名兼职教职工,其中64%的兼职教职工只教授研究生。这些数据和Thaddeus教授在政府教育部门搜集到的数据是相符的,也一定程度上证实了此前哥大在这一项指标上提交了错误数据。

另外,哥大官方没有回应剩下的两条质疑(教育支出和毕业率),根据刚刚公布的CDS数据集,2021-2022年的6年毕业率为95%,和去年提交的数据差别不大。

在经历了这一切的风波后,哥大在US News全美综合性大学排行榜的排名跌到了18位。这也是哥大自1988年加入后的最低排名。

1988年是哥大出现在U.S. News榜单的第一年,排名第18名。在这三十多年间,哥大的排名虽有起有伏,但整体是呈上升趋势的。在1988年的第18名后,哥大迅速在1989年上升至第8,成功跻身前10。

在1990-2008这近二十年间,除了在1996年滑落至第15名,哥大一直稳定徘徊在第9至第11名。在2011年,哥大实现了进一步飞跃,从第8名上升至第4名,自此稳定在全美前5的行列中,并最终在2022年上升至第2名,仅次于常年第一的普林斯顿大学。

回应了但没完全回应,哥大究竟还有哪些数据存在问题?

但现在随着虚假数据丑闻的爆出,哥大未来的排名走向并不明晰,而提升教育水平也绝非一朝一夕之功。哥大是否能重回全美前5的队伍还需拭目以待。

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