可以在申请美本的时候同时申请奖学金吗?

奖学金,这三个字对于每年众多的美国本科申请者来说无疑具有巨大的诱惑力。比起研究生,本科生需要投入的学费数额更为巨大,四年接近两百万人民币的开销,对于普通的工薪阶层来说是一个沉重的负担。随着海外留学趋向低龄化和大众化,有许多原先没把孩子的本科留学放在教育规划中的家长,也开始认真地考虑起了这个问题。应该怎样给自己的家庭“减减负”?有不少家长就提出了这样的问题。比起助学贷款,奖学金自然是一个更有诱惑力的方案。然而天上不会白白地掉馅饼,要想拿到奖学金,就得走过一条充满艰险的荆棘之路。

“申请奖学金会不会严重影响录取率?”这个问题,是家长对我们AADPS的老师提出得最多的。每当他们问到这个问题,我们都能看到他们眼神中的焦虑和不确定。目前市面上的大部分留学中介机构,都会强调奖学金申请之困难,让家长尽量不要碰和奖学金有关的任何申请,仿佛只要跟这三个字沾上边,录取率就会像股市一样来个急速跳水。但是事实是否如此?申请奖学金是有风险的,答案是肯定的。传统的留学机构之所以对奖学金申请避之唯恐不及,一部分原因是留学顾问们往往不愿意在申请上承担过多风险,尽量打安全牌,还有一部分原因是申奖有可能需要填写额外的表格和写作额外的文书,大大增加了留学顾问的工作量。这样一个吃力不讨好的活儿,对于传统的留学顾问来说,显然并不划算。所以本科生的奖学金申请时常被渲染得十分可怕,而家长们对奖学金具体怎么申请,有什么样的奖学金可以申请,哪些会影响录取率而哪些不会,也所知甚少。

对于我们所倡导的与学员开放共赢的理念而言,这种“打安全牌”,对客户夸大申请奖学金的风险的策略是不可取的。我们更倾向于尽量把公开透明的信息告知客户,让他们作出最有利于自己的选择。所以在大家能够在我们的资讯平台上找到靠谱的奖学金信息,从我们的老师那里得到中立的、客观的奖学金申请指导的时候,奖学金申请也就变得不那么可怕了。

那么我们先来讨论第一个问题,到底有几种奖学金可以申请?在这里,我们需要了解的是,“奖学金”只是一个统称,它包括了Financial Aid(经济资助),Scholarship(奖学金)和Fellowship(专项奖学金)。其中FinancialAid(经济资助)是由学校提供的,完全按照学生的家庭收入来评估学生的需求,在学费和生活费上有多少缺口,学校就帮学生补上。而Scholarship(奖学金)又分为Need-Based Scholarship(按需求评定的奖学金)和Merit-Based Scholarship(按优秀程度评定的奖学金)。按需求评定的奖学金跟经济资助类似,都是按照学生的家庭收入实际状况来提供的。但是按优秀程度评定的奖学金则不会考虑学生的家庭是贫穷还是富有,只是根据学生本人是否优秀来给出。只要学生足够优秀,就能够从学校那里得到奖励。Fellowship(专项奖学金)往往是由学校以外的其他机构提供的,比方说研究所、企业和个人,或由其出资让学校审理候选者资格。这些专项奖学金会有一些特殊的限定条件,比方说提供给学习工程专业的女生,或者提供给东亚某些地区的学生,等等。如果要申请,就需要详细了解自己是否符合相关的特殊要求。以下这个列表能够帮助大家更好地了解这几种奖学金之间的不同点:

  • Financial Aid(经济资助)/Need-Based Scholarship(按需求评定的奖学金):生家庭无法负担学费和生活费,需要学校补助。
  • Merit-Based Scholarship(按优秀程度评定的奖学金):学生条件非常优秀,学校希望学生能够入读该校。
  • Fellowship(专项奖学金):由学校、校外机构或政府提供,学生的背景或者优秀程度满足特殊条件,一般需专门申请。

在这几种奖学金中,是哪几种会影响到录取率呢?答案是前两种。按照需求给出的奖学金数额往往会比较大,学校要承担的压力也就更大。对于学校而言,它们更加倾向于把有限的资源留给本土学生,而非国际学生,所以在碰到家庭经济能力有限的国际学生的时候,它们会变得加倍地挑剔。拿在文理学院中排名前十的哈维福德学院为例,如果不申请Financial Aid(经济资助)或是Need-Based Scholarship(按需求评定的奖学金),大陆学生的录取率在20%左右。但是如果申请这两种,录取率会降到2%以下。既然如此,这两种奖学金是否不能碰呢?答案是要具体情况具体分析。对于不鼓励学生申请奖学金的学校(比方说加州大学和卡内基梅隆大学,明确在官网上表示国际学生不会得到经济资助,或者是从未向学生发送过奖学金申请信息的其他学校),就不用把它们作为申请目标了。但是对于一些鼓励学生申请奖学金的学校,大部分是文理学院,可以尝试用Early Decision(具有绑定效力的早申请)来申请。如果能够向学校表达出自己就读的强烈意愿,大额奖学金的申请还是有戏的。但是这个策略相当考验学生对学校信息的了解程度,需要学生早早地就做出行动,定下自己感兴趣的学校。

另外两种奖学金,对录取率的影响没有前两种那么大。Merit-Based Scholarship(基于优秀程度评定的奖学金)跟申请材料的审理过程是分开的,如果学校认为学生没有优秀到能够获得这个奖学金的程度,仍然有很大可能录取学生,因为学生有能力支付学费和生活费,学校无需为学生的经济能力担心。Fellowship(专项奖学金)申请往往比较麻烦,需要填写额外的表格和写作额外的文书,还有可能需要进行额外的面试,因此非常考验申请人的耐心和毅力。现在有一个趋势是,有些学校会主动地为学生提供基于优秀程度评定的奖学金,目的在于吸引学生入读。比方说罗彻斯特大学给2014届录取的部分学生提供了从8,000美元到16,000美元不等的奖学金,即使这些学生在申请的过程中并没有提出奖学金的需求。福特汉姆则更为慷慨,在2016、2017两年往往给SAT1480分以上的优秀申请者每年高达20,000美金的奖学金吸引就读。

搞清楚了奖学金有几种类型之后,我们需要来深入了解奖学金应该怎样申请才能够更加稳妥,规避风险。总结起来,奖学金的申请有三个原则:合理定位,充分掌握信息,以及平衡分配。具体如下:

  1. 在申请奖学金之前,大家对自己要申请的学校有个合理的定位,而这个定位的方法,跟不申请奖学金的学生有一定差别。比方说,一个托福在105分,SAT在1470分以上的学生,如果要申请Financial Aid(经济资助)或者Need-Based Scholarship(按需求评定的奖学金)的话,定位在综合排名30-60区间的文理学院会比较合适,而且最好在早申请阶段就定下来自己要申请经济资助或按需求评定的奖学金的学校,用Early Decision(有绑定效力的早申请)来冲刺一把。如果托福分数在100左右,SAT在1420分左右,定位则需要适度调低,放到40-70区间的文理学院比较合适。如果申请者更看重学校的综合排名,那么可以将申请的学校区间适度往前推十名左右,选择Merit-Based Scholarship(按照优秀程度评定的奖学金)或者Fellowship(专项奖学金),这样可能拿到的奖学金额度相对小一些,但是能够去到排名更高的学校,也能一定程度上减轻家庭经济负担。
  2. 申请奖学金,不仅拼的是学生的优秀程度,还拼的是学生对奖学金信息的掌握。哪些学校有大额奖学金?哪些学校有小额奖学金?应该什么时候申请?需要哪些材料?这里需要提醒大家的是,奖学金的申请往往比普通申请要早上一个月甚至是一个半月,所以提前了解好信息至关重要。比如说,里士满大学的全额奖学金申请比普通申请的截止时间早了一个半月,如果错了这个截止日期,就会无缘全额奖学金了。此外,五花八门的Fellowship(专项奖学金)也需要大家擦亮眼睛去寻找,看看自己的条件符合哪些。信息的搜索需要时间和精力,还需要精准的分析能力,而我们AADPS的老师能够为你提供这些信息,并且帮助你分析自己适合哪种奖学金。
  3. 申请奖学金不能光凭着一股热血劲儿,更需要的是一股巧劲儿。申请方案就像一个棋盘,需要精细的布局和平衡的分配。在申请奖学金的过程中,不能每所学校都冲刺大额奖学金,这样申中的几率会降低。所以申请某些学校的时候重点冲刺大额奖学金,某些学校选择小额奖学金,再选上几所虽然不提供奖学金,但是学分和生活费相对低廉的学校作为保底,这样就能够形成一个比较平衡的方案。

以上三个原则是我们的老师对申请者的建议。奖学金申请,如题目所言,是一条光荣而又艰辛的道路,如同铺满鲜花的荆棘之路。选择走这条路的申请者往往具有其他申请者所没有的毅力和勇气,一旦能够到达自己的目的地,那么胜利的喜悦也会更加强烈。

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