美国大学录取委员会的职能和运作管理分析

在常春藤盟校和美国其他名校中都有一个专门对考生进行评估录取的机构——录取办公室(Admission Office),所有申请该校的学生都必须按照要求将自己的申请资料按期交送该部门。这个部门里又专设了一个独立单位——录取委员会(或称录取小组,Admissions Committee),掌管着对考生命运的最终决定权。

这一期我们就来谈谈这个委员会的职能。

录取委员会通常由来自学校许多不同部门的人员组成,负责为学校招收新生。每一位成员按规定先分头审核一定数量的申请资料,其后定时聚在一起,分别表述自己对每一位申请人的看法,然后共同来表决做最终决定(录取、候补或拒绝)。

各校录取委员会的职能相似,但是运作的方式却不尽相同。有的录取委员会只是在第一、第二轮初选后,才开始从中拣选出最好的;有的录取委员会则审核每一份递交的申请。该委员会的成员出自学校不同的部门,各自把握和监督着本部门所关注的录取政策和侧重点的落实。但该组成员里确有一位或两位具有影响力的人,对于最终决定有着更大的发言权。

报考名校的考生整体素质很高,尤其是在经过初级筛选过程中已基本上将明显不够格的考生剔出后,进入高级别筛选的考生大都难分伯仲,录取委员会依据比例原则,从一定数量的申请人其中录取“固定”数目的考生,使得能够均衡地在筛选完所有申请人后,恰好录取到本年度所计划招收的新生,这样尽可能地保证评估录取过程中的公平性和一致性。

但整个过程往往不是容易掌控的,例如,整体申请人数目评审过了一半,才发现已经决定录取的人数早超过了计划招收总数的2/3;或是那一两位主要决策人总有自己的偏爱和倾向性,而恰好某天因故缺席,结果这天的录取风格和结果会明显不同。

做最终决定的方式也有不同,有时是主要角色发言,其余人员附和,也有时会发生几位影响力小的同事联合起来说服了主要决策人,使得决定逆转的情形。这就是说,有把握获得录取委员会垂青的考生,既要得到主要决策人的赏识,同时还要博得全体委员会成员的一致通过。

录取委员会很多时候并不是默契无争,实际过程中只有少数超级优秀的考生会遇到一路绿灯,大部分申请人还是在发表不同意见后再定夺的,个别申请还会引起相当激烈的争吵。每一位资深的录取官员都有赢得或输掉特定讨论的经历,所谓赢得一定是说服了委员会全体,而不是其中的某个人。 在常春藤盟校和其他少数顶级名校的录取过程中,委员会里众口难调的状况更加明显,录取办公室的主任(Dean)都是调和与抚平的高手。

学校要设法招收到最优秀的学生,同时又要兼顾到超级运动健将、明星级的表演天才或出类拔萃的爵士乐手;学校还要考虑到为吸引富有校友的大额捐赠,特招这些人的子女,有时还要受学校本年度对某一类考生的特别录取倾斜政策的约束。

录取委员会的所有成员都有自己的职能和任务来落实具体政策,同时又要力争达成全体一致的目标,可见被录取的每一个孩子在这样缜密而繁杂的系统中能脱颖而出,还真是多少有点幸运的成分在里面。

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