每年花几万美金参加体育运动就可以被名校录取?

10月底,轰动全美乃至世界的「哈佛录取歧视案」,在美国最高法院再次迎来庭审!这场历时八年的美国教育届第一大案,也将美国大学的招生公平话题再次推向了风口浪尖。

耶鲁大学法学院教授表示,如果法院像人们预期的那样禁止或限制平权行动,美国大学可能将要面临整改整个招生过程的局面——

包括重新审视一些特权申请者,比如体育特长生。

一些同学对于美国大学体育特长生的招募可能不太熟悉,豆瓣8.7高分电影《弱点》(《The Blind Side》),或许能帮助我们很好地了解这一过程。

电影主人公迈克尔在橄榄球的比赛中表现优异,吸引了全美许多大学体育教练的目光。大学教练纷纷向迈克尔抛出了橄榄枝,表示想要邀请他加入他们学校的橄榄球队。

主人公最终选择了与密西西比大学签约,在保证最低GPA的情况下,拿到了NCAA(National Collegiate Athletic Association,以下缩写NCAA)的一等奖学金。

NCAA则是北美最大的大学院校体育协会,由1000多所大学协会成员组成,主要负责组织美国和加拿大一些学校的体育赛事,包括13项球类联赛和10项非球类运动联赛。

每年花费数万美金就能进哈佛,你愿意从事这项小众运动吗?

NCAA为全美48万大学运动员提供设施资源和比赛机会,国际上大大小小的赛事里代表美国参赛的运动员,也大都来自NCAA。美国运动员的培养模式与大学的招生政策及NCAA息息相关。

和电影《弱点》中一样,美国大学的校队教练也会在各种体育赛事中,物色具有运动天赋和潜力的体育特长生。甚至在美国名校的招生过程中,拥有体育特长的运动员,往往比非运动员申请者,容易获得较高的录取率。

《纽约时报》报道,一家来自曼哈顿的击剑中心,宣称今年有11名运动员成功被美国名校录取。其中一位名叫马修·林斯基的运动员,在罗马尼亚的一场比赛中获得了金牌,从而同时被哈佛、耶鲁、宾大和杜克大学录取。

今年秋天马修选择了抵达哈佛校园,成为来自6万多名申请者中的1646名新生之一。曼哈顿击剑中心的创始人格尔曼表示,用击剑的方式可以帮助学生在大学招生中脱颖而出。

他说,“要意识到击剑是让你的孩子进入一所好大学的最佳运动之一,因为每所好学校尤其是常春藤盟校,都有击剑队。

击剑中心的天花板上悬挂着普林斯顿大学、哈佛大学、约翰霍普金斯大学、杜克大学、哥伦比亚大学、圣母大学和纽约大学的旗帜,代表着拥有NCAA击剑队的学校。

除了昂贵的教练、装备和俱乐部场地费用之外,击剑手也必须像网球职业选手一样,经常飞往全世界各地参加顶级赛事。据击剑中心估算,运动员的父母每年可能需要为这项运动支付数万美金。

这项小众运动——连同高尔夫、帆船、滑雪和壁球——被归纳为“乡村俱乐部运动”类别,同时也是一项烧钱的运动,需要花费大量金钱和资源才能精通,大量非白人学生就读的城市高中通常不会组织这些项目。

美国大学运动员的招生流程和培养模式,一方面为美国提供了源源不断的顶尖运动员;但在另一方面,运动员具有更高的录取率,一些小众运动又基本都是白人的游戏,让体育特长生在招生过程中成为被大众诟病的对象。

两年前因疫情带来的财政压力,斯坦福大学曾计划取消学校的击剑、帆船、壁球、赛艇等项目在内的10项运动,但遭到了学校校友和教职工的强烈反对。

在获得校友的捐赠之后,斯坦福的击剑项目得以继续维持。包括击剑在内,目前斯坦福大学俱乐部汇集了42种不同的体育项目和1900多名学生运动员。这些精英运动项目,被认为是校友输送子女进入名校的付费通道。

《大西洋月刊》指出,顶级大学的体育项目几乎是“为富裕白人孩子量身定制的‘平权行动’(Affirmative Action)”。尽管大学呼吁要促进学生群体的多样性,但运动员招生让美国顶尖大学仍然被出身富裕的白人学生占据。

更有甚者,一些富人为将孩子送入名校不惜走上可能会违法的道路。2019年美国联邦政府控诉了一起美国教育史最大的招生丑闻,起诉书中称,从2011年开始,家长们向一家升学机构支付了约2500万美元,用来行贿大学教练和行政人员,以将他们的孩子指定为体育特长生录取。

其中,一对来自南加州的父母为帮助孩子被耶鲁大学女子足球队招募,将学生描述为一个著名足球俱乐部的队长,为此向耶鲁大学足球队的主教练行贿至少40万美元。但讽刺的是,这名学生从没有踢过足球。

一位《纽约时报》的读者评论到:“很多人认为精英私立大学是公共机构,所以会带着大众的价值观和偏好去审查他们。但我认为私立大学选择重视什么应该由他们和他们的利益相关者决定。

一名被常春藤大学录取的击剑运动员表示:对于高中生来说,击剑是一项竞争激烈也异常孤独的运动。对于顶尖大学来说,这项运动则能帮它们测试出,谁能更好地适应枯燥的大学课程。

有人则认为美国大学最先应该取消的就是校友子女和传承录取偏好,毕竟DNA和美元不会为低收入儿童创造公平的竞争环境。

作为关注美本申请的学生和家长,我们经常戏称美本录取是一种玄学事件,然而玄学的背后也是由个人软硬件实力、大学录取偏好以及小部分运气组成。如果说校友子女和体育特长生更符合美国大学的录取口味,那多元化的口号可能也不过是大学拿来试探所有申请者的一个幌子。

文章的最后,我们借用一下维拉诺瓦大学社会学教授Rick Eckstein在《大学校际体育如何伤害女子运动:有钱就能玩的输送链》(How Intercollegiate Athletics are Hurting Girls’ Sports: The Pay to Play Pipeline)一书中阐述的观点:

尽管调查大学招生舞弊案的检察官强调“不能为富人打造一个单独的录取系统”,但与抓捕几个舞弊者相比,更关键的是从根本上扭转本就偏向富人的大学体育和录取机制

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