2023年暑期夏校项目应该如何选择?

每年12月份,来年暑假的夏校申请也就正式拉开了帷幕。很多学生即使暑假安排得很丰富,但仍然不想放弃美国夏校的申请,一来可以拓宽眼界,二来在上大学之前有一个纯美国学校的学习体验也是不错的,同时,有些夏校的申请,流程与大学申请相类似,所以夏校申请也可能用来“磨刀”,成为申请美国大学的一个流程上的小预演。那么,随着疫情形势的变化以及最新夏校政策的发布,2023年的夏校有什么不一样呢?

回归线下是趋势

线上选择亦丰富

从目前已经公布的信息来看,无论是线上,还是线下,2023年暑期大家在夏校方面有了更大的选择空间。

不少知名夏校已经确认恢复线下,如耶鲁全球青年学者项目(YYGS)、宾大沃顿商业领导力夏校(LBW)、圣母大学领导力夏校、斯坦福人文夏校等,而宾大科技管理夏校(M&TSI)、卡尔顿人文夏校等从去年就已经恢复线下。整体看,顶尖夏校归回线下是2023年的趋势。

“很多顶尖夏校涉及项目制学习,需要和其他伙伴一起面对面讨论,或是涉及动手实践,因此更需要在线下开展。”机构早期规划部的主管M老师介绍道。比如M老师的学生Eddie去年夏天参加的UCLA心脏医学夏校项目,就需要学生亲身参与到手术中,在实践中学习。

另一方面,一些授课型的夏校则继续采用线上的方式,或保留了线上学习的选择。如宾大沃顿恢复了上述夏校的同时,也将继续开设4个线上项目。而哥大的沉浸式夏校(summer immersion)和芝大的夏校都相比去年开放了更多的线上课程。

Doris老师表示,对于线上项目的选择,规划时会更多结合学生的自主能力和适应性。一些夏校的线上课程采用录播或者半录播的形式,这就对学生的学习主动性提出了很高的要求,比如布朗的夏校。而像康奈尔、芝加哥大学的线上夏校,尽管需要考虑时差的问题,但学生更容易和老师、同学进行互动,课堂参与感会更高。

此外,像著名的普林斯顿计算机夏校PACT从2021年开始专门开设了针对亚洲学生的线上课程PACT China(现已更名为PACT Asia),课程时间更适合中国学生,不必再经历因时差熬夜上课的痛苦。2023申请季以应用数学与统计专业获得JHU ED录取的Alvin就参加了PACT China项目,每周有五天早8点到下午5点上课。为期一个月的高强度学习不仅证明了他的学习能力,成为专业探索中的有力补充,也为他之后自学Coursera上斯坦福大学的机器学习课程奠定了基础。

不同阶段夏校作用不同

关键在于匹配度

面对纷繁的夏校选择,家长常常会问,哪些夏校是最顶尖的?这些夏校对申请能有多大的帮助?

事实上,并不是只有顶尖的夏校才“有价值”。如果只盯着所谓的“顶尖”,直接将其他优质项目排除在外,则可能错失爬坡式前行和进步的机会。机构导师在帮助学生选择夏校时最关注的是适配性,即项目的内容和学生的学术兴趣有没有充分的关联,以及和孩子现阶段的整体能力素质是否相匹配,从而使孩子能够通过夏校获得充分的锻炼与提升。

从规划的角度来看,M老师认为夏校最主要的作用在于帮助9、10年级的学生探索学术兴趣,帮助11年级的学生提升学术深度。

此前,M老师的一位学生对传媒非常感兴趣,但其实对这一领域并没有太多的接触和了解。在M老师的指导下,她参加了康奈尔的传媒夏校,从而获得从理论学习到参与实践的宝贵经历。“低年级的学生可以通过夏校积累系统化的知识,从而在之后有能力去做一些更具原创性的个人研究。”

而对于高年级的学生而言,高含金量的夏校则更有助于他们提升自己的申请竞争力,甚至成为实现此前探索过程中创意想法的突破口。

去年以机械工程专业录取莱斯大学的Eric就是在申请年的暑假通过两个高质量的暑期项目,将自己的学术研究更进一步,在科创比赛中获奖,并成功获得专利。学术方向上所取得的这些成就也弥补了他在托福SAT方面竞争力不足的劣势,并且和文书以及其他的活动相辅相成,帮助他突破重围获得梦校的录取。

暑期规划需结合孩子特点

环环相扣明确优先级

合理有效地运用夏校确实能够为申请形象的搭建添砖加瓦。根据机构内部的统计数据,70%-80%的学生拥有夏校经历。2022申请季录取Top10的学生中,平均每人有2段夏校经历。

从上面的数据也能看出,虽然夏校是大多数人的选择,但并不是每个学生都一定会参加夏校。导师更需要结合每个学生的具体情况,通过梳理活动内部的逻辑,在暑期规划中有的放矢,来突出学生的个人特点,讲述让人信服的学术探索故事。换句话说,面对竞赛、科研、社团、实习、标化准备等各项任务,导师要帮助学生明确优先级:哪些是重中之重,哪些是锦上添花,又有哪些可以暂时放弃。

“比如一些学生托福迟迟不出分,如果盲目选择一些筛选性低、商业性强的项目,反而收获有限,浪费了暑假的宝贵时间。学生更需要先将重点放在提升托福分数上。一方面托福分数提高能够有效提升申请竞争力,另一方面也为夏校选择提供更多的可能性。”Doris老师建议,申请夏校至少保证托福有90分以上的分数,而要挑战有难度的夏校,则需要105分,甚至110分的托福成绩。

此外,学生所在地对夏校选择有很大的影响。相比国内学生,美高学生在夏校的安排和选择上相对有更大的灵活度,同时美高四年学制和更长的暑假也给学生在夏校选择中实现难度逐年提升的阶梯式发展提供了更好的基础。

而国内学生则需要对暑假进行更高效、合理的规划,权衡适合自己的各种选择。如近些年国内的一些优质项目同样能够为学生带来短期功利性的成果以及长期发展性的帮助,成为学术延伸不错的选择。

对于处在申请年的学生,导师会更建议利用暑假争取获得一些实质性的产出。无论是参加夏校、完善学术研究,还是制作作品集、深化创业项目,导师会对申请材料和申请形象进行全面分析,并利用最后这个暑假有针对性地进行完善和补足。

2023申请季就读于北京某公立学校国际部的Jerry同学在ED阶段获得哥伦比亚大学录取。去年暑假,他除了参加斯坦福的线上夏校外,还在导师的建议下跟随耶鲁的教授完成自己关于火车的个人研究项目。他详细记录了自己的火车之旅,并最终以纪录片的形式展现出来,成为其申请科学技术与社会专业(STS)人文部分的重要补充。

正如M老师所说,我们需要关注的并不是上不上夏校,而是“学生能够通过暑假获得什么,又能在申请中呈现出怎样的成果。”

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