纽约时报第一届STEM写作比赛获奖文章:肥胖夺走了你的舌头?

肥胖夺走了你的舌头?

2200万美国人在不知不觉中停止了睡梦中的呼吸。他们依偎在被窝里,在新梦想的美丽混乱中打转,他们的上呼吸道肌肉偷偷地放松,把任何空隙都捏断供氧。随着呼吸暂时中断,反射猛烈地开始,他们的身体不自觉地开始打鼾,偶尔醒来和高血压。对于许多人来说,在经历了一整夜的阻塞性睡眠呼吸暂停(O.S.A)之后,很难得到充分的休息,他们的问题可能归因于一个关键的罪魁祸首:胖舌头。

当你在照镜子的时候把舌头伸出来,你能看到你的整个小舌吗?如果没有,你可能会因为舌头特别大而感到痛苦,当你睡觉时,舌头会向后倒在喉咙后面,有效地关闭气道,使呼吸活动暂停十秒钟以上。

据苏伦德拉·库马尔·沙玛在《胸》杂志上发表的一项研究显示,虽然这种越来越常见的疾病偶尔也会影响到苗条的人,但超重的人约占睡眠呼吸暂停患者的70%。随着肥胖在成年人中持续攀升,减肥是治疗呼吸暂停的关键。

最近发表在《美国呼吸与重症监护医学杂志》上的一项研究支持了这一观点,研究人员聚集了67名肥胖和严重睡眠呼吸暂停患者。当每个参与者的体重减轻了约10%时,分析人员对他们的咽部进行核磁共振扫描,观察到舌头脂肪的减少是体重减轻和呼吸暂停缓解之间的主要联系。

该研究的资深作者理查德·施瓦布博士说:“没有人真正了解肥胖与睡眠呼吸暂停之间的关系,也没有人对舌头脂肪有多少了解。”“但这三者之间的相关性是显著的。”在他最后的统计报告中,施瓦布博士披露了减肥如何平均减少了20%的舌脂肪——这一变化比任何其他气道结构的变化都要大——因此,睡眠呼吸暂停评分提高了31%。从本质上讲,舌头越细,这种疾病的症状改善得越多。

约翰·霍普金斯大学的睡眠医学专家乔纳森·琼表示,承认这种疾病的病原体和解决方案对于改善许多人的生活质量至关重要,因为呼吸暂停不治疗是一个严重的问题。他说:“我们谈论的是白天发生的车祸、工作效率下降、情绪波动以及在课堂上打瞌睡。”从更长远的角度来看,睡眠呼吸暂停还会引发心脏病、中风和糖尿病等代谢问题。

最恐怖的部分?你甚至可能不知道自己患有这种普遍的疾病。根据美国睡眠医学学会的报告,十分之九的患者仍未确诊,Jun博士鼓励每个人通过保持健康的体重来避免麻烦。

他说:“要求人们关注自己的体重并不是什么新鲜事。”“但现在,我们知道舌头脂肪是O.S.A的一个风险因素,这为我们未来的测试提供了一个前所未有的独特治疗目标。”

Works Cited

Brody, Jane E. “Sleep Apnea Can Have Deadly Consequences.” The New York Times, 27 May 2019.

Lanese, Nicoletta. “A Fat Tongue May Be Blocking Your Airways While You Sleep.” LiveScience, 10 Jan. 2020.

“Losing Tongue Fat Improves Sleep Apnea.” ScienceDaily, 10 Jan. 2020.

Seppa, Nathan. “Wake-up Call for Sleep Apnea.” ScienceNews, 31 July 2008.

Wang et al. “Effect of Weight Loss on Upper Airway Anatomy and the Apnea Hypopnea Index: The Importance of Tongue Fat.” American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, 10 Jan. 2020.

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