美国基础教育很差吗?其实是一种误解

说起孩子的教育,至今仍有朋友吐槽。理由是美国的基础教育太差,论基础教育,世界上排名都糟糕。可是如果美国的基础教育真有那么差,何以会在全球的教育成果上,占领到金字塔的顶端?这不符合逻辑。而关于美国小学生以"玩"为主,更是产生了深深的误解。美国小学的孩子确实以"玩"为主,但是如何"玩"呢?

01、被误解的美国基础教育

尚处于学前班的弟弟和一年级的哥哥,每天都会有至少半个小时的作业,包括阅读、数学和单词练习等,偶尔还会有科学类的project要做。

作业量确实不算很多,关键的不同在于,引导做作业的方式有很大不同。小学一年级的作业中,单词类的练习里,都加入了看图、涂色、剪贴等手工类的环节。哥哥的单词入门和句子练习就是从这类作业开始的,从未失去过兴趣。学前班弟弟的科学类Project,基本以动手操作、观察和手工制作为主。对孩子来说,就像玩。说实话,这类作业做起来才叫难,才叫费时间。

美国基础教育,真的有传说的差吗?

他们俩的数学计算,班上都给发了乐高方块,实物的乐高和作业上的乐高图形同步,对于他们对数学的形象理解很有帮助。小孩子数起乐高来,兴致勃勃,作业基本都愿意主动去开始。甚至在部分题目中,用乐高方块来测量某个物体的长度,逐步引入乘法和倍数的意识(乘法还远远没开始学)。

除了这些纸上作业以外,其余的活动就更类似于"玩"了。学生几乎每个月都会去一次户外实地学习场所,包括植物园、动物园、各类博物馆、剧院等地。

这么看下来,感觉美国学校的孩子,"玩"的确实比"学"的多。可是这些"玩"的背后,牢牢地拴着他们"寓教于乐"的教学方式,也始终都在以引导学生们保持"探索欲望"和掌握"学习能力"为主。

02、学习能力和知识能力孰轻孰重

说起学习能力,以数学课程为例。一种模式是,做一道数学题,学生只要知道并理解计算的过程和答案就可以。

但是在美国,从刚刚接触到数学的学前班开始,就已经有涉及数学思维培养的题目。到了一年级,一页数学题做下来,哪怕一个数字所代表的意义,也要用图形或实物反复演示。

上文提到的用乐高测量物体长度,更是早早地就埋下伏笔,逐步引入从加减到乘除的过程是如何构建的数学思维。以下两个题目,是一年级数学题里,让学生去理解一个数字的典型题。

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还有一部分题目,以研究、探究为目的,让一年级的孩子就要开始做调研、出题目。

美国基础教育,真的有传说的差吗?

所以,辅导了两个孩子大半年的作业后,最深切的感受是,自认为一个成年人辅导小学生的作业,当然不在话下。但有些题目却让人不得不三思再三思,费力又费神。因为反复的探究型问题解答,以及要身体力行去花时间做研究。

美国学生用在学习上的时间低于其他国家平均。远落后于第一梯队的日本学生,而日本学生学习时间只有中国学生的三分之一。

但是从基础教育的内容和方式上讲,我看到的美国孩子,避免了被训练成"在已知范围内获取和存储知识的机器",从小鼓励拥有研究型学习能力,得以继续在"未知领域"进行自由探索的创造型人才。

我们爱讲"授人以鱼不如授人以渔"。探索欲望和学习能力,无论是对于接受基础教育的学生,还是已经踏入社会的成年人,都是保持长期竞争力的核心。

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