美国心理学留学本科应该选什么分支?

孩子九月份美国读大一。方向心理学,但不知道对心理学哪个分支感兴趣,有什么途径可以帮她探索,尽快找到申研的专业方向?

最近咨询心理学的同学比较多,很多人对心理学有误解,觉得心理学专业毕业以后,会有机会做临床心理学家(Psychologist),这个职业听起来有趣,又能够帮助别人,还比较有社会地位,工作内容就是比如跟病人聊聊天,不需要做手术,也没有急诊,也不需要倒夜班之类的,所以就导致现在越来越多的年轻人想学心理学。

但是其实只有少部分人最后选择做临床心理学家,这样一个职业道路,如果你想走这条路的话,需要读完临床心理学博士,非常艰难,我觉得只适合少部分同学。大学也清楚,很多同学选择心理学其实并不知道心理学到底是一个怎样的学科,所以心理学的确定主修专业,往往是同学修完一门叫做Introduction to Psychology(心理学介绍)的课程后,有些学校会安排与同学的advisor进行约谈,然后才能最后确定专业方向,总体来说学校很负责的帮助那些对心理学不太了解的学生。

我知道很多老师在上心理学介绍这门课时,第一句话往往会讲到,心理学并不是你们所想象的心理学,我也知道很多同学上完第一节课,了解到心理学到底是怎样的学科以后,就决定不把心理学当做自己的主修,而是作为一个辅修,然后再选择另外一个专业作为主修。

确定好学习心理学以后,还需要选择自己是打算走BA(Bachelor of Art)这条路,还是BS(Bachelor of Science)这条路。区别在于自己喜不喜欢这种比较高阶的数学、化学、生物等这类理科学科,另外思考自己是否喜欢做研究,搞理论心理学,如果答案是肯定的,那么可以选择BS;如果自己更喜欢与人打交道,不是特别擅长理科学科,那么可以选择BA。刚刚提到的与人打交道的职业,不是临床心理学家,而是Consumer therapist或者Social work,这种职业叫做心理咨询师或心理治疗师,它不是Psychologist,也不是Psychiatrist神经心理医生。

心理学的必修课与选修课,会涉及到心理学不同的分支,例如认知心理学、临床和发展心理学、社会心理学、工业组织心理学,学生可以通过修心理学的这些分支课程,积极地与导师沟通交流,并且需要擅长利用学校的各种资源进一步了解心理学的各个方向,从而确定自己感兴趣的方向。

一般来说,学校提供的机会很多,比如我知道学校有与毕业生进行沟通的活动,了解往届毕业生他们现在所处的行业情况。很多学校也有心理社团,甚至有中国同学创办的规模较大的心理社团,这些社团组织其中一个很重要的工作,帮助学生了解不同行业、不同分支,不时邀请行业人士给同学做分享。互联网也有大量的相关信息,也可以进行一定研究。

同时大家也不要心急,因为确定最终方向,需要一定的过程,不会对上课产生影响。本科阶段的涉猎越广越好,不需要聚焦到某个分支,等到读研究生时,同学们再去聚焦。对于课外准备这块,同学可以在大一时确定自己打算走学术还是走应用,这两条路的哪一条。如果打算走学术,大二需要开始做科研项目;如果打算走应用,在大二结束时确定最终的分支方向就可以。

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