英国学生事务办公室将加强大学教学质量管理

国大学授予的本科荣誉学位中,一般会分为四个等级:一等学位荣誉(First Class,1:1)、二等一学位荣誉(Upper Second Class,2:1)、二等二学位荣誉(Lower Second Class,2:2)、三等学位荣誉(Third Class)。如果你想要找一份不错的工作或者申请硕士的话,最好能拿到二等一及以上的荣誉,如果你拿到了一等荣誉的话,那你的前途会非常光明。

然而,英国学生办公室(Office for Students )一项最新分析表明,英国大学授予的一等学位(first class honour)有超过半数可能存在“注水”。过去十年,拿到一等学位学生的比例翻了一番。十年前,只有1/7到1/6的学生能拿到一等学位,而现在这一比例达到了2/5。研究人员称,有60%的一等学位授予决定无法用学生的性别年龄等人口特征和学习水平解释。

对此现象,英国学生办公室敲响了警钟,称高校不能让过去十年的分数注水成为高等教育体系的常态。“分数注水对在校生、毕业生和用人单位都不是好事,它还会损害英国高等教育的名声。”英国学生办公室主管Susan Lapworth表示。

Lapworth还称,疫情发生后,高校要线下授课暂停不会对学生产生负面影响,因此分数注水的趋势有所加剧,但这一趋势其实在疫情之前就出现了;虽然教学质量的提高会使得一等学位授予数量增加,但这并不能完全解释这一现象。

她表示:“分数注水困扰英国高等教育体系已经有一段时间了,我们不能把疫情当借口,让过去十年毫无理由的分数“注水”成为常态。英国大学必须要让在校生、用人单位和毕业生相信,学位能准确反映一个人的学习表现,是能够经受时间考验的可信证书。这一点相当重要。”

研究人员发现, 2010-11学年到2020-21学年期间,他们分析的全部大学都存在一等学位授予数量增加但增加原因不明的情况。十年前,获得一等学位的学生人数为34830人。而去年,这一数字达到101040人,是十年前的三倍多。学生人数的增加也意味着,一等学位授予比例在十年间从15.7%涨到了37.9%。

级别仅次于一等学位的是二等一级学位。在2010-11学年,该学位授予数量是一等学位的三倍多,但到了2020-21学年,这两类学位的数量几乎持平,二等一学位为123,970人,一等学位为101,040人。

但相比于十年前,2020-21学年有超过半数的一等学位授予决定无法用入学资格、年龄、学科、性别、种族和家庭背景等因素解释。

获得一等学位的学生人数在增加,且并不受学生高中学业水平层次的影响。A-Level成绩为三个及以上A的学生中,有60.8%的人在大学能拿到一等学位,而十年前这一比例仅为33.5%。与此同时,A-Level成绩差得多的学生在大学拿到一等学位的比例增长幅度更大。十年前,A-Level成绩为三个D或更差分数的学生只有5.3%最终能拿到大学一等学位,但2020-21学年这一比例高达28.5%,是原来的5倍多。

Lapworth表示,如果一等学位名不副实,学生办公室会采取行动。学生办公室推出了一条新规,各大高校必须提供高质量教学的证明,才能保留在学生办公室的注册。Lapworth补充道,学生办公室将很快公布更多调查分数“注水”的计划细节。

从九月开始,学生办公室已经开始对三所大学进行调查,具体学校名字尚未公布。调查主要关注这些大学对学生办公室监管框架中B4条款的遵守情况,即大学和学院会对学生进行有效地评估,这种评估和以前的相比必须是可信的,并以学生的知识和技能为基础,同样水平的学生不应该被授予更高的学位。

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