美国夏校的种类和作用

二月中是不少美国夏校的申请期限,而夏校作为培养学生学术兴趣、提高科研能力、和增强本科申请背景的重要途径,这些年来在未来留学生中越来越普及了,不少家长同学甚至觉得不参加个夏校,人生就不完整了。我们今天就来简单谈谈夏校的种类,和它的真正作用。

首先,美国的夏校虽然不会把自己划分到哪一类,但根据其课程设计,基本可以分为三类:

1、“游学”性质的夏校

这类学校与其说是夏季学校,更不如说是夏令营。它们的一个基本特征就是时间较短,一般7-10天就结束了,再掐头去尾,真正用于学习的时间也就更少了。

当然,在这段时间里,也可以是有很丰富的课程与活动安排,但毕竟受时间所限,不可能教授太多内容。这类夏校的主要作用不在于显著提高学生的科研水平,而是有利于学生培养学科兴趣,亲身了解体会一下各个领域的实际情况,这样对将来在申请大学时确定专业方向起到帮助。所以专业方向还未定但又对某些学科感兴趣的高中生们,不妨考虑在暑假期间参与一些该类型的夏校,帮助寻找将来的职业方向

譬如亚利桑那大学University of Arizona举办的这个天文夏校Astronomy Camp,就是属于这一类型的(https://www.astronomycamp.org/)。为期7天,提供各种参观和学习机会,也有一些相关讲座,但结束时并不会要求学生递交一定研究成果,而更多是培养学生对天文和理工科的专业兴趣。

2、大学课程性质的夏校

美国夏校的种类和作用

这一类夏校说白了,就是中学生们一个提前体验大学课程的机会。它们一般是根据学生选择的学科方向,由举办校方的教授们来给同学们上一门课程。课程时间基本是跟大学课程类似的,30-40个学时不等,集中在半个月到一个月内上完,其中会有测验,往往也会有期末考或者研究project,最后学生成绩会记录在案,同时给予相应的大学课程学分,可以用于将来的大学学期。

当然,因为课程对象是中学生,课程内容难度会相应做出一定调整,但教授方式基本与大学课程类似。这类夏校的主要目的就是如上所述,给同学们一个提前体验的机会。

这个“提前体验”不止是课程体验,也是对该大学的大学生活的一个提前体验,所以如果同学们已经有了自己的“心水”学校,这类夏校就是一个很好的体验该大学的机会。同时,如果夏校课程成绩优秀,对将来自己申请该校也是有一定帮助的。

譬如Notre Dame圣母大学每年举办的夏校,就是偏向于这类夏校(https://precollege.nd.edu/summer-scholars/)。它的课程方向选择很多,同学们可以根据自己的兴趣爱好选择。课程时间是半个多月,由各院系教授来讲述,在圣母大学校内提供食宿,同时结业时也会有presentation的要求,并给予通过的学生正式大学学分。

3、研究性质的夏校

美国夏校的种类和作用

这类夏校的“含金量”是最高的,对学生的学术水平要求也很高,同时也是一个很好的锻炼。它们的录取率往往是比较低的,跟申请名校一样竞争激烈。这类夏校并不一定是由某大学创办,有些是独立存在的,但它们往往历史悠久,在学术界赫赫有名,以往的学生参加夏校后也基本都被各大名校录取了(当然,能参加这些夏校的学生本来就都很优秀了)。

它们的学科选择不见得很广,有些也并不会给予大学学分,但深度和难度都是要高不少的。被录取后,学生们往往会在专门请来的大学教授带领下,在一个月时间里既要上课,也要组队做科研项目,时间安排很紧凑充实。在学业结束时,要完成实际的科研题目研究,提交一定水平的学术论文和报告。譬如著名的理工科夏校SSP,就是这一类的典型例子(https://summerscience.org/)。

SSP是一所独立办学的夏校机构,师资由各大高校提供,虽然每年只提供6个理工科研究项目,但每个项目的申请竞争都十分激烈,平均录取率只有10%左右。它对申请学生的学术水平要求也是较高的,需要提前修完一些相关课程。同时,它也是对学生一个很好的科研培训和锻炼,让每位参加的学生真正学习到将来实际做科研的方法和步骤。如果能成功申请到SSP并顺利完成,这个经历对于同学们接下来的本科申请,将是一个很大的闪光点。

基本了解了这三类夏校,大家可能很关心的一个问题是,哪一类夏校对我将来的本科申请最有用?其实不管是哪一类夏校,大家要了解夏校的本质是什么。

它的根本目的不是为了学生的申请简历上很好看,而是为了真正提高中学生的学术水平,为将来大学的具体学科学习打好基础。所以,大家不用觉得不管好坏一定要上一个夏校才行,因为各大学的招生官非常清各夏校的实际分量如何,他们非常清楚哪些夏校仅仅就是帮助学生培养兴趣的,哪些夏校是真正体现学生的学术水平的;哪些夏校是学生为了丰富自己简历而参加的,哪些夏校真正体现了学生在某学科领域持续的钻研。

所以,如果在国内就有相关的科研机会,其结果能够很好的体现自己在具体方向的科研能力,譬如发表论文或报告,那就没必要一定要去参加夏校,因为说到底,夏校就是一个科研机会。

今天简单跟大家谈谈夏校的种类。

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