有哪些高含金量的写作竞赛推荐?

在“高中生英文写作高分和高手”系列文章的前三篇中,鲈鱼老师和我谈到了与高中生英文写作能力培养有关的多个问题:
如何把你的孩子培养成写作高手?
写作高手难速成,但我有 1 条高效学习路径
值得收藏的英文写作妙招清单
通过家长和学生们给鲈鱼老师和我发的微信问题,我们发现大家最感兴趣的还是英文写作竞赛。
在今天的这篇文章中(也是本系列的最后一篇),我们将解答这几天最多家长和学生们提出的关于英文写作竞赛的问题,此外,我们还将为大家推荐适合(不同写作水平的)初高中生参加的英文写作比赛。

问题一
问题:我听说过很多数学竞赛、物理竞赛、科创比赛,但很少听说英文写作竞赛。这类比赛的选择多吗?
小萨老师、鲈鱼老师答:英文写作比赛的选择有很多。之所以很多国际学校或出国班的学生和家长没怎么听说过英文写作比赛,是因为很少有中国学生参加英文写作比赛(以及文科类比赛)。
因此,这类比赛的资讯就会相对较少,我们写“高中生英文写作高分和高手”这个系列的文章也是为了帮大家补充此类资讯。
那英文写作比赛的选择到底有多少呢?以最常见的美国和英国的写作比赛为例,中国参赛者可选的适合不同年龄段,不同体裁,不同难度的写作比赛有超过 500 个。
所以,如果你打算参加写作比赛,千万不要担心选择范围太小的问题。

问题二
问题:在英文写作比赛中获奖,会有奖金吗?是不是奖金越高的比赛就会越好?
小萨老师、鲈鱼老师答:在英文写作比赛中得奖,通常都会有奖金,常见的数额从 100 美元到 25,000 美元不等。除了奖金,有些比赛的主办方还会邀请得奖者到纽约、伦敦这样的大城市参加颁奖典礼及旅游,费用全包。
许多读者应该都看过,或者至少听说过一部电影,叫《风雨哈佛路》。
这部电影是根据真实故事改编的。故事的主人公叫 Liz Murray ,家境贫寒的她在高中时凭借《纽约时报》的写作比赛大奖申进了梦寐以求的哈佛大学。
国际学校第 28 讲 | 有哪些高含金量的写作竞赛推荐?
那奖金越高,奖励越多的比赛,是不是就越好呢?这倒未必。我认为适合学生的比赛,才是好比赛。
奖金奖励越多的比赛,竞争也就越激烈,拿奖的概率就越低,对初次参与者的友好程度也越低,因此建议大家一定要找到适合自己当前写作水平的比赛。
那怎么衡量自己的写作水平和比赛难度的匹配度呢?
写作比赛的主办方通常都会公布往年的得奖作品,你可以下载这些作品,然后自行对比这些作品和你的作品,或请老师协助判断,就能知道自己是否够格参与某个比赛。

问题三
问题:我孩子是中国人,不是 native speaker/writer ,参加英文写作比赛是不是去给美国参赛者当分母的?也就是说,中国人参加英文写作比赛是不是得奖希望渺茫?
小萨老师、鲈鱼老师答:其实不是的。如果写作比赛是限时闭卷考,中国人,英国人,美国人坐在同一个考场里,在规定时间内,写一篇文章,那估计中国孩子和英语母语者比试 10 次,会输掉 8 次。
但写作比赛是开卷考,在参赛作品提交截止日期前老早,主办方就会公布比赛题目。所以,中国还是有大量的准备时间。
充分的准备,可以让中国孩子和英语母语者在英语写作语言水平的差距忽略不计。
此外,很多写作比赛是允许参赛者接受指导老师的帮助的,不管是构思上,文章架构上,还是语言润色上,学生都可以接受老师的帮助。当然了,具体内容的写作必须由孩子独立完成。

问题四
问题:能挑战写作比赛的孩子,通常也是写作能力能脱颖而出的孩子。那么,确认孩子够格挑战(初级)写作比赛的明确信号是什么?也就是说,看到孩子取得哪些成就时,家长就能明确地知道,孩子已经准备好参加写作竞赛了?
小萨老师、鲈鱼老师答:当你的孩子能连续 3 次在校内英语作文作业(500 词以上)拿到 A 或 A- ,或者他/她能拿到托福写作 28~30 分,雅思写作 7.5 分以上时,就说明你孩子的英语写作能力,至少在文章架构 (Structure)  和语言地道度 (Style) 上,已经超越至少 95% 的中国孩子了。
这时,你孩子就可以去挑战初级,甚至是中级的写作竞赛了。
美国有一家创办了近 30 年的写作教研机构叫 Institute for Excellence in Writing ,这家机构的创始人 Andrew Pudewa 就说过这么一句话:
Once students gain the basic skills of Structure and Style, their creativity explodes! They’re out winning essay contests, winning story contests, getting published, and celebrating other accomplishments.

问题五
问题:从培养孩子的书面表达能力上讲,参加写作比赛和在学校内交作文给老师有什么区别?
小萨老师、鲈鱼老师答:区别大了。面对课内作业,孩子通常觉得自己是被迫完成的。但参加写作比赛,孩子们通常会觉得这是自己自主选择的挑战,而且写作比赛的评委通常是大报社的知名媒体人,孩子们也会更渴望得到这些人的认可。

问题六
问题:通常来说,参加写作比赛的得奖概率高吗?
小萨老师、鲈鱼老师答:这得看比赛。不过大部分的比赛都有设置一等奖、二等奖、三等奖、入围奖 (finalist) 等不同奖项。认真准备的话,拿到入围奖的概率还是比较高的。对于刚开始参加写作比赛的学生,入围奖是很棒的鼓励。

2
写到这,我们今天的问答部分就结束了。接下来我来给家长和学生们推荐一些中国孩子可以参加的写作比赛。我会分不同类别来推荐,总共推荐 5 个比赛。

一、综合类写作比赛
Scholastic Art and Writing Awards
奖金:$1,000 到 $10,000
难度:高
报名费:$5
简介:参赛作品体裁基本不限,7 年级到 12 年级的学生都可以参加,中国学生如果想参加,需要是美高、美初在读的学生,加拿大高中、初中在读学生,或是国内的有认证的美国系国际学校。
网址:https://www.artandwriting.org/frequently-asked-questions/

二、虚构类写作比赛
EngineerGirl Writing Contest
奖金:$100 - $500
难度:中
报名费:无
简介:别被 Engineer 和 Girl 这两个词吓倒。这个比赛欢迎男生参加,只要你写的故事有一个女性主角,并且故事里有出现“用工程手段解决问题”的情节即可。
本比赛欢迎国际生(3 到 12 年级)自由报名参加。
网址:https://www.engineergirl.org/108311/2019-contest

三、环境科学/生态科学类写作比赛
Ocean Awareness Contest
奖金:最高奖 $1,500
难度:中偏高
报名费:无
简介:体裁不限,可以是诗歌、散文、议论文,但主题必须跟海洋生态环保有关。
本比赛欢迎国际生(11 到 18 岁)自由报名参加。
网址:https://bowseat.org/programs/ocean-awareness-contest/overview/

四、文学评论类写作比赛
Ayn Rand Institute Essay Contests
奖金:每年颁发 230 个奖项,总奖金超 $70,000
难度:高
报名费:无
简介:这项比赛有很多小的竞赛单元。主办方接受的体裁很多,但所有文章基本都是围绕大作家 Ayn Rand 的作品,比如《阿特拉斯耸耸肩》来的。
本比赛同样欢迎国际生自由报名参加,年龄、年级限制是根据不同竞赛单元而定。
网址:https://www.aynrand.org/students/essay-contests

五、艺术类写作比赛
YoungArts Competition
奖金:最高奖 $10,000
难度:高
报名费:$35
简介:参赛作品要求以艺术类主题为主,10 年级到 12 年级的学生都可以参加,中国学生如果想参加,需要持有美国绿卡。
网址:https://www.youngarts.org/competition

3
读到这,大家应该基本了解了写作竞赛的报名注意事项和常见赛事类型,在本文的最后,鲈鱼老师和我将和大家深入谈论一个更具体的话题:英文写作竞赛对本科申请的巨大帮助。
英文写作竞赛比拼的是英文写作能力。在中国,英文写作能力的价值被严重低估了。
如果你考虑一下外国人对于中国人的成见,你就会发现,写作能力有多么的重要。他们把中国人当做数学很好,文学很差的书呆子,只会学数学,不会写文章。
好吧,从中国学生的整体情况来看,这种“理强文弱”的评价也不是什么成见,这确实是事实。
大部分去美国读本科的中国学生都是数学 A ,写作 C 。之所以写作成绩会和数学成绩差那么多,还是因为在中国的教育体系下,重视数学,忽视写作。所以,中国学生如果去美国大学读书的话,写作是一个先天劣势。
在这种大环境之下,提升写作能力就变得很关键了。为什么呢?其他中国学生,也就是你的竞争者们,都在拼标化成绩(托福、SATACT)、理科成绩(SAT2、AP),而你却可以通过展示写作能力脱颖而出。
刚才说到的对于中国人的成见,在招生官眼中更为严重。美国大学的招生官都是只负责一个区域的,比如说中国地区会由一个招生官负责,印度地区会由一个招生官负责。
所以,招生官看过了太多模板化的中国申请者:要么 SAT 和托福分数很高,要么就是在拼谁的 AP 理科类的 5 分多。也就是说,这些申请者就比较难被招生官相中,因为实在是太千篇一律了。
但是,如果你有一份写作竞赛的获奖证书,那么你就会成为众多申请者中亮眼的一颗星。

【竞赛报名/项目咨询请加微信:mollywei007】

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