美国USACO竞赛含金量介绍及备考指南

USACO简介

USACO即美国计算机奥林匹克竞赛,全称United States of America Computing Olympiad, 是一项针对全世界所有的高中信息学竞赛选手的一项竞赛。这个比赛开设目的是为了每年夏季举办的国际信息学竞赛(IOI),选拔美国队队员(4名)。如果在这个比赛中取得好的成绩,这个含金量将会是非常高

USACO的含金量

USACO 竞赛的成绩对申请美国大学是非常有帮助的,以下是Quora上的回答,可以看到,大家对USACO申请美国大学的作用还是给予了非常肯定的回答的。

美国USACO竞赛含金量介绍及备考指南

下图中在罗列对申请美国大学有帮助的活动时,第一项就强调了USACO。

美国USACO竞赛含金量介绍及备考指南

最后这张给出了USACO等级对应的数学奥林匹克竞赛等级,很多偏理科的大学都会要求AMC美国数学竞赛)成绩,如果你有对应的USACO成绩,大学是非常认可的。

美国USACO竞赛含金量介绍及备考指南

为何要参加USACO竞赛

能力证明。作为五大奥林匹克竞赛之一,其能力是被全球认可的,与之配套的知名国际竞赛体系也非常完善。最知名的国际竞赛包括 IOI(国际信息学奥林匹克竞赛)和 ICPC(国际大学生程序设计竞赛),而USACO是美国国家级别的竞赛,其目的就是要为 IOI 和 ICPC 输送人才,虽然很多国家都有类似的国内竞赛,但相比而言,USACO 是得到美国知名大学认可的,更有含金量思维训练和能力提升

接受一个编程项目,独立思考相关知识点(数学逻辑、数据结构、算法、计算机体系结构、英语理解等),运用各种能力(计算思维、资料收集、刻意练习)设计并实现,验证正确性,反复迭代修正。整个流程在普通的学制教育中往往要到硕博士才有训练机会,而参加竞赛的选手从小就在以这种方式训练着思维,对于专注力和独立解决问题的能力提升非常有帮助。

同时,参加高阶信息学竞赛的往往是最优秀的孩子,他们一起交流、学习、讨论和竞争会潜移默化地影响每个孩子的能力、习惯和学习方式。而且竞赛的打分,不仅仅是解决问题,还要考量解决的时间效率和空间效率。不同解决策略的得分不一样。这种评价方式,培训和锻炼的就是学生的效率意识和全局规划意识。

对升学和工作的帮助。在USACO竞赛中证明自己的问题解决能力和学习能力,会对今后的升学和工作都有很大的帮助。现在很多互联网公司内,特别是偏向于人工智能的技术公司,都在大量吸纳竞赛人才,因为这些人非常善于解决核心问题,例如搜狗的CEO王小川(IOI 1996年金牌),旷视科技CTO, 人工智能学术界陈启峰(IOI 2007金牌),陈丹琦(IOI 2008金牌),周源(IOI 2005金牌)等,信息学竞赛对于未来想从事计算机相关工作的人有很大的提升作用。人工智能的核心就是算法。

竞赛资讯

USACO 什么时候比赛?

USACO 一般是每年12 月份开始进行,会选择四个周末举办主要的比赛,从周五到周一,在这个时间段内学生可以选择在任何时间比赛,通常来说每次竞赛的时间为4个小时,但有时候是3个小时或者5个小时。

如何报名参加比赛?

在www.usaco.org 注册一个免费账户(只需要有邮箱就能注册),注册时不需要选定特定的比赛日期,只要有了这个账户,可以在比赛开始后随时参与竞赛。

如何准备USACO?

官网上有一个训练题库(https://train.usaco.org),可以登陆这个题库并进行注册,这个网站和USACO官网的注册是分开的,需要独立注册,可以这上面进行训练。同时,在官网上还能查看历年真题(http://usaco.org/index.php?page=contests),可以做一下这些题目,对题目的类型有一个基本的了解。当然,上面提到的这些都是考前的准备,针对已经有非常丰富经验的学生。

USACO的相关编程知识,一定要上课和老师好好学习,掌握了算法和编程基础知识,才有可能在竞赛中获奖。

USACO比赛规则介绍

个人战

USACO每场比赛4-5个小时。可以在比赛规定时间开始后登陆USACO账号,从在线打开试题后开始计时。一套试题中有三道题。选手需要在时间结束前通过网络将写好的程序提交。程序提交后官网会给出用test case检测程序的结果,并根据结果给出这一题的得分。可以使用C++,Java,Python,和C中的任意一种编程。比赛对于程序的大小,运行需要的内存以及运行的时间都有一些具体规定。

每次比赛,实力强的选手可以连续升级。在比赛窗口开放的三天时间内,选手可以选择任意时间开始比赛。开始比赛4小时内,如果拿到了高分(接近满分或满分),系统会提示直接晋级,可以在这三天内继续挑战下一级,只要实力足够,一场考试可以升到满级白金级。没能拿到满分的选手需要等到三天的赛程结束后,等待晋级分数线,才能决定是否晋级,如果成功晋级,可以在一个月后的第二场继续参赛晋级。

USACO使用什么编程语言?

USACO 接受多种语言的解决方案,包括 C++,C,Java 和 Python。由于Java 和 Python 相比于 C++/C语言运行的会慢一些,所以这两种语言所允许的运行时间是 C++ 和 C 的两倍。USACO 提供了更加灵活的支持,使得比较喜欢 Java 和 Python 的人也有机会参与到算法竞赛中。

USACO比赛有哪些级别?难度怎么样?

青铜

参赛资格:一进入USACO注册账号即为铜级。

难度等级:铜级考试只要基本编程常识,会至少一种编程语言。铜级的编程限制时间还是够用的,大部分初次参赛的选手都能在第一次考试中晋级白银级。

白银

参赛资格:通过青铜级比赛的选手。

难度等级:需要基本的问题解决能力和简单算法(例如:贪心算法,递归搜索等),还需了解基础数据结构。从白银级开始,选手需要寻找更好的算法才能使程序在规定时间内跑完。

黄金

参赛资格:通过白银级比赛的选手。

难度等级:需要有一定的算法基础,理解一些抽象的方法(例:最短路径,动态规划),并且对数据结构有比较深的了解。

白金

参赛资格:通过黄金级比赛的选手。

难度等级:需要有很高的编程基础,对算法有深入的了解。部分比赛问题最后的优化方案,可能不只一个,得出的答案也不只一个。

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