英语写作中名词单复数的常见错误

在这篇文章中,我选取了学生习作中出现的关于名词单复数方面的一些高频错误,希望对大家有帮助。在考试的作文中,对于这些常见词汇,一定要做到准确使用,否则就可能导致扣分。


一、只用作复数的单词意思

有些名词用作某些意思时,只能用作复数。最常见的两个就是horizon和prospect。

1 horizons

horizon表示视野;眼界时,只用作复数horizons。一般用作短语broaden/expand one's horizons拓宽视野。如:Studying abroad helps to broaden one's horizons.出国留学有助于拓宽眼界

2 prospects

prospect本义为可能性;可能发生的事。而前途是充满各种可能性的,因此表示前途这个意思时只用作复数prospects。常用的几个搭配有:job/employment/career prospects工作/就业/职业前景。如:

Many students today pursue a higher degree in the expectation of improving their employment prospects.如今很多学生追求高等学历,期望能提高他们的就业前景

二、本身就是复数的词

1 media/data

这两个都是复数形式,单数形式分别为medium/datum。在正式的书面语中,media/data后面的谓语要用复数形式。不过,在不那么正式的情况下,后面谓语有时也会用单数。如:

Social media are a useful vehicle for spreading information.社交媒体是传播信息的有效工具

2 means

means表示方式。这个词的单复数相同,均为means。如:

For many urban dwellers, the main means of transport is the private car.对于很多城市居民来说,主要的交通工具是私家车

For many urban dwellers, the private car and the subway are the two most commonly used means of transport.

3 staff

staff表示全体员工,是个集体名词,不能写成staffs。不能写成"数词/some/many+staff",可以写成a staff of+具体数量,或者用staff members。换句话说,不能将staff与employees/workers等同,只能在某些语境中相互替换。

还有个和staff类似的词是stuff,不过stuff一般不用在书面语中。

三、只用作单数/不可数的名词

1 talent

talent在表示人才这个意思时,一般只用作单数形式a talent(一个人才)或talent(多个人才)。只有表示才能时,才用作复数talents。

There is a wealth of business talent in Shanghai.上海有大量商业人才

2 energy/weather

energy是不可数名词,如果在语境中非要使用可数形式的话,则写成energy source

Solar is a renewable energy source.太阳能是一种可再生能源

weather类似,想变成可数形式,则在后面加上可数名词:weather event/weather condition:This area is plagued by multiple extreme weather events/conditions.该地区受到多种极端气候事件/条件的困扰

3 equipment

很多同学都给equipment这个词加过s,实际上equipment是个不可数名词,是对某类设备的统称。如果要用可数形式,则用piece of equipment,或者用可数名词device(s)

information/advice/news这几个词也可以搭配a piece of,变成”可数“:a piece of information/advice/news一条信息/一条建议/一则新闻。

4 harm/damage

harm/damage意思和用法相近,表示伤害;损害,都是不可数。常用作do/cause+adj+harm/damage。harm其实有时也会用作复数harms,如the possible harms of sedentary lifestyles久坐不动的生活方式可能造成的危害。不过朗文、牛津、韦氏等官方词典中都没有给出这种复数用法,考试中不建议使用。

damage如果变成复数,意思就完全变了:damages损害赔偿金。

四、一条关于可数/不可数的区分方法

有些由动词变形而成的名词既可以作可数,也可以作不可数。在表示抽象的动作时,用作不可数而表示该动作的具体表现形式时,则用作可数。这里以emission和development这两个词为例。

1 emission(emit--emission)

可数的emission:排放物。如:carbon emissions碳排放物

不可数的emission:排放。如:the emission of greenhouse gases温室气体的排放

2 development(develop--development)

可数的development:研制成果。如:developments in medical technology医学技术的开发成果

不可数的development:发展;开发。如:career development职业发展

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