提高申请要求/抽签/设置门槛GPA 美国大学寻求改革来限制CS专业人数

计算机专业有多热门? 据最近发布的美国门户开放报告数据,2022-2023学年里,有超过24万名国际学生在美国学习计算机和数学专业,占所有国际学生的四分之一左右。

也就是说,每四个在美国大学学习的国际学生中,就有一人选择了计算机和数学专业。 计算机专业不只在国际学生中热门。从2017年至2022年,全美学习计算机科学四年制本科学位的学生增长了34%。

2022年春天,共有超57万名学生学习计算机科学的本科学位。 那么问题来了,这几年对计算机科学感兴趣的学生越来越多,大学是否做好了接收这么多学生的准备呢?  

需求火爆确实给很多高校的计算机系造成了困扰。计算机课程的课堂规模开始迅速扩张,尤其是个性化指导更多的高年级课程,因此有些学生无法选到自己喜欢的课程。

虽然系部可以扩大规模,满足学生的需求,但碍于资金限制,再加上计算机博士在企业的收入更高,系部扩张难以实施。 于是从今年开始,各大学计算机专业的申请和学习条件,都悄然发生了一些变化。  

密歇根大学: 为计算机专业设置单独申请要求  

今年之前,想在密歇根大学学习计算机专业的学生只需要被大学录取,就能如愿以偿。 但今年该校实行的新申请模式要求所有以计算机专业为目标的同学单独申请该专业,不论他们是否已经入学。

密歇根大学计算机科学工程系主任Michael Wellman称,校方多年以来一直努力满足所有希望学习该专业的学生的需求,每年招聘的教师人数最多达到了六人,甚至建造了新的计算机科学楼。2012年到2022年,该校的计算机学位授予数量从132上升至了600。 Wellman主任表示:“我们已经做了能做的一切,增加计算机科学系的学生容纳量,寻找新的方式提升效率,扩大课堂规模。

我们系一致认为不应该拒学生于门外。” 但这些努力并不足以满足学生的需求,因此校方不得不为该专业设置单独申请。密歇根大学的策略旨在通过全面评估,而非GPA单一指标评估来确保申请公平。评估的标准由计算机系的教职工制定,但最后是招生办决定录取哪些新生。

密歇根大学校方关于申请计算机专业的常见问题页面显示,申请过程中评估的因素包括服务意愿、团队合作能力、对计算机的社会影响的认识。 对于已经入学的学生来说,申请学习计算机专业的流程稍有不同。这些学生可能在进入大学后才发现自己喜欢计算机。从2024年春季学期开始,这样的学生需要直接向计算机系提交申请,撰写一篇文书,陈述自己为什么喜欢计算机专业。

Wellman主任称:“我们的总体态度是,密歇根大学的申请竞争很激烈,能通过申请的学生一定能学好计算机。因此,我们关注的并不是计算机学习经历或者其他学业成就,因为申请人已经达到了学校的门槛。” 密歇根大学并非个例。Wellman主任还表示,很多高校早已对计算机专业设置了门槛,希望限制专业人数。

马里兰大学: 设置GPA门槛,限制学习计算机专业人数  

马里兰大学同样面临计算机专业人数过多的情况。马里兰大学计算机、数学及自然科学学院本科教育副院长Robert Infantino表示,目前该校计算机专业的在校生有3760人,是全美最热门的计算机系之一。 马里兰大学在2019年开始尝试限制计算机专业人数,新生必须完成三门基础课程,且成绩必须达到C-以上。

转专业的在校生需要完成同样的课程,且GPA在2.7以上。 Infantino副院长称:“这迫使我们对申请人变得更为挑剔,但效果并不好。”现在马里兰大学的计算机专业门槛变得更高了,从2024年秋季学期开始,转校生和转专业的学生必须在基础课程中获得B-及以上的成绩,GPA达到3.0以上,才有资格学习计算机专业。 Infantino副院长表示:“我们并不情愿这么做,我们选择这个领域是希望能帮助学生实现他们的目标。”  

他补充道,资源不足使得这一教育宗旨难以实现。 他解释道:“美国每年的计算机博士毕业生数量并未增长,所以我们很难招聘新的教师,最好的大学会抢着要最优秀的人才。” 遗憾的是,马里兰大学的措施收效甚微,而且在马里兰大学开始采用Common App并实施test optional政策后,申请人总数激增。

当然,不是所有大学都赞成通过设定GPA要求来限制学习计算机专业的人数。东北大学计算机包容性中心执行主任Carla E. Brodley表示,这一做法的明显缺点在于它有损公平性。她解释道:“这样做的问题在于,如果学生在高中有计算机基础,那么大学基础课程他们会学得比真正的新手更好。”

其他应对措施 哥大: 修改计算机专业培养方案  

哥伦比亚大学的计算机专业同样热门,该校的方法是修改培养方案,适应计算机行业的发展趋势,而非控制专业人数。 过去,计算机专业的学生需要在大三选择方向,比如软件开发或者人工智能。如今,他们可以随意跨方向甚至跨专业选修课程,完成毕业条件。这样的改革也能缓解专业人数过多的问题。

哥大计算机讲师、本科培养方案委员会主席Adam Cannon称:“有一个显而易见的好处是,学生有了更灵活的课程选择,他们有更多方法满足毕业要求。新的培养方案是第一年实施,之后我们会知道它是否能帮我们控制专业人数。”  

他还表示:“虽然培养方案修订的目的不是限制专业人数,但委员会在制定方案时确实有相关考虑,在计算机专业的人数过多的情况下,我们要如何满足他们的需求?”

加州大学圣地亚哥分校: 抽签  

加州大学圣地亚哥分校一方面限制了计算机专业人数,另一方面采取了随机的选拔方式。

校方曾经试图设置GPA门槛,但收效甚微,因此在2017年开始实施抽签制度。

“GPA门槛造成了一些负面影响:由于计算机专业过于热门,某些时候申请转专业的学生需要4.0的GPA才能有机会,”计算机系本科教育副主任Mia Minnes在写给Inside Higher Ed的邮件中表示,“之前存在的一些问题促使我们放弃GPA门槛,转而使用抽签制度,这些问题目前得到了改善,但我们在持续分析入学学生的数据,制定满足学生学习和毕业需求的最佳方案。” 东北大学的Brodley主任表示,她认为如果大学真的要限制计算机专业人数,加州大学圣地亚哥分校的做法是最理想的。

从提高申请要求,到限制入读人数,再到通过抽签决定,美国大学为了应对CS专业人数的增长,采取了各种各样的方法。

其中密歇根大学和哥伦比亚大学的方法都是今年新设立的,虽然目前还不能确认这些新方案会收到多少成效,但是这无疑也从另一个方面为我们提了个醒:CS专业的申请竞争激烈程度在短期内依然不会减弱。

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