如何写出一份令招生官满意的本科PS(个人陈述)?

留学申请中,个人陈述(PS)的重要性不言而喻。它是招生官对你的第一印象。尤其是对于没有面试要求的大学来说,PS是招生官们认识你的唯一方式。把目标定在牛剑G5的同学们,大家更应该在PS上多花心思。
特别是打算申请LSE的同学,Blue也强调过很多次,LSE对于PS的要求甚至高过牛剑!如果PS没有达到要求,LSE第一批淘汰的学生,就是PS不合格的学生。
关于LSE在个人陈述上的重视程度,点击蓝字即可回看Blue录取实例: 从被拒到被录,一篇PS就能定成败?武外英中学姐两申LSE的经历,为你划重点!
GCSE成绩有“B”,申请G5通通被拒,逆天大反转来了?!

所以说,怎么营销自己,写出一份令招生官满意的PS,实际上是非常具有挑战性的。在4000个字符内想要充分体现学术热情,阐明为什么想要学习特定的课程或科目,以及你拥有哪些技能和经验来证明你的能力,这些都需要反复地斟字酌句。

个人陈述的功能三分钟教你写出一篇牛剑G5级别的个人陈述(本科篇)就牛剑G5的申请而言,PS基本上有三个功能:

1. 表明自己对所申请的学科真正感兴趣

2. 表明自己是个有趣的、有原创性的想法的、值得教的学生

3. 在面试时(如有)提供可能的谈话要点

首先,PS会给招生官们留下对你的第一印象,虽然一份好的PS不会让你直接就拿到录取(尤其是对于牛剑来说),但一份不好的PS会让申请变得更加困难。
其次,一份好的PS可以让你在一定程度上控制你的录取过程:因为在PS中提到的事情很可能会在面试中被问到;如果你能在面试中对这些事情进行详细解释,那么PS就帮助你在面试中给招生官们留下了好印象。

撰写个人陈述的关键原则

1. 展示内容,而非炫耀风格

有些机构会建议学生使用复杂的词汇,在内容中加入大量的修辞技巧,想以此来“炫耀”自己的英文水平和“独具一帜”的表现。但结果往往是,许多学生的PS从复杂到矫揉造作,可是实质性的内容根本没有。
实际上,直截了当、不矫揉造作的风格更受欢迎。而且,在4000字符的限制内展示自己,需要你在内容上下足功夫:如何简单明了、在有限的字数内表达更多;如何对内容做出取舍;哪些内容是面试官真正想看到的...这些才是你真正应该注意的地方。

2. 解释理由,而非讲述以往

刚刚说到PS要表明自己对所申请的学科真正感兴趣,即使你知道应该这么做,但应该如何“真实不做作地”来表达这一点呢?以“古典学”专业为例:
首先,不要讲述“我对古典学的兴趣是在去希腊旅行时捕捉到的……”。招生官们不关心你以前去希腊时是否对希腊神话感兴趣。因为这些首先引起你对某个学科兴趣的论点太弱,并不能支撑你在高等教育领域学习它。
其次,不要盲目地、疯狂地罗列出一大堆你做过的课外活动、或读过的书会让招生官相信你感兴趣。这一事实本身并不令人印象深刻,重要的是你得花大篇幅去解释你在那段经历中学到了什么、或者在阅读中发现了什么,这些才是招生官们真正想看到的——对专业的热情使你独立思考。

3. 批判性地阅读,而非盲目阅读

很多学生试图通过整理一份经典作品的阅读清单(通常是从学校的推荐书目中找),并就他们所读的每本书都加以自己的看法,来制造一种兴趣的印象。可以但没必要,因为这有可能给人一种印象——你在“有目的性的”阅读,以便可以在PS里提到它们。
理想的申请者应该对申请科目充满了好奇心,即使是有目的阅读,也可以从文章A中读到的有趣的东西,再引导他们去读文章B,如此反复。
因此,你可以试着找到你所读书目之间的联系。举个例子,A书给你的印象是X,这引导你去阅读了B书,看看它是否证实或反驳了印象;或者,A书给你的印象是X,但你在阅读了B书后改变了主意(并解释原因)。这样做表明你有在批判性地阅读,并形成了自己的观点,以及你准备根据新的证据来改变你的观点。

4. 广度与深度相结合

举个例子,PPE这个专业有政治、经济和哲学,大多数人对其中一两个更感兴趣,并且会随着学位的进展在一定程度上继续专攻。但是在申请阶段,你想展示的是你对整个PPE感兴趣。既然如此,应该如何结合广度和深度?
你可以将PS的每一段都基于一个关键的文本或想法。比如说你写了四个主要段落,每个段落都集中在兴趣的不同方面,且四个段落中至少两个应该主要关注单一学科(这可以包括学科的组合,例如同时讨论政治和哲学元素),并且至少一个内容提到混合学科(例如两个主要是关于哲学,一个是关于哲学和政治的混合,一个是关于经济)。

5. 采用合理的结构

PS要求思想和结构的严肃清晰。建议大家用四到五个主要段落来讲述,每个段落都集中在一篇主要的文章或想法以及你对它的思考。每个段落中合理的结构可以是:你的兴趣如何促使你阅读X文/思考Y观点?
你觉得哪方面最有趣,为什么?
这如何改变/证实了你对某一问题的看法,或者它如何使你感到惊讶?
虽然这种结构可能看起来比较机械,但你可以通过使你的内容有趣和改变句子结构,使每一段都新鲜有趣。

6. 对文章和经验进行评论

围绕你读过的一篇文章来写每一段很好,可以成为一份强有力的PS基础,但它并不十分有趣。有几种方法可以改善这样的结构:
一是引入比较,与其分别讨论两个文本,不如引入某种比较。例如,古典主义者可能会对《伊利亚特》中缺乏主要“英雄”感到震惊(这一点在与《奥德赛》相比时尤其突出,后者将主要英雄放在最前面)。目的是展示阅读如何引发你深刻而有趣的反思。
二是纳入对以往作品的现代反应的讨论。某些文章改变了你对事情的看法,或者你不同意这个论点。这些都表明你有广泛的兴趣,并且你能够将在以往作品和现代反应之间建立联系。

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