英美高校人文学科相关专业申请数据分析

「就业前景低迷」、「无用」一直是大家顾忌选择人文学科的原因。 相比之下,象征更“实用”的“就业香饽饽”——CS、商科的学生每年却在不断暴增。 不过近两年,特别是疫情下,不管是实体经济,还是互联网行业,都在经历着一个难以度过的寒冬,甚至有的已经在寒冬中一去不复返。裁员成了这段时期一个热议的话题,也是残酷的现实。

看着曾经“薪薪向荣”的美国科技大厂、金融、汽车等行业不断曝出的惊人裁员数量,难免让人不感叹一句:时代抛弃你时,连招呼都不会打。

看着就业市场的日新月异,家长们困惑也不禁涌上心头:留学生究竟读什么专业才能走得更远?到底未来学什么专业,才能不被时代淘汰? 比较意外的是,「人文学科」最近开始在英、美大学里被重新强调。人文学科貌似正重回历史舞台。

01.加州伯克利:人文专业申请比去年增加100%+

过去十多年里,加州大学伯克利分校(UC Berkeley)的人文学科的入学人数一直呈下降趋势。 然而,UC Berkeley最近的一份报告指出,今年主修人文学科的学生人数正逐步回暖,且趋势惊人。

英美高校「人文学科」重新崛起,硅谷寒潮带给留学家庭什么思考?

UC Berkeley通过3个关键的统计数据,表明了对人文学科感兴趣的学生人数正在大幅度回升: 申请UC Berkeley艺术与人文学科的大一新生人数比五年前增加了43.2% ,比十年前增加了73% 与去年相比,报考艺术和人文学科专业的大一新生人数增加了121% 。此外,加州大学伯克利分校的人文系,如:艺术实践、比较文学、哲学、音乐、艺术史、电影和媒体的申请人数创下了十年来的新高。

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这意味着,申请学生可能已经意识到,人文学科提供了培养批判性分析、沟通和协作技能的绝佳机会,而这些软技能关系着将来的工作场所需要的能力。

一位加州大学伯克利分校的大一新生Matthew Row表示,在大学申请时,他选择了政治学专业,目的是为解决全球气候变化问题的职业做准备。 但不久后,Matthew Row就把他的专业换成了人文系的哲学专业。因为他开始意识到,要处理这样一个多方面的问题,需要 "超越政治和立法,以解决人们在讨论气候变化时经历的冷漠态度。" "在我看来,哲学提出了更多的基本问题,就其日常重要性而言,似乎超越了政治等全球性话题,"Row说。"这个问题在很大程度上与人们如何难以理解环境危机的规模和严重性有关,以至于他们经常在面对环境危机的问题上漠不关心。"

对此,UC Berkeley艺术与人文学院院长兼《世界人文学科报告》主任 Sara Guyer也表示了同样的想法,她说: “最近的全球事件(例如新冠疫情)促使学生将目光投向人文学科,因为他们有兴趣应对全球挑战。 有越来越多学生选择艺术和人文学科这一点也不奇怪。人文研究和艺术创作的想象力、道德、创造性和分析性贡献以及历史观察,对于解决紧迫问题至关重要。 学生们也明白,他们需要多语言能力和熟悉全球视角,才能在瞬息万变的世界中前行。

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Sara Guyer

事实上,不止是UC Berkeley,美国其它大学也有类似“人文学科可能会卷土重来”的迹象:

佐治亚理工学院:有传闻说学生对将人文学科纳入STEM课程更感兴趣。这种兴趣可能不会转化为更多的英语、历史或哲学专业,但可能会导致更多人选择一系列人文学科。

去年亚利桑那州立大学报告称,从2017年到2019年,文理学院(College of Liberal Arts and Sciences)人文学科一年级和转学生的总数有所增加,从2017年秋季到2019年秋季在线人文学科的入学人数增加了17% 。

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此外,美国总统拜登也强调了人文学科的重要性,他在今年10月庆祝了国家艺术和人文月(National Arts and Humanities Month)后,签署了一项行政命令,以促进艺术、人文、博物馆和图书馆服务,承认艺术和人文在社会和全球经济的各个方面发挥的重要作用。呼吁全球社会各界关注这些学科的活力。

不止是美国,在英国的大学里,攻读人文学科研究生学位的学生正在大量涌现。其中最受欢迎的学科是:英语、媒体研究、新闻学、图书馆学和信息管理以及历史。 而今年才上任的英国牛津大学新校长,首先就强调了人文学科的重要性。

02.牛津大学新任副校长:学生过早地去技能化

在英国,创意产业(如:设计、音乐、戏剧、艺术、电影和创意写作)正推动着国家的经济增长。 2013年~ 2030年间,创意产业可以创造多达900,000 个新工作岗位,通过人文学科开发的技能组合,英国当地经济平均增长11%。 难以被机器所取代的“创造性”和“批判性思维”技能是许多行业雇主最关心的问题,而人文学科的学位,恰恰拥有着利用不同观点和方法解决当代社会问题的能力。人文学科能教导学生接纳自己以外的观点,收集和分析信息,并利用同理心与他人一起解决复杂的问题。

所以牛津新副校长艾琳·特雷(Irene Tracey)在她的就职演说中表示,她将 "更进一步 "将人文科学纳入牛津,因为学生都 "过早 "地被剥夺了技能。

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图片来源:BBC新闻

她强调:"在英国,我们过早地让我们的孩子失去了技能,16岁时,他们在科学和人文上的能力差距,就已有巨大的鸿沟(文理分明)。 虽然我们身处在一个越来越多的数据驱动的世界里,所有学生都需要处理数据的能力,但同样的,就算是致力于科学的人,也不该早地放弃了人文科学。 我们也许有太多的人文学科学生可能会被一张简单的图表弄糊涂,但同时,我们也有太多的科学家会被华丽的修辞所迷惑,或者根本不知道决策的历史背景。

由此可见,牛津新校长想传达给学生的信息是:世界不再是单一的“文科”或者“理工科”,而是一个需要文理兼顾,并倡导“跨学科的时代”。 也就是说,如果你能成为既有广泛知识、又有专业能力的“π型人才”,自然最好。

π的横,代表宽广的学科跨度,知识面广;

而π的一撇一捺,代表至少在2个领域,有深刻的经历和造诣,精通到可以做专家。

对此,美国国家科学院、工程院和医学院在2018年的一份共识报告中也表明,将人文和艺术与STEM学科相结合,能“改善教育和职业成果”。

分析指出,人文艺术与STEM的结合,能帮助学生加强:沟通、视觉空间推理能力、团队合作和批判性思维技能;有助于学生更投入地享受学习;以及获得更高的毕业率和 GPA。 因此,人文学科不应被压制,而应与STEM学科结合起来,以培养整体的、现代的教育体验、制定全球视角和批判性探究,以驾驭快速变化的世界。 教育除了传递知识和技能,更在于对习惯,价值,思维的塑造。

身在这个不确定的动荡时代,要想走得更远,我们应该学会不断加持自己的筹码,不管是自身技能的提升,还是提高自己沟通、批判性思维、讲故事的能力,都要齐头并进或分阶段培养,而不是一昧的切割开来。

作为家长,你是否会支持孩子选择人文学科呢? 

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