9个顶尖学校必须具备的关键特质

长们不远万里把孩子送到美国去读中学,自然想要给孩子选择最好的学校。那么,什么样的学校才是最好的学校?

读到这里,可能很多家长会以为这篇文章将要列出的都是那些历史悠久的老牌学校,但其实不一定是这样。有几所较新的学校完全符合最佳学校的标准,因为他们确实具备了顶尖学校的所有特征。

现在让我们来看看顶尖学校都有哪些特征。

卓越的管理层

顶尖学校往往拥有强大、充满活力、尽职尽责的管理层。这些学校的领导层都对自己计划要实现的目标有清晰的认识,并拥有丰富的经验能够执行自己的计划,实现学校的办学目标。顶尖学校的校长必须非常擅长为学校筹款,也要是一位能干的管理者,以身作则,并激励学校社区里的每个人都努力做到最好。

校董的大力支持

我知道有几所学校本来可以办得很好,但是董事会的纷争不断阻碍了学校的发展和成功。变革从来都不是一件容易的事,但很多时候董事会似乎很难接受变革。这总是让我感到惊讶,因为大多数董事会成员往往都有商业背景,在商界摸爬滚打过多年的人,一般都知道变革是不可避免的。与其坐在那里顽固不化、逆来顺受,不如由他们来引导变革,并确保变革取得成功。当校长努力使学校适应各种变化时,如人口结构变化、申请者人数减少、捐赠基金表现不佳等,董事会需要与他合作,制定应对变化的计划。

校友提供强有力的资金支持

在很多方面,一所学校的好坏取决于其毕业生提供的经济支持,也就是校友捐赠。虽然每位校长都梦想着有一天会被一位富豪校友用2500万美元把他砸晕,但现实情况是,你需要慢慢培养校友网络,包括定期和校友沟通、组织校友活动、返校日和周末同学聚会等,这样校友才会给学校捐款。

优秀的师资队伍

一流的教学是顶尖学校的核心,这就需要受过良好教育和训练的专业教师。这些教师必须对自己的教学工作充满热情,喜欢和孩子打交道,拥有专注和耐心。面向未成年人的老师往往需要真的热爱这一行,而面向成年人的老师则不太需要这一点。未成年和成年的学生我都教过,我总是发现,成年人之所以走进课堂,是因为他们想拿到学分或文凭,从而在事业上更上一层楼;而年轻人,尤其是青少年,则处于变化无常的状态,因此教师在工作中的专业、专注和耐心是必不可少的,这也是顶尖学校教师的特点。

丰富的学术资源

丰富的学术资源并不意味着学校要开设大量的AP课程,或者说一定要有IB课程。课程内容非常重要,但同样重要的是让学生有很多科目可以探索,而顶尖学校就能做到这一点。不同学校的做法可能有所不同,但所有顶尖学校都会为学生提供大量的科目供其探索。

丰富的体育活动

一些家长可能会觉得体育运动是可有可无的,但对于美国寄宿学校来说,体育运动属于课程的一部分,能够向青少年传授竞争、团队合作和尊重他人的价值观等等,这些不也都是学术教育所要培养的特质吗?这就是对孩子进行全面教育的综合方法,而顶尖学校都非常擅长教授这些价值观。

丰富的课外活动

与学术资源和体育运动相辅相成的是课外活动。顶尖学校会提供大量的活动,有些活动是最近才加入的,另一些则是常年热门活动。私立学校的课外活动由教职员工指导和监督,因此在顶尖学校,课外活动都能发挥很大的作用。

一流的设施

顶尖学校拥有一流的设施。这让我想到了一所规模较小的、采用蒙特梭利教学法的学校和一所相当宏伟、历史悠久的寄宿学校。在我看来,小规模的蒙特梭利学校属于顶尖学校,因为它将蒙特梭利教育的理想和原则发挥到了极致,远远超过了我所见过的任何其他学校。

而且那所历史悠久的寄宿学校占地数百英亩,环境优美。它的体育设施可以与许多大学的设施相媲美,学生可以在学习中心和教室参与讨论和学习。

无论是小规模的蒙特梭利学校,还是规模较大的寄宿学校,他们都有同一个目的——为孩子们营造一种探索的氛围。一个充满秩序和美感的环境能让孩子感到安全,并开始铺设自己的梦想,而顶尖学校非常鼓励孩子去做梦、追梦。在顶尖学校里,创造力是不可或缺的一部分,而一流的设施设备能够让孩子更好地发挥自己的创造力。

毕业生成就

要评估一所学校好不好,就一定要看它的毕业生成就如何。顶尖学校都会对自己的毕业生抱有很高的期望,这些毕业生也会不负众望,在人生和事业上取得超乎想象的成就。

顶尖学校之所以是顶尖学校,是因为它们不只是上述特质中的一两项,而是具有所有这些特质。在做选校研究的时候,可以一边浏览学校官网或者招生手册,一边对照这篇文章,看看这所学校是否具备了这些特质。

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