招生办主任详解达特茅斯重启标化考试要求

本周,达特茅斯宣布,从 2029 届开始(也就是 2024-2025 申请季),将恢复标化成绩作为申请必需项。这是常春藤中第一所决定重启标化考试要求的大学。和美国多数大学一样,疫情中,Test Optional 在达特茅斯实施了 3 年,涵盖 2025、2026、2027 届。今年申请季,也就是 2028 届,稍改为 Test-recommended,推荐递交标化成绩。(这样小心翼翼,也看出大环境对招生政策的影响。)

所以,达特茅斯已经积累了好几年对 Test Optional 政策的观察和数据。几年后,达特茅斯重启标化考试要求,其主要依据,是达特茅斯经济学和社会学教授组成的研究小组于去年 12 月发布的报告。该报告结论,清晰明了:

  • 标化考试成绩,对于衡量申请人学业表现,很重要。
  • 对于预测申请人能否在达特茅斯成功完成学业,很重要,无论学生背景如何
  • 越来越多申请人来自招生部不一定有足够信息的学校和地区。标化成绩,对于他们的录取,非常有帮助。
  • 来自教育资源匮乏地区的申请人,受 Test-optional 招生政策影响,很可能不递交标化成绩。
  • 而没有标化成绩,招生部会错过很多非常优秀的学生。如果这些学生递交标化成绩,他们的录取率甚至会增加 3 倍

(这些结论,我们看来简直是大实话,哪里需要大学教授组成专门小组来证明。但通过达特茅斯的研究,我们从侧面可以了解,美国高校,尤其是常春藤这些顶级名校,如何制定招生政策,有怎样的招生理念。)

达特茅斯的研究和决定,再次引发关于标化考试的大讨论。而达特茅斯招生部主任 Lee Coffin 对美国媒体说,多年来,他一直等待着这个时刻2020 年疫情爆发中宣布 Test Optional,是在世界大变迁中匆忙做出的一个临时决定

“当时我特意用了【暂停】一词,以为疫情结束,即恢复原状。谁知道,居然能延续 3 个招生季。”“是否恢复标化要求,我希望能更慎重。新任校长(前巴纳德学院校长 Sian Beilock去年 6 月上任)喜欢基于证据、数据来制定政策。于是我们启动研究团队。研究结果,强烈建议重新启用标化考试要求。这是一个重要转折点。”

对于这样的结果,Coffin 并不惊讶。“在要求标化成绩那些年,我的直觉是,标化成绩是有价值的。实施 Test Optional 之后,我开始注意到,在考量没有标化成绩的申请人时,招生官深感信息不足。这个不足,迫使我们暂停,无法进入下一步。”“研究结果中最值得深思的,是标化考试其实扩展了更多的入学机会。取消标化,反而让申请人产生犹豫。这不是我们所期待的。”

成绩提供的只是一个信息。“引起争论的,不应该是信息本身。我们应该问,这些分数、成绩单或推荐信,是在什么样的背景下产生的。这些为信息增加了价值。”“在我 30 年的招生经历中,不同高中之间的差异,城镇之间的差异,更不用说一个州与另一个州的差异,总让我深感惊讶。

美国的教育是不平等的

常有人说,标化考试对富裕阶层更加有利。只看分数的高低,可能会得出这个结论。而我们会问:这个分数,是申请人在怎样的社区环境和学校环境中考出来的?当你带着这样的视角,行走在美国多元而不平衡的各个地区,以上成见就会减弱。”“在达特茅斯,如果你的学校 SAT 平均成绩为 x,我们会看你的成绩是高于 x, 还是低于。高于的部分越大,这个成绩对录取决定就越重要。

如果申请人来自教育资源匮乏地区,而 SAT 成绩远远高于当地学校平均值,那么,即使这个成绩只有 1200,也会为 TA 的录取大大加分。这是按学校一个个来衡量,不受社会经济背景差异的影响。”地理多元化“我工作过的大学都在东部,而我们申请人的地理分布,越来越远离新英格兰地区。今年达特茅斯的申请人中,65% 来自美国南部、西部及海外。这是创纪录的。我们收到的大多数申请都是 GPA 近乎全 A。

很棒,但对选拔没有用。随着越来越多申请人来自远方,来自那些我们了解不多的学校,我们需要有更多信息来作为录取参考。标化成绩,就很有帮助。”疫情的另一个后遗症,是成绩“通胀”和学习退步,因此引发对申请人学业成绩的信心不足。这也是恢复标化要求的一个因素。

“疫情对学习的影响是显著的,这个影响越来越难以量化。毫无疑问,高中、初中时期的疫情网课影响了学习。但我负责审阅的申请人中,成绩优秀的学生比比皆是。

我不是在批评学校,我只是说,面对如此泛滥的优秀成绩,我们在招生中需要更多 GPA 之外的信息。早年的 ACT、SAT 科目考试已经不复存在了。以前许多高中会有班级排名,这几乎完全消失。

在许多学区,GPA 平均成绩也不再公布。过去我们有更多数据来作为招生参考,而这些数据一个接一个被取消。随着这一切的消失,标化考试的价值,将不断增加。目前,我们的招生官,面临数据不足的问题。而申请人数大为增加。

在这样的情况下,我们仍需要回答的是:以达特茅斯如此低的录取率,在同样的招生时间内,如何做出有充分依据、深思熟虑的决定?恢复标化考试要求,是我们经过深入研究后的决定。”“有人批评,你们不会招生。我知道如何做我的工作,知道如何阅读申请。希望大家能给我们更多一些信任,相信我们会尽最大努力,做出最好的决定。”

 

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