初高中生如何提升历史素养参与历史研究

今天为大家分享的是提升学术竞争力第一期之人文社科篇「历史研读计划」,本文会对于高中和大学阶段学习历史提供一些理解和建议,希望能够帮助同学们提升背景和能力,对未来长期的生涯规划有更多的的帮助。

对于历史,相信大家都不陌生。我们很小的时候就听过一些历史故事,可能参观过历史博物馆,历史课也是义务教育初中阶段会开设的课程,在高中和大学学习历史,或者进行专业的历史研究,在内容和要求上与我们平时所说的读一读历史书是不同的,而这些不同,对于我们考虑是否修读历史课、历史专业,会非常重要。在初中阶段,我们可能已经对一些著名的历史事件和人物有了初步的了解。而在高中阶段学习会更加系统更加深入,涉及到的信息量会更大,也会开始进行一些分析和写作方面的练习,从知道历史上有过这些事,到更加系统的理解一些事件,能阐述自己对历史的理解。

到了大学本科阶段,我们可以将历史相关的学习大体分为几类:

首先,通识类的基础历史课程往往是向全校开放,主要面对低年级学生,上课人数众多,覆盖的时间和地区比较广泛,能够满足学校对于文科通识或者人文阅读、写作训练的学分要求

那接下来的内容会更加聚焦,对写作训练要求更高的历史系专业课,包括不同国家不同时期的历史,像日本近现代史、19世纪的美国等等,还有一些课程可能更加聚焦,会反映出教授个人的专长,比如某个国家历史上的移民与环境变化等等。具体的分级分类和选课要求,要参考各个大学具体的课程体系和选课系统。可能大家都知道,在美国的本科既有lecture形式的,几十甚至上百人的讲座。也会有小规模的seminar,十几二十人会进行更多的讨论展示,以及与教授讨论期末研究课题的机会。在很多学校,同一门课程也会有多重编码,比如一门历史上的性别文化,它可能会同时满足历史系以及性别研究的学分要求。

而在另一方面,由于历史是一门非常古老的学问,不同的文化当中可能会跟文学、戏剧、哲学等等有不同程度的联系,强调理解与人文关怀。它的标准化程度以及应用性也相对弱一些,以文字为主的呈现方式,现在看起来也会比较古典,那这些是它作为一门人文学科的一些特点。

在大学当中,尤其是在北美,即使你不是历史专业的学生,也很可能会选到一两门历史类的基础课程。如果选择了历史专业,就需要按照学分要求,对于不同时期不同国家的历史进行更多系统的学习,而且常常需要写历史类的论文,最后的毕业论文也会是基于史料和文献进行独立的研究。如果只是想要开拓眼界,好奇美国大学怎么教历史,或者想要丰富自己求学过程当中,人文教育方面的体验。那么可以从基础课程开始,如果有兴趣,可以认准自己感兴趣的教授,再选一两门,但是不一定要去读历史专业,如果你很确定自己有职业培养的方向,比如一些偏应用的技能,在踏入社会之前多一些阅读、写作和人文素养的训练,也可以考虑辅修或者是双专业这样的搭配。

对于一名学生来说,如果对于本科学习的技能培养没有那么看重,或者想要有更多的个人阅读和研究的空间,有可能未来会选择继续做学术,喜欢历史教授,或者说学历史的同学们,这样的共同体,想要进入历史文化或者社会研究的相关行业,那么历史系有可能会是你的选择。

提升学术竞争力之人文社科篇「历史研读计划」

那么,成为一名历史系的学生或者未来的历史学家会需要具备哪些素质和能力?日常的学习工作是怎样的?

成为一名历史学家,你需要能读会写,愿意投入并且享受阅读大量的文字内容,并且对于叙述或者论证性的写作很有兴趣。

在读的方面,历史学科独有的便是收集和分析史料(primary sources)。原始材料传统上的史料可能以文字材料,尤其是官方的历史记录为主,也包括书信、日记、报刊等等。历史学家对于其他形式的材料,比如图像、视频和物质文化、口述材料等等,也有更多的应用。对于primary sources的了如指掌与分析解读能力是历史学家的看家本领。有时候archive research档案研究,也就是按照一定的原则和目的所收集起来的历史文件。它不一定是我们平时生活里说的个人档案,那有可能是比如说海关,税务部门的记录、法庭材料、会议记录等等,系统收集起来的都可以是档案,档案在哪里,历史学家的目光就在哪里。

提升学术竞争力之人文社科篇「历史研读计划」

如果没有史料,对一名历史学家来说,巧妇难为无米之炊,这也就涉及到历史学的一个重要属性。它是实证研究、讲述和分析的是人类社会实实在在发生过的事情,所以一定要有事实依据,而不能是研究者个人希望发生过什么,或者特别主观的去解读出一些不存在的动机。如果你是一个虽然很喜欢读历史,但更喜欢进行虚构创作,喜欢不受限制的发挥自己的文采的人,那么,可能最终你会选择其他领域作为自己的专业或职业方向。但如果你非常在意这种事实的客观性,强调要理解事情的前因后果,也喜欢像侦探一样从一些材料中提取信息,找出蛛丝马迹再进行验证,那么也许你也会成为一名优秀的历史学家。

如果大家有兴趣考虑一些更加应用的新型的文化行业,比如年轻一代可能关注的游戏、动画、人工智能、文创设计等等方面,有相关的历史学习背景会是一件好事。但是,是否需要接受系统的历史学术训练,可能要结合自身的能力和需求。或者,如果你是一名历史系的学生,但想要进入这些更加新鲜、有活力、与市场活动接轨、强调实践能力的领域,那么会需要参与相关的实习,查询一些岗位要求,或者同时修读有关设计,计算机文化产业管理等等方面的课程,就不需要以专业的学术人员的路径去规划自己读书期间的重点或者未来的申请方向。

提升学术竞争力之人文社科篇「历史研读计划」

对于计划就读海外本科的高中生,大致可以分为两类情况,一种是所在的学校有比较系统的英文历史课程训练,未来会重点考虑人文社科方向的专业。另一种是学校内缺少相关资源,但是想要在忙碌的日程中完成历史方面的研究项目体验,对于人文知识有广泛的兴趣。

对于前者,优势在于有机会在高中阶段搭建起相对完整的历史知识框架,结合具体的课程,可能会侧重于美国史、欧洲史或者世界史的方面,对于相关的英文学术名词也有足够的机会去熟悉。

那么如果要进一步提升自己的知识技能,或者做一些拓展性的研究,可以把重点放在课内阅读和写作的训练机会。

对于第二种情况,也就是平时直接接触到的历史学习资源比较少,但是自己兴趣广泛,精力旺盛,想要多做尝试,挑战自我。我比较建议从专题或者自己特别感兴趣的一个领域入手,直接去读相关领域的著作。比如有些学生可能会感兴趣服饰,旅游休闲,政治宣传,等方面,那可以以点带面,了解相关的历史背景,同时可以在兴趣的驱动下。找一些有特色的研究材料,以个性化的研究创新的、交叉的视角,展示出自己的创造力、材料组织能力和叙述分析能力。另外,需要下一些功夫积累相关的英文专有名词,同时观察和模仿一两篇英文历史论文,学习他们的结构和语言表达。

这一类研究在选题上可以不用太拘泥于是否属于传统的历史事件或人物。也不需要像本科毕业论文或者研究生申请那样顾虑到研究前景等方方面面,重点是在于挖掘自身兴趣,展示个人能力。当然,遵守学术规范,了解史料的基本应用方式依然是前提。在阅读和写作训练的材料方面,大致分为以下几类,首先是教材通史类的书籍,其次是研究论文、专题著作、一些论文集当中的篇目,作为我们在选定课题后需要具体参考、引用或者进行对话的学术文献。

如果未来还有兴趣,可以在大学高年级再去深入学习不同的国家和地区的历史。在高中到大学低年级,更重要的是建立起关于历史分析与论证的良好习惯和基础能力,实实在在的了解一小段历史的前后过程或者影响,而不是只能想到几场战争或者几个著名的历史人物,如果大家在平时想要提升自己的历史素养。除了阅读具体的著作,扩充历史知识,或许可以进行一个练习。当我们听到人们讨论社会议题,发表他们的观点时,要注意识别出其中有哪些是建立在某种对历史的认识的基础之上。我们可以去验证它的真实性,或者去反思人们对历史的一些想当然的假设。

最后给大家分享一些,不需要借助学校图书馆或付费订阅,平时可以用来进行阅读和积累的途径,首先关于教材和通史。如果要去找这些书,大家可以直接按自己的兴趣,Google一下美国史教材或者history of modern Japan这一类关键词,或者搜索豆瓣上高分的古代现代某某史。

我们可以买中文或者英文版的纸质书,也可以根据自己的习惯考虑使用电子书,我建议最好是下载到英文的原版。有一些书虽然好,但是专题性比较强,或者说作者不在高等教育的系统当中,是自由写作,那它虽然可能是明星著作,但不一定适合我们。在入门时建立知识体系,如果精力有限的话,不一定要跟风来读。

关于专题研究和学术前沿,我们可以考虑一些优质的书评杂志订阅号以及专题网站,大学图书馆的网站,地方档案馆的网站等等,很多细分的历史研究领域或者协会都会有自己的一些网站,或者说一些学者可能会在播客或者个人平台里面展示一些他们搜集到的材料或者教学资料,大家可以直接英文搜索,比如说像history of childhood,或者是说military history online resources等等。

那么对于喜欢听播客的同学或者家长,推荐给大家一个网站叫new books network。它会有非常多细分的领域,不仅是历史,东亚研究等等,还有像人类学、艺术史这些都有。通常每一期会有很专业的主持人与一本新书的作者对话,那一般来说是学术领域内比较受关注的专业著作。它的好处不仅是向我们介绍了学术前沿,也是熟悉英文学术表达的机会,对于同学们的课堂讨论,未来的presentation都可能会比较有帮助。

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