托福官方发布考试秘笈解读

今年五一节前,托福考试的官方组织ETS对外发布了托福考试最新的第7版官方指南(简称:托福OG)。从自己刚入职机构时期的第3版官方指南开始,每逢该书版本迭代之际,我都会第一时间阅读书中内容,这次也不例外。

读后整体感受:对比之前几版书,这次第7版托福OG算得上是“良心之作”了。

乘着去年春天考试的改革之风,对变动最大的两个科目——阅读和写作的考试内容、做答标准、分数对照表和例题练习都做了大幅修改。相比之下,听力和口语则和上一版托福OG几无变化。

正好借着这次改版之机,我和几位美本VIP部托福单科的负责人一起,对每个科目做一个较为详细的解读,同时也给大家分享一下机构的老师们是如何利用对托福OG的解读进行师训和备课的。

为什么要解读托福OG?

原因很简单,因为这本书是托福考试的“考纲”和“教纲”,你类比一下高中课程大纲和高考考纲就很容易理解它的重要性。

可以毫不夸张的说,对OG的解读和消化是每位机构托福教师在备课阶段的必修课。

所有的课程设计、内容讲解依据,其根基皆来自于这个大厚本,再配合上教研组老师们的刷题和实考经验,汇聚成了我们每节课上考题讲解和训练方法示范的内容和素材。这样可以确保我们的教学思路是和ETS的命题人保持最紧密契合的。

在VIP部门中,最有经验的老师可以算得上是ETS考官的“破壁者”了,题目的设计的思路,文章的结构,选项陷阱的设计,甚至于一些考官的“恶趣味”,这些老师们都能做到了然于胸,而这一切的开始,都是源于对托福OG的谙熟。

阅读部分解读

变动大的 不只是分数对照表 阅读的分数对照表变动是理所应当。毕竟文章都少了一篇,标准肯定得重排。不过对于考生来说,也没有必要去对比过去如何了,毕竟标准对所有人都是一样的要求,知晓当下的分数大概对应即可。

和以往任何一版OG一样,阅读部分的分值换算表上显示的分数对应不是1对1关系,而是每个错题对应一个扣分区间,如果你要去问ETS的总裁具体错几题得几分?对方会微笑地回复你:“This is a top secret.”。实际考试的时候,ETS会根据内部所认定的不同篇目的考题难度,以及考生整体做答的实际结果,一套题对应一个打分标准,而在一场考试中,有时考场上会同时考多套不同的阅读和听力材料。

所以,即便是同一场考试,只要你和旁边的考生考的文章不一样,你们俩的算分标准就很可能不一样。至于你在我们校区的模考,我们确实做不到和ETS一样的浮动标准,但会采用标准分数区间内最严格的那一套扣分标准,这样是为了让同学们明确知道自己的分数下限在什么位置,保持对自己分数波动的警惕,在备考上不懈怠,最终在正考中拿到更高的成绩,这样内心得到的激励和满足感也会是最高的。

托福官方发布的“考试秘笈”,你真的读懂了吗?

▲第7版OG中某套阅读部分的分数对应表

除了分数对照表,第7版OG的阅读部分还有另外两处较大改动。其中之一就是题型种类从之前历代版本的10种题,减少到了9种。

托福官方发布的“考试秘笈”,你真的读懂了吗?

▲第7版OG中阅读题型分类表

▼第6版OG中阅读题型分类表

托福官方发布的“考试秘笈”,你真的读懂了吗?

被剔除的题型是长期以来就作为最后一道小结题的候补题型——表格题。既然是候补,那必然考的原本就少了,所以被削减也就不难被理解。只是这算是2005年托福考试转为机考以来第一次删除了一整个题型,也算开了先河。也就意味着今后所有的阅读考试文章最后一题只可能是六选三的小结题了。

此外,从题型对照表格里我们还发现,在第7版OG中,阅读题型被明确划分为了3大类型,这也比过去版本的分类更加精确了。这3种题目类型,不考虑特别复杂的条件,难度应是递增的。

其中前面5个题型(事实信息、否定事实信息、词汇、指代和句子简化)重点考察词句理解,中间3个题型(推断、修辞目的、文本插入)考察句子间和文段内信息间逻辑条理关系解读,最后小结题作为全篇最难题目守在收官处。题型划分得越明确,对于教师备课以及学生备课而言将会更加有针对性。

最后一个大的变动,就是现版OG中阅读部分的配套练习题有一半被ETS替换了。在历代版本中牢牢占据第一篇全文练习的《鲸类动物的起源》(“The Origins of Cetaceans”)被替换成了《美国铁路运输的影响》(“Impact of Railroad Transportation in the United States”)。

老实说我还是很喜欢《鲸类起源》这篇文章的,因为里面的题目都非常典型,尤其适合于有了一定英文基础但却是第一次接触托福考试的考生上手了解题型和学习答题思路。除了这篇文章以外,另外还有4篇老版本的阅读全文练习被替换成了全新的文章。

那么,身为考生,我怎么能够从这本托福考试“大纲”中解读出备考“秘笈”呢?

我拿其中一个点举一个例子。上过我的阅读课的学生都应该知道我会给大家示范和布置文段和/或题目复述训练(注意不是翻译训练),这个训练背后所仰仗的学习方法就是著名的“费曼学习法”。这个方法的达成目标就是:证明你学懂的办法就是可以正确流畅地向他人讲述清楚你所理解的内容。不需要逐字翻译,需要的是把你对文意的理解转述清楚即可。

我记得前一阵子新华社的记者在采访董宇辉老师时,董老师也推荐了这个学习办法。而在托福OG的阅读方法推荐中,赫然有这么一条:

托福官方发布的“考试秘笈”,你真的读懂了吗?

▲第七版OG中所建议的阅读训练办法

意思就是要让考生习得做句子和文段的同义转述(paraphrase)能力,而且这个能力还需要往口语和写作部分迁移。这就和前面我给学生们布置的训练方法完全契合了,所以并不是我教的如何好,技巧如何巧妙,而是选择了正确合理的训练方法并让学生们坚持照做,出分就成了水到渠成之事。

听力部分解读

小心实战操作听力方面,考题形式、话题和题型均与改革前相同。说明改革后的托福听力考试对考生听力能力的考察并无变化,因此需要同学们继续按照原计划备考。

比较明显的2个变化需要我们关注:

1. 取消加试。此次改革之前,有时同学们会在考试时遇到听力加试,即需要完成3篇对话和4篇讲座。而改革之后,考生只需要完成2篇对话和3篇讲座即可。

2. 考试操作界面取消了做答确认用的OK键,保留Next键。改革以前,当考生选中一道题的答案,准备做下一道时,需要先点击考试屏幕右上角的Next键,再点击OK键,才能进入下一题。但改革之后,OK键被取消,意味着考生仅点击Next键之后就会进入下一题了。

所以未来同学们在准备做下一道题前,一定要慎重,千万别着急点击屏幕右上方的按钮,先确保选中了最满意的答案,再点击Next键。

此外,我们需要重点关注最新官方指南给出的托福听力评分表:

托福官方发布的“考试秘笈”,你真的读懂了吗?▲第七版OG中某套听力部分的分数对应表

从中我们可以看出,托福听力的评分并不像传说中那样“错一道题扣一分”。与答对题目个数所相对应的,是一段分数区间,而不是某一个具体分数。

比如某同学在一次正考中答对了25道题(总共有28道题),如果这次考试听力部分的评分标准非常严格,则该同学此次听力正考分数为25分;反之,则即使该同学答错了3道题,听力也可以获得满分。

每场考试的评分标准与当天考题难度直接相关,这也能说明为什么在机构参加托福模考的学生有时模考听力分数都会比正考听力分数低一些。由于ETS从未对外公布具体每套TPO的评分标准,我们的模考系统只能按照最严格的标准去为学生打分,从而同学们也可以知道,在最严苛的标准下,我的听力“下限分”为多少。

口语部分解读

几无变化本次托福改革四个科目中,口语是唯一一个没有很大变化的科目,具体在题型的分布、覆盖的话题、基本的难度、考试形式、评分形式等,都没有产生明显的变化。

这基本意味着,考生在面对托福口语单科的备考过程中,是不用太担心改革前后材料和题目变化的,基本可以按照原来的备考思路进行备考。

从评分标准上来看,正考官方打分无疑是最贴合学生真实水平的。在这里,不要轻易因为自己主观判断的发挥好坏、或与模考的分差较大,而质疑正考分数。官方的分数是基于机器评分和人工评分这两个部分的互相辅助给出最后的分数,具备完整的测评体系和校准机制,相对误差较小。

而模考相较正考打分整体偏低的原因可能是多样的,从评分标准来看,相对来说差距较大的是流畅度这个纬度的打分。考生在这个部分的表现对于机器的评分影响较大,如果考生语速较快、或考生的答题内容把时间填满的程度高,则易得到更高的打分。

而从实际的考试情况来看,学生在参加考试的时候,无论是出于紧张的状态、对正考更重视的心态、还是出于死马当活马医的策略,都更倾向于把自己的答题时间填满、语速加快,这一定程度上迎合了打分的标准之一,因而获得更高分数。

学习的过程本应是长期的,真正得到理想分数的同学都是背后付出过踏踏实实的努力的,所以对于长期备考的同学,还是建议不要谋求在评分机制上取巧,鼓励实实在在的去付出练习,等待量变质变的结果。

而对于短期冲刺的同学,建议实际考试的过程中心态放轻松、答题声音较平常大一些、发音吐字清晰一些、尽量把答题时长填满,以获得实际水平对应的合理分数。

写作部分解读 另一种层面的容错率降低写作是去年托福考试改革变动最大的科目,因此本次第7版OG也对此做了较大幅度的内容调整。

但真正对考生影响较大的并非题型变化,而是和阅读一样的容错率变动。

这涉及到两个方面:

1. 综合写作和学术讨论在写作最终分数占比中的权重;

2. 学术讨论中的犯错代价。

关于第①点,我只能在合理范围内做推测。学术讨论部分的字数要求是原来独立写作体量的1/3,内容少了,那很有可能相应在整个写作部分的分数权重会受到影响。但影响几何,这就不得而知了。有可能会跟阅读类似,不同场考试分数权重比不一致。

关于第②点,我们要向同学们传达的观点是:学术讨论不再是字写得越多分越高了,反而需要有更精确的表达。一篇作文犯3处错,搁以前独立写作300字要求时,犯错率是1/100;现在学术讨论100字,3处错的犯错率就是之前的3倍,那你说扣分是不是应该增加啊?其次,从周围学生的实考反馈来看,字写得多,不见得分数会有多大改善,这个去年改革前夕的状态也很不一样。

在第7版OG中,写作部分有明确表示“一般来说,如果你的语言难以理解、句子过于简单、词汇量有限,那么无论你的想法多么令人印象深刻,你的得分都不会高于 3 分(20分)。” 可见,ETS喜欢的表达,具有准确、多样和地道的特点。

改革前后写作独立题都是议论型文章,所以内容方面,OG继续强调 “不能套用背诵的例子和公式化的语言”。例如,考官不推介学生引用研究调查。再者,如果文章内容空洞,即没有明确的观点和原因,只用模板套话凑字,分数将低于15分。除了这两点相同的要求外,由于题目特点的变化,评分标准增加了“对讨论作出贡献”的要求。

即,不仅要回答教授问题,更要避免重复题目中同学的内容。而这一要求,则体现了对学生的辩证思维和转述能力的考察。这则新增要求,是备考的重点。基于以上细则解读,备考学生应当明确,改革后的作文,并不是“新瓶装旧酒”。

为了拿到高分,学生须学习新的构思方法和新的文章逻辑。当然,学习句型、积累词汇来提升表达实力,依然是突破低分和冲刺高分的基本要求。此外,学生应频繁参加模考,准确了解当前水平和目标的差距。

机构的模考和练习系统,接入了ETS使用的AI判分系统,因此模考分数可以比较准确地反应学生正考成绩。

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