关于托福写作新题型ETS培训师怎么说?

自2013年7月26日托福改革以来,北京机构的教师们在教研中投入的精力最多的科目就是托福写作。这是因为「学术讨论」(Academic Discussion) 这个写作考试题型整体上相对较新,也具有挑战性。

老师们从深入研究评分标准和官方给出的各分数段写作样本,到讨论教学方法,再到收集和分析各分数段学生写作样本以及教师限时写作练习等,都在为了教好这个新的考试题型而持续努力着。

那么,我们的努力方向是否正确呢?我们最希望得到的是ETS【托福出题机构】的答复。 本周,我有幸参加了ETS2024北京托福教师研讨会,终于有机会与ETS官方培训师讨论并确认了我们对于「学术讨论」(Academic Discussion) 这个题型的一些观点。

1. 【学术讨论】相较之前的【独立写作】题目情景更加学术

在学术讨论这个新题型刚出现时,一度有一个观点就是【学术讨论】这个题型因为是一个online discussion,并且写作时间短(仅10分钟),要求字数少(不少于100词),不能写出一篇完整的议论文,所以相较之前的【独立写作】有相对更低的学术写作要求。 但事实上,ETS培训师的观点是:【学术讨论】相较之前的【独立写作】更加学术,且要求更高。

原因如下:

1)这个online discussion不是社交媒体的discussion,而是在大学的专业课上,比如经济学课堂,教授发起的一个学术的讨论,因此会出现一些比较专业和学术的讨论内容,比如targeted marketing【定向市场营销】

2)以前独立写作是用30分钟时间,通过300字以上的写作来体现一个考生的学术写作水平,而现在只有10分钟用100多字快速体现一个考生好的学术写作水平,所以对考生的学术写作能力要求无疑是更高的。

2. 学术讨论题目中的要求【make a contribution to the discussion】到底是什么意思?

1)回答切题【对应教授陈述的内容和问题】就算是为讨论做出了贡献。

2)可以与其中一位同学观点,甚至是理由,一致,但是一定要有自己不同的论证和细节支持。

3)在讨论中可以提及另外两位同学,比如说明自己支持其中某个同学的观点,也可以不提及。

3. 是否每一个答案都一定会有机器和人共同打分?

是的,每个答案都会有E-rater和人工独立评分,然后进行加权平均。

4. 学术讨论的评分是否向语言质量倾斜,逻辑占分减小?

语言和逻辑同等重要,一切都会严格以评分标准中的每一条为判断标准,但是由于涉及机器评分,在逻辑展开上一定不如语言使用上捕捉的更准确,只能通过关键词、逻辑连接等大体判断逻辑和展开情况。

5. 学术讨论对于用词的正式程度的要求是什么,使用过于正式的表达是否会扣分?

【正式的表达】这个表达其实是非常笼统宽泛的,到底是多正式很难界定。更多的还是看用词的准确性。 例如,如果一个考生将“生活中遇到的一个小困难”描述为conundrum,可能会被解释为conundrum这个词过于正式。

事实上,在这个语境下使用conundrum本身并不准确,因为conundrum指的是“非常复杂且几乎无法解决的难题或谜题。”

关于托福写作新题型ETS培训师怎么说?

此外,同一个段落中的用词和表达的一致性非常重要,这在评分标准中有明确的体现。五分的评分标准明确指出“it demonstrates consistent facility in the use of language”(展现出在语言使用上始终如一的自如)。在SATACT的考试中也会考察这个点,考点叫“style and tone”(文风)。一篇文章的整体文风需要保持一致。

关于托福写作新题型ETS培训师怎么说?

6. 学术写作是否有一个相对更好的固定结构?  

没有固定结构。但是一个好的学术写作段落还是会有相对常见的结构,比如开头要明确写出自己的观点,后面做论述展开,否则会给读者造成理解上的不便。   除了学术写作,昨天的研讨会也对其他三个科目都进行了详细的讨论。

其中ETS培训师强调的两个比较重要的观点:

1. ETS始终尽最大的努力来保证考试的公平,比如:  

1)阅读篇目变成2篇20题之后,OG不再给出任何一篇的分数转换表,因为每一篇文章在考试后都会对考生完成情况进行算法复杂的数据分析然后再进行分数转换,以确保每一次的考试分数与其他场次的考试分数是可比较的。

这也就是为什么有些学员在考试结束界面看到的阅读和听力成绩和最终得到的成绩会有差异。当然,这个成绩的变化不会受到考生之前考试分数的影响。

2)口语和写作的考官每完成几个题目的打分,一定要重新听/看一遍每个分数的标准示范答案,以确保考官始终明确每个分数的标准。

3)同一个考官不给一个考生完整的一套口语(4个题目)打分,不同的题目由不同的考官打分。

2. 最终考察的是语言技能,不是考试技巧  

EST支持培训机构对学生进行培训,但是我们培训的内容一定是语言技能,而不是考试技巧,这个与机构的能力提升的观点非常一致。   很高兴有机会参加ETS组织的教师讨论会,让我对于我们的教学更加的有信心,我们的努力方向是正确的,只需要坚持走下去。 作者介绍

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