学术写作和文学创作的区别

最近有些家长在咨询我们的学术写作课程时,说起了孩子在美高或国际学校里已经在上的creative writing,或者English literature 课程,问到这些是不是就是我们写作课的内容呢?我们今天就来谈谈我们讲授的学术写作,与这些文学课程的区别。

学术写作 academic writing和普通文学创作都是写作的一部分,它们具有类似的地方。首先,它们都需要对基本语法的掌握。任何一种写作,除非是诗歌文学创作中的刻意为之,对于基本语法的要求都是类似的,不应出现简单的拼写或语法错误。其次,任何一种写作,都最好能有一个主题,或者说中心思想,thesis statement or main idea. 即使一些散文或文学作品,表面上读起来毫无关联,好像东一句西一句,但其实背后都往往有一条贯穿全文的主线深意,所谓的“形散神不散”。而作为严谨的学术写作,中心思想更是全文的重中之重。

那么学术写作跟普通文学创作相比有什么具体区别呢?

一、内容要求

学术写作和文学创作最大的区别,就在于内容主题偏向不同。文学创作可以是个人传记,讲述虚构或真实故事,也可以是畅谈随想心得,用诗歌抒情,等等。它的内容几乎没有限制,什么都可以写,只要是有创意,能吸引读者就行。但是学术写作的目的性很强,基本都是通过举例查证和逻辑推理,来证明自己的一个观点。它可以是聚焦社会政治议题,又或者是学科内某一具体题目,但都是站在第三方视角来客观分析问题的。

二、格式要求

学术写作往往对于文章格式和全文框架有着严格的要求,不能像文学创作一样,天马行空跟着自己的创意走。无论是哪个学科的学术写作,都要有清晰可循的框架,遵循一套严谨的规范要求,而北美常用的MLA,APA,和Chicago格式规范,都是同学们上大学前必须掌握的,也是我们中级课详细讲述的一部分。

三、风格要求

普通文学创作的写作风格包罗万象,叙事时可以顺叙、插叙、或倒叙;造句有刻意直白的,也有堆积华丽辞藻的;有浅显易懂的,有深奥费解的;有幽默风趣的,有悲凉苦涩的;修辞手段更是多种多样,混合使用。有时甚至写作风格越有创新,越能给读者带来新鲜感,文章就越有价值。但是对于学术写作而言,以上这些都是次要的。学术写作最大的要求是两点:清晰和简洁。清晰是指要把自己的观点和态度清楚无误地表达出来,让读者不会产生任何歧义。在做到这一点的基础上,要同时用简洁有效的词语和句子来表达,不应有任何的冗余或啰嗦。这两点都做到后,再来考虑如何造句修辞使文章更优美的问题。

四、读者对象要求

学术写作的读者对象audience,往往是特定范围的一部分人。譬如报纸的社论文章,就是关心该议题的成人读者;某本书的书评,就是写给对该书感兴趣的读者的;某一学科的学术文章,就是针对该学科的研究人员。根据读者群的特定性,往往学术写作也会采用一些学科术语词汇。而普通文学作品,针对的读者群就会广很多,譬如不少经久不衰的莎士比亚作品,哪个年代的男女老幼都适合读。这样一来,就需要避免使用太专业的术语。

五、引用要求

普通文学创作中,基本不需要引用他人的文章或研究结果,即使引用了,也不需要标明出处。学术写作则要求有引用,否则不是一篇好的文章。为什么?因为如果没有研究过他人同行的文章,把它们作为支持论据,自己个人的观点是站不住脚的。同时,学术写作也对引用规范格式有着严格的要求,任何一处引用都必须标明出处,否则就是学术研究的大忌——剽窃。

六、语言用词要求

文学创作中,特别是在刻画人物的时候,可以采用各种谈吐风格,譬如描写老学究的时候,就可以采用一丝不苟的言谈;描写青少年时,就可以使用更多口头语和流行用语…… 只要是能符合人物性格和作品风格就行。但在学术写作中,强调避免非正式的口头用语,而是尽量使用规范的正式用语,譬如,”awesome” “cool” 这些词汇是肯定不行的,就连 “something like this” 也最好用 ”something as this” 来代替。

学术写作的具体要求还有很多。正是因为其要求繁多,而且又十分重要,所以我们才会专门开设课程,并一再强调:不是说同学们的文笔好就不需要学习学术写作了,这就如同并不是弹跳能力好的人就一定会打篮球。学术写作的众多要求,需要同学们专门学习来掌握。

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