申请英美国家名校推荐参加的化学学术活动有哪些?

和数学、物理等学科相比,化学是学生接触最晚的一门自然学科。这也决定了初中学生很难开展化学方向的学术拓展活动。面对各种各样的元素符号,很多同学在刚接触到化学时便有畏难心理。但实际上,在熟悉了元素、化学式等化学独有的化学语言后,弥漫着的“畏难心理”会消散。学习中的正反馈甚至会鼓励学生继续投身化学学习。

对化学有兴趣的新手高中生,加拿大初级化学奥林匹克JCCO是首选。JCCO是唯一采用中英双语命题的化学学术拓展活动。化学因为阅读量大,符号生僻,有“理科中的文科”之称,中文出题相当于降低了活动难度,提高了做题速度。

在知识上, JCCO的考察范围以AL/AP/IB等国际课程的知识为主。目前披露的2019和2020两年的资料显示,个别知识点在考试中被频繁提及,提问方式也极其固定。针对这类固定考察模式的知识点反复复习,学习完全有机会实现100%的得分率。

在2020年早申阶段被波士顿大学录的学生告诉我,JCCO是他唯一参加且获奖的国际化学学术拓展活动。虽然没有做过额外的复习和准备,他依然很轻松的拿到了JCCO铜奖,为他今年的美本申请增色不少。

另外两位10年级的学生也在积极备考JCCO。她们认为虽然未来并不打算申请生化专业,但JCCO难度较低,完成校内课程并可参加,能多增加一项荣誉,何乐而不为。总而言之,JCCO考察知识点数量少,中英双语,这些可以提高获奖率。

经历JCCO后,一部分学生会冲击难度更高学术拓展活动,加拿大化学思维挑战CCC是不错的选择。CCC由25道全英文选择题组成,学生需要先正确理解题目和选项的内容,再答题,这增加了学术拓展活动难度。但CCC并没有涉及到生僻的化学专有名词,AL、AP或IB课程要求词汇即可满足活动要求。

CCC考察知识的覆盖面也较大,学生只需要具备10年级化学知识即可参加CCC学术拓展活动。同时因为CCC考察知识点较全面和系统,所以CCC可以作为后续其他学术拓展活动打基础,备考CCC有助于学生系统整合校内化学知识点,进一步完善高中化学知识框架。

澳大利亚化学挑战ASOC是与CCC难度几乎持平的另一项学术拓展活动。ASOC是由澳大利亚科学创新学会ASI主办,属于澳大利亚科学奥林匹克活动ASO中的化学板块。此外,学会也设置了物理、生物、地球与环境科学等方向的学术拓展活动。

ASOC同样非常适合高中各年级(10-12年级)学生参加。活动语言依然为全英语言。考试分为Section A和Section B两个部分。Section A为15道选择题,分值为30分;Section B为3道简答题,每道简答题又由若干个不同分值的小题组成,每道简答题总分为30分。简答题也是ASOC的考试难度增加的原因。这里的简答题需要学生书写计算步骤。

JCCO、CCC和ASOC是很多参加化学学术拓展活动同学的分水岭。这些学术活动覆盖AL/AP/IB等国际部课程的化学内容,学生并不需要太多的课外时间去备考,属于“性价比”高的化学学术拓展活动。

如果打通了化学挑战中的简单模式,接下来要推荐的这三项化学学术拓展活动难度会高一些,需要学生投入一定量的时间和精力去备考,它们分别是英国化学奥林匹克UKChO、加拿大化学奥林匹克CCO、美国化学奥林匹克USNCO。

英国化学奥林匹克UKChO是英国化学奥赛国家队的选拔活动。从题目类型上来看,UKChO由5道简答题组成,每道简答题又细分成5-6小问,考察语言为全英文。因为UKChO设立的初衷就是为了培养学生通过所学化学知识来解决围绕在我们身边的化学问题,所以UKChO的题目背景均出自最新的科研热点,比如当下热门的能源问题、石墨烯等科研热点。

同时,UKChO主办方英国皇家化学学会RSC更建议AL课程的学生参加UKChO学术拓展活动。主要原因是其涵盖内容和AL重复度更高,AP和IB的学生需要额外学习一部分知识。AL化学和AP化学最大的区别就在于,前者注重有机化学,在A2课程阶段花费相当大的篇幅去细致讲解常见的有机化合物以及对应的化学反应,而AP很少涉及有机化学知识。

实际上,选择参加UKChO的学生并不在少数,上文中提及到的已完成2022年美本申请的男生就参加过UKChO学术拓展活动。虽然他在活动中未获奖,但是有机化学的学习经历对他课外研究至关重要。

加拿大化学奥林匹克CCO是加拿大化学挑战CCC的晋级赛,只有在CCC获奖的学生才有机会参加CCO。“CCO和CCC的难度差”与“JCCO和CCC的难度差”相比,谁更大?这里首先需要清楚CCO的考察方式。

相比于JCCO的“中英双语+25道选择题”和CCC的“全英语言+25道选择题”,CCO则是“全英语言+5道简答题”,这五道简答题包括4-5道小题。而这5道简答题分别对应5个模块——有机化学、无机化学、物理化学、分析化学、生物化学/高分子化学。该模块的设置参考了大学化学二级学科的分类方式。也就是说,CCO希望通过全面考察考生的化学基础和综合能力,筛选出一批对化学学科有深刻理解和认知的学生。

考察范围的增加和考试题型的改变均导致CCO比CCC的难度大,切不可因为CCC获奖沾沾自喜而放松了对CCO的准备。实际上,CCO非常适合那些对高中化学知识点理解深刻且愿意接受挑战的高中生,通过备考CCO,学生将补充学习到较多的大学化学知识,并对科学研究有了初步的认知。

我教授过的一个男生在2021年9月的CCO学术拓展活动中获得了金奖(全国前10%)。虽然,他已经获得了UKChO金奖,但依然花费了不少时间准备CCO中的拓展知识:无机化学、物理化学、分析化学、生物化学。

美国化学奥林匹克USNCO也是一项高挑战性,高含金量的活动。它由美国化学会ACS举办。作为极具影响力的高中化学学术拓展活动,每年有近16,000名美国学生参赛,最优秀的参赛选手将代表美国参加国际化学奥林匹克活动IChO(仅针对美国公民/绿卡持有者)。

虽然中国籍学生不能进入复赛参与美国国家队的选拔,但是初赛中的优秀成绩依然可以作为奖项提交给美国大学。活动语言为英语。活动题型为60道选择题。适合高中各年级(10-12年级)学生参加。这两年受疫情影响,美国化学学会暂停了国际学生报名USNCO的资格,2021年USNCO国际赛区被取消。

在化学的学习和探索中,各类难易差异的学术拓展活动最好都不要忽视,特别是程度比较好且希望申请到名校的孩子,最好能够把这些化学类学术拓展都“打通”,把简单的化学学术拓展活动作为保底,冲刺高难度的化学学术拓展活动,毕竟在名校申请中国际学术拓展活动是一个很亮眼的加分项。

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