招生官支招:如何高效准备硕士申请?

在硕士申请时,你需要更多样化地展现自己,体现自己的学术能力和潜力。那么究竟如何高效地准备申请,少走弯路呢?牛津大学招生官——Dr Matthew Williams分享了他的申请秘诀,从学生角度和招生官角度为你全面解析硕士申请五大法则!

Dr Matthew Williams布里斯托大学本科,牛津大学硕士、博士在牛津的7所学院任过讲师Wadham和Univ学院政治学组织导师牛津大学Jesus学院招生官
01
尽量寻找导师
有时学术界被视为是“英雄”一样的存在,就好像一旦进入学术界,你就必须是一个独具天才的人,并且你必须征服世界,提出突破性的新想法。
实际上这种想法很不现实。实际上,学术界之间的合作越来越紧密,就像在许多其他行业中一样。因此,在学术界重要的不仅仅是你知道什么,还有你认识谁、与谁建立联系以及谁在你的“关系网”内。那么你就可以考虑谁可能是你未来的导师,你怎么才能够与他联系上?
另外,申请过程中更重要的方面之一,就是联系本科时期的导师们,他们将是为你提供推荐信的人。比如说在牛津,申请时会要求学生提供三封推荐信,如果你和你学院内的导师们建立良好的关系就很有用。
因为我们并不只是通过成绩来评判一位学生,本科成绩好也不代表你适合读研究生,而学术推荐信可以体现出来你具有攻读研究生的学术潜力。因此你需要有一个人在推荐信里具体地、深刻地体现你具有学术潜力。

02
知道自己的独特优势
在研究生阶段,你将与一些学者一起共同开发一些新知识,那么你就需要解释你可以为团队带来哪些附加价值。
比如说在你提交的研究计划中,就需要明确表明你打算使用哪些方式来突破哪些学科界限。而很多申请者的一个误区就是,他们对现有的规则和方式表达过多。比如说在文献综述部分,一直强调这位学者提出了什么,那位学者提出了什么,但就是没有提到你自己想做什么。
当然,有很多方法可以为一门学科增加价值,可以改善概念,也可以从理论上增加价值,或者利用哪种新技术来收集数据等等,但重要的是要强调你将使用的哪种方法论和数据集来解决问题。

03
了解“学术市场”
第三是需要了解学术市场的优势和劣势,我认为把学术界作为市场不是特别合理,但是它是思考问题的一种角度。比如说你在申请时就是需要提供你针对该“市场”可以提供什么样的“新产品”。不管是理论上的改进,还是新的方法,或者新数据集的补充,这都非常好。
你还可以寻找你的学科与其他学科相连接的地方,然后发展这个新领域。比如用计算机科学领域的知识为政治学增添新价值。这些学科可能与你所学的内容没有关系,但是它可以帮助你获得一些有趣的新想法。
但我也不建议只申请一所学校,因为这样给人的感觉就像是你只是被你牛津/剑桥的名声所吸引,想让自己的简历更加好看,而不是真正想去读这所学校。因此,多申请几所在你所学学科领域同样很强势的学校,以提醒招生导师,你非常了解这个特殊的“学术市场”。

04
理解你的招生导师
招生老师们在一月、二月的时候要在工作的同时,看很多申请者的研究计划,因此你要理解招生导师的心理,不要让老师看你的研究计划时会感到厌倦。
比如说你想拿到投资,那么你在推销自己产品时表述的重点不是现在市场情况如何,这些内容不是投资者们想知道的,他们想知道的是你的想法,你可以带来哪些可以弥补市场的新产品等等。
这个比喻就类似于你提交研究计划,确保自己不要在内容上太过啰嗦,不要一直重复招生老师已经知道的点,而是应该直奔主题。换句话说,就是让老师更容易理解你的重点在哪里。

05
不要对自己说“不”
你需要有野心,想申请牛津、剑桥、斯坦福、麻省理工等等,都要对自己充满信心。
这就需要你在本科时期建立关系网络,丰富自己的经验,并且善于抓住机会。因此要习惯不断地说“是”,并成为积极乐观的人。因为除了学术能力外,大学也想看到你的上进心。
在本科学习中开拓视野,并尝试尽可能多的方法来学习该学科的领域,甚至可以在没有攻读研究生之前就有意识地提升学术能力...这些都是你可以做的,永远不要阻止自己前进。

【竞赛报名/项目咨询请加微信:mollywei007】

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