斯坦福、伯克利、哥大和乔治城退出U.S. News法学院排名

耶鲁哈佛之后,斯坦福、伯克利、哥大和乔治城纷纷退出U.S. News法学院排名……

近30多年以来,U.S. News法学院排名的前14所法学院一直比较固定,每年只是在具体名次上略有浮动。因此,这前14所法学院被称之为“T14”。T14法学院毕业生身份会对学生的职业生涯产生重大影响,薪资水平往往较高,能够到最高法院任职的概率也较大。

美国时间上周三,耶鲁大学和哈佛大学率先宣布退出U.S. News法学院排名,随后加州大学伯克利也表示将退出。上周六,斯坦福大学、哥伦比亚大学和乔治城大学也加入了这三所大学的行列,退出法学院排名,不再向U.S. News提供数据。

这几所退出排名的法学院主要关注的是“道德、公平和使命(Ethics, Equity and Mission)”方面的问题。U.S. News排名的指标侧重于考试成绩和就业情况,从而对参与排名的法学院形成了一种不正当的激励机制,贬低了公共服务法律职业的价值,并驱使法学院为学生发放基于考试成绩的经济援助,而忽略了真正需要经济援助的贫困学生。

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▲ 斯坦福大学法学院关于退出U.S. News排名的声明

美国时间周五,美国律师协会(American Bar Association)的一个小组投票决定,不再要求法学院的申请人提交LSAT或GRE考试成绩,从2025秋季起,法学院申请人可以自行选择是否提交LSAT或GRE成绩。

目前,LSAT/GRE考试成绩中位数和本科生平均GPA占U.S. News法学院排名指标的20%。

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▲ U.S. News法学院排名指标 — LSAT/GRE中位数

乔治城大学法学院院长威廉·特雷诺(William M. Treanor)在退出声明中表示:“乔治城大学的使命是教育律师、法律研究者和公民要勇于为正义的斗争出力,保护社会弱势群体的权利,但U.S. News法学院排名的评分系统与我们的使命明显存在差异。”

他后来在一次采访中表示,乔治城法学院尚未针对LSAT/GRE考试提交要求达成最终决定,目前校方仍在考虑当中。

他表示,他预计未来几年,美国各大法学院将开始进一步远离基于分数的衡量标准。如果法学院执行LSAT/GRE考试可选政策,且不参与排名,这或许能让招生过程更为全面,招生官在审核申请人的申请时可以真正思考“这是一个会对法律领域产生影响的人吗?”。

但是,在招生和排名方面作出改变对部分法学院而言很有挑战性,尤其是那些排名略低于T14的法学院 —— 尽管他们对排名和考试也感到担忧,但在实际行动上很难放弃它们。

加州大学洛杉矶分校法学院的临时院长罗素·科洛布金(Russell Korobkin)表示,如果招生过程中不再需要LSAT/GRE成绩,或者LSAT/GRE成绩将不再作为U.S. News排名指标的一部分,他担心各法学院对本科GPA的要求将有所提高,申请人会面临更大的压力。

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“LSAT自然有它的问题和缺陷,但不得不承认它为学校较为便捷的方法,比较来自不同本科院校的申请人,不同申请人在不同院校学习的课程存在很大差异,GPA膨胀的情况也各异。”他说。

U.S. News本周四表示将继续基于各所法学院公开的数据进行排名。

许多法学院院长和教授,无论是T14院校或者是排名略低于T14的院校,均表示尽管U.S. News排名有缺陷,但确实很重要 —— 排名为学生和企业雇主提供了宝贵的信息来源,同时也为校方提供市场营销材料。

同时,T14也不仅仅是由U.S. News单方面评选出来的,这14所法学院的在公众的认知里也一直享负盛名。

排名第15的加州大学洛杉矶分校法学院与T14非常接近,科洛布金院长担心如果加州大学洛杉矶分校加入抵制U.S. News法学院排名的行动,U.S. News有可能会以损害学校利益的方式收集数据。

多年以来,加州大学洛杉矶、德克萨斯大学奥斯汀和乔治城大学之间的竞争持续不断,都希望争取进入T14的行列。

“五六年前,德克萨斯大学奥斯汀曾经超越乔治城大学,进入T14的行列,但后来乔治城大学的排名又回升了。然后,加州大学洛杉矶在T14行列停留了一年,乔治城大学投入了大量资源去争夺我们的位置。”科洛布金院长说。

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《教育经济学评论》的一篇论文显示,虽然T14法学院的毕业生身份对通过律师考试没有直接的帮助,因为考试是采取匿名评分的,但它对聘用律师数量超过250名的公司产生了实质性的“信号效应”,这些公司的薪酬是业内最高的 —— T14法学院的毕业生与其他法学院的毕业生相比,能够迅速找到大型律师事务所和联邦法官助理的工作,平均工资也更高。

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艾奥瓦大学法学院教授德里克·穆勒(Derek Muller)是联邦法官助理选拔过程的研究专家,他预计多所法学院退出U.S. News排名这件事不会对联邦法官助理的招聘过程产生重大影响。

“法官们知道哈佛和耶鲁是什么,不管哈佛大学法学院是排名第二还是第四,排名一般都不会对律师事务所或联邦法官对法学院的看法产生实质性影响。”

哥伦比亚大学法学院和纽约大学法学院的毕业生大多会进入律师事务所工作:“顶级的就业机会往往与求职者的毕业院校息息相关。”穆勒教授指出。

部分排名在T14以下的法学院院长表示,退出排名对他们来说都可能比耶鲁大学更艰难,需要付出更大的代价。自U.S. News在1987年开始发布排名,耶鲁大学法学院一直是排名第一的法学院。已宣布将退出排名的斯坦福大学法学院也一直稳居排名的头部位置。

在U.S. News法学院排名第17名的波士顿大学法学院院长安吉拉·翁瓦奇·威利格(Angela Onwuachi Willig)表示,尽管她对排名也有些疑虑,但目前校方并不打算退出,她相信排名较低的法学院、申请人和雇主都能从排名的“免费营销效果”中获得好处。

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“像波士顿大学这样的学校,不像哈佛大学那样拥有非常悠久的传统和历史,我们能从排名中获得更多的好处,”她说。

乔治·梅森大学法学院(George Mason University's Law School)目前排名第30名,院长肯·兰德尔同意U.S. News排名有缺陷,也造成了一些负面影响,但不可否认它为学生提供了指导:“能够进入排名前10的法学院的人依然是少数,美国共有200多所法学院。”

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乔治·梅森大学法学院与往年相比,排名攀升了11名,兰德尔表示这是因为校方致力于改进被U.S. News纳入为重要指标的数据,例如录取LSAT分数较高的学生,帮助毕业生减轻学生债务负担,以及提高律师考试的及格率。

华盛顿大学法学院(排名第16名)院长拉塞尔·奥斯古德表示,在他担任康奈尔大学法学院的院长和格林内尔学院的校长时,他曾付出过不少努力去摆脱排名。

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但他说,缺乏有效信息是学生盲目追随排名的一个原因,学校网站可能存在误导性较强的信息:“如果你去看学校的网站,我可以很坦白地说其中一些数据和表述是不实的,或者是不完整的。”

就连加州大学伯克利分校的校长埃尔温·切梅林斯基也承认,加州大学伯克利退出排名存在风险:“我们跟与我们排名相近的法学院之间的竞争很大。如果U.S. News依然把伯克利纳入法学院排名之中,但我们的排名却大幅下滑,那么我现在的决定就很危险。”

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