夏校行前准备:如何将你的夏校价值最大化?

一段含金量高的夏校经历,不仅可以证明学生适应美国大学生活和学习的能力,而且可以为美本申请助力加分。那么,如何让你的夏校发挥最大的价值呢?

参与夏校是学生能够集中时间培养求知欲、探索自己的学术兴趣以及锻炼团队合作力和领导力的最佳机会。

今天我们来总结一些学生关于夏校项目的常见问题和误区,分析如何发挥夏校的真正价值,以及机构是如何帮助学生找到最匹配的夏校。希望能帮助大家前往夏校前,做好充分准备。

01、明确参加夏校的目的

夏校就像一次浓缩版的大学生活体验,为高中生提供了一个零距离了解美国校园文化和课程体系的机会,与来自世界各地的小伙伴一起师从顶尖学府教授,不仅能感受到多元化的文化氛围而且能深度探索个人学术兴趣,提升个人背景。

对于10年级学生来说,很多学生不知道自己感兴趣的领域是什么,对各种领域缺乏了解,还没有形成比较清晰的可以深入发展的学术角度。学生可以在夏校就读期间选择自己感兴趣的专业课程,深入探索发现专业内容,从而帮助自己确定未来的专业方向,如果发现目前探索的学术方向不是自己最感兴趣的,还可以根据自身情况及时作出调整。

对于11年级学生来说,参加夏校的目标是为了证明他们的申请角度。如果是有竞争力的夏校,并且是一个与你申请角度相关的夏校,那就是个能证明学生本人学术实力、学术兴趣,非常有含金量的夏校。如果夏校项目与学生的申请角度无关,那么它将没有价值。

夏校经历还可以在帮助学生在文书中写上浓墨重彩的一笔。例如,如果学生的申请角度与社会学有关,那么去参加社会学相关夏校项目,阅读更高水平的资料并进行更高级别的学术学习的经历,将有助于学生展现自己(真实的)兴趣,为未来建构“why major”文书打下基础。

02、如何将夏校价值最大化

首先,如果是线下面对面的夏校项目,学生需要尽可能多与教授互动。这意味着学生要积极去上课,提问,参加小组讨论等,主要目的并不是为了获得推荐信,而是学生越多尝试与教授互动,越对学术能力的提升有帮助:有时教授会指导一些关于阅读或其它资源的建议,进一步丰富和拓展你的学术能力。学生应该明白上夏校不是目的,最重要的是从中发展知识,并进一步推动自己学术兴趣的探索。

其次,如果学生在夏校中表现比较突出,教授对你的印象比较深刻,招生官会认为学生已经为学术兴趣或未来的学习做好了准备。举例,Johnny参加了一个为期几周夏校项目。教授在推荐信中可能会说Johnny是我夏校班里的孩子,课业表现很好取得了A的成绩,在整个夏校课程中表现不错。虽然这不是一封有用的推荐信,但从招生官的角度来审核,他们看到的是Johnny参加了夏校项目并在课堂上获得了A,评估他因为在项目中表现出色,这名学生在该学术兴趣领域做好了充分的准备。

第三,学生将从夏校项目中长期受益。招生官希望看到申请者拥有在某个方向上的持续热情和深入的探索,而夏校作为其中一个重要的环节,对申请有着举足轻重的作用。夏校申请等同于一个小型的美本申请预演。通过夏校项目学生可以进入感兴趣的学术领域的深入研究。教授有可能会提出额外的建议,甚至介绍其他教授或者别的资源,进一步帮助他们发展兴趣。

需要注意的是:夏校期间所获得的推荐信并不是很有用。这里面最核心的理由是,教授与学生认识的时间不够长(最多几个月)、互动不够多(并非每天在一起相处),不足以足够了解学生——而推荐信的价值恰恰在于推荐人对被推荐人的了解。

03、机构如何助学生找到合适夏校

1、最重要的衡量因素:夏校项目与学生申请角度的匹配度。针对10年级学生,他们还在发展兴趣的阶段,所以推荐的夏校更偏探索性。到了11年级,大多数学生都确定了自己的学术兴趣方向,所以夏校的选择也更有针对性。机构会推荐最匹配学生申请角度的项目和课程。

2、会考虑夏校项目的名声和含金量。这个标准固然重要但不是唯一的衡量标准,机构顾问会在暑期项目与申请角度匹配的情况下,帮助学生尽量申请到最好的夏校(但这不意味着含金量一般的夏校,对学生的申请毫无作用)。只要学生在课程中学到有用的知识,之后能转化在申请材料之中,那么这个夏校对未来申请还是非常有帮助的。此外,名声与含金量并没有绝对关联,有些项目尽管名声不大,但是含金量却很不错(比如明德学院的语言课程、塔弗茨大学的气候研究所项目)。

夏校经历是招生官在评价学生过往经历中的一部分,能否与整体申请故事相互融合,是判断夏校是否适合学生的一种方法。总之,机构会尽全力帮助学生选择与他们学术角度最匹配的夏校。

3、如果学生已经有丰富的学术资源,即使有符合该生申请角度的夏校项目,机构也不做推荐。例如,一位已在学业上取得了很好的成绩美高生,该校有着丰富资源可以让学生去学习感兴趣学科的高级课程,机构顾问会建议他在暑期去做其它活动来替代夏校项目。

最后,还是要跟大家明确的是:夏校项目是帮助学生发展和展示他们学术兴趣的方式之一,但不是唯一的方式。其它暑期活动如:实习、独立研究项目、在线课程等都是可以展现学生学术能力的方式。具体采取哪种方式,要根据学生具体情况具体分析,建议学生多与机构顾问沟通,以便准备最适合自己的项目规划。

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