研究生想进法学院高中就要开始做准备了?

中国不同,美国大学本科阶段是不提供法律专业的,想要从事法律工作的话,就必须要本科毕业后申请法学院研究生项目。但本科不能学习法律,并不意味着高中阶段就不能为律师的梦想做准备。

对于想要从事法律工作的高中生而言,现在需要考虑的问题有很多:如何充分利用高中的时光,为自己的本科申请和今后的法学院申请铺路?应该参加哪些课外活动?选修哪些课程?本科的专业又该如何选择?

法律界非常欢迎来自各个领域的学生,所以不用局限于法律相关的专业与活动。但要想顺利申请法学院,有一些准备工作是必要的。在本文中,机构顾问D老师将介绍如何通过学习成绩和课外活动塑造竞争力,以及本科申请文书应该如何写。

课程&标化考试

招生官青睐那些挑战高难度课程的高中生。因此,你需要在条件允许的范围内,选修所在年级最难的课程,比如每年学习2-3门AP课程。如果你的高中不允许低年级学生选修高级课程,或者高级课程数量有限,你也可以课外自学。

如果你对法学感兴趣,应该考虑批判性思维、写作技能和分析能力相关的课程,比如历史、政治、哲学和英语。理想情况下,你要在12年级选修一门要求撰写论文或者开展研究的课程,展现你的学习成就。不过除了这些课程,理工科的课也不能忽视。

当代律师需要对物理和生物领域有基本了解,因此一定要学好理科。更何况,大部分顶尖高校都会要求高中申请者学习四年的理化生和数学课程,对所学内容也有规定,比如理科要有实验课,数学要学到微积分先修课。在大学也需要积极学习理科课程,而不是满足于修满毕业学分,因为现在的律所会接待不少从事科研、信息技术和工程的客户,处理相关事宜,因此律师需要对科学概念有基本了解。

此外,好的律师也需要擅长进行正式和非正式的书面和口头沟通,比如写文件、约见客户、发邮件、开会、发短信等等。很多高中开设了演讲或者商务课程,这些课程往往要求学生频繁进行课堂展示。所以可以考虑在高中选修这类课程。

至于标化考试,可以从AP历史、经济学、英语或者法律中选择两门参加。

学习成绩

虽然课程难度很重要,但成绩更重要。虽然不用追求门门满分,但至少大部分课程要拿到A。如果你无法取得好成绩,一味地选择高难度课程其实对申请没有帮助。

这就意味着,选修的课程结构要合理,既要有一定难度,但又不能超出自己的能力范围。你可以咨询学校的顾问老师,了解自己适合怎样的课程难度。对有的学生而言,选修五门AP课程不在话下,而有的学生则更适合选修两三门AP课程外加一些普通课程。

在高中合理规划时间难度很大,但如果你制定适合自己的时间安排,会更容易在课程中取得好成绩。记得培养一些良好习惯,比如进行日程规划,优先安排重要事项,退出对你的学习帮助不大的社团。

专业选择

如果你今后想学习法律,其实所有本科专业都很合适,因为法学院招生官很欢迎来自不同专业背景的学生。法学院的学生通常来自政治、历史、经济学或心理学专业,但法学院也鼓励理工科和艺术专业的学生申请。这就意味着,只要你的写作和研究基础足够扎实,你可以自由选择感兴趣的专业。

因为法学院对申请者的专业背景没有要求,所以你在本科阶段可以学习任何专业。另外,有的大学设有“pre-professional”项目,也就是为进一步深造做准备的项目,例如医学预科、法学预科。通常而言,法学预科生在本科阶段也没有严格的必修课程规定,而是会自己选择专业。而有的情况下,法学预科项目会要求学生学习特定的通识课程,培养批判性思维和分析写作能力,而大学里有很多课程符合这些要求。

而有的高校开设了JD(法律博士)直升项目,可以让学生在6年内取得本科学位和JD学位,比通常所需的时间缩短了一年。但这些项目也有弊端——因为时间紧张,本科阶段的学习会缩水,而这不一定是好事。另外,在同一所学校读本科和法学院可能会有些单调。因此,申请这些项目之前一定要仔细权衡利弊。

实践与工作经历

除了学习,你还需要找机会实习,参加研修或者在机构组织担任志愿者,从而接触现实生活中的商务、法律事务和社会问题。也许你可以在律所找到简单的实习工作,帮他们转录、翻译文件,进行办公室管理或者和客户进行基础沟通。你所在的高中也可能有私企、政府或者非营利机构的法务实习机会。一定要积极了解信息,抓住机会。

除了实习,志愿活动也能帮助你接触社会问题,培养沟通能力。有的高中生会在营销或者募捐活动中担任志愿者,直接和公众打交道;而有的学生会把自己的志愿活动写进博客或者社交媒体,培养简明扼要的写作风格。很多慈善组织和社区机构会和面临严重法律问题的新移民或者其他群体打交道。

通过在这些机构工作,你可以了解法律在现实生活中的运作,以及法律对你所在社群的影响。大学非常看重志愿服务经历,而如果你打算申请法学院,记得在本科阶段继续参加这类活动。你可以利用暑假的时间,多参加与法律和社会问题相关的活动,提升申请竞争力。

课外活动

你的课外活动能够反映你的兴趣爱好。如果对某项活动感兴趣,那就大胆地全身心投入。法学生参加的常见课外活动包括演讲、辩论、模拟法庭、模联、学生会等等。你可以在高中参加一两项这样的活动,但也不要忽视了其他高中课外活动,比如戏剧、体育和音乐。这些课外活动对团队合作和个人表现都有着相当高的要求,而且能够反映你对活动的专注和出色的时间管理能力。

课外活动不一定要和目标专业相关。兴趣广泛的学生往往会受到招生官的青睐,但你需要坚持长期参加同一类活动,并且展示自己的领导力。你参与一项活动的时间越长,招生官就越能确定,你是真心热爱某项事物。

此外,不能只满足于担任普通社团成员。要从众多对法学感兴趣的申请者中脱颖而出,你需要在课外活动中担任领袖角色,发起自己的社团,或者主动参加项目活动,展示自己的领导力与管理能力。

申请文书

虽然要等真正申请时才写文书,但你可以提前构思内容,特别是Common App个人陈述,因为所有Common App的申请都需要这份材料。

通过个人陈述,你可以用自己的语言向招生官展示自我。不过,即使你对法学感兴趣,也不用在个人陈述中写法律或者政治方面的内容。这些学科很难和你的亲身经历有关联,所以很少有申请者会选择这个主题。个人陈述应该讲述关于你的故事,而不是你对某个话题的观点。

你选修的课程、推荐信和课外活动等申请材料会反映你对法学的兴趣,而你的文书要展示的是你的特质和你所重视的事物。不论你选择什么主题,都要确保它足够独特。就算你在文书中完全没有提到法学,你依然可以在文书中展示出色的沟通技能、对他人的关注和多角度看问题的能力,因为这些都是出色的律师需要具备的素质。

未来规划

等到了大三暑假,你可能就要准备法学院申请了。法学院申请文书和本科申请的文书完全不一样。你可以从很多渠道获取法学院文书的撰写技巧,比如大学专业顾问或者法学院官网。

顶尖大学对所有专业申请者的期待都大同小异。但如果你对法学感兴趣,就需要更加注重分析和写作能力的培养,加强对高难度课程的学习。要成为律师,你必须完成本科申请,而后申请法学院,从法学院毕业,通过律师资格考试,而这些过程需要极大的决心和努力。但如果这就是你的理想,不如现在开始准备,这样今后的法律学习之路会更加顺畅。

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