什么是AP?美国AP课程一文全科普

在这个“万物皆可卷,处处是鸡娃”的教育环境下,AP作为三大国际高中课程体系之一,俨然已经成为了留学生申请时的一剂强心针每年都会有小白们看到AP 5分表面的光鲜亮丽后,一头就扎进备考大军。

但是,你真的了解AP吗:必须要上AP课才能参加AP考试吗?AP 5分真的越多越好吗?AP报考有没有限制呢?

小编将通过两期文章,来为大家系统介绍一下备受广大留学生欢迎的AP课程体系、AP选课及AP报名的种种情况

两期文章我们会分为三大部分内容,分别是:Part A-AP课程体系介绍、Part B-关于AP选课、Part C-关于AP报名 。

今天,我们就先来来看看Part A-AP课程体系介绍: 什么是AP  ?

一般来说,提到AP是有两层含义的,其一指的是AP课程,其二指的是AP考试。接下来,我们分别来看一下这两个概念的具体所指。

AP小白上手指南第一弹——带你系统解读AP体系,全面扫清问题

AP课程  

AP课程全称是"Advanced Placement",这一课程最开始的时候是由美国大学理事会(The College Board,也就是我们常说的CB)针对美国和加拿大境内的高中所授权开设的一个高中先修大学课慢慢的,随着AP课程的国际认可度日趋提升,目前,美国境内有21000所AP授权校,并且AP的授权逐渐普及到了220多个国家。

AP课程的研发,实际上是为了让高中生有机会在高中阶段提前学习到大学课程的内容,使一些学有余力的高中生可以去选修AP课程,参加AP考试,得到成绩之后,甚至有可能换取大学学分。因为毕竟大学的课程动辄要数千美元,而参加一门AP考试只需要96美金(这一数字是2022年度AP考试美国境内的报名费)。所以,这个课程不仅可以展现学生的能力与实力,也是一个省钱的好办法。

AP课程的实际难度相当于大学通识课的难度,主要覆盖7个类别。除了像是AP Capstone(AP顶点项目)之外,目前一共有36门科目可供修读一般来说在国际学校或者美高、国际部,一门AP课程,在学校的开设周期通常是1年:在这一年期间,学校老师会针对这门AP科目的官方考纲来去制定详细的学习计划,学生要在这一年内,完成对应科目的所有学习内容。所以,简单来说,AP课程就是学生在AP授权校里面去上的AP课

AP考试  

AP考试是每年5月份由美国大学理事会在全球范围内80多个国家及地区组织的一个统一的年度大考(一年一次),考试有统一的考纲、统一的标准,衡量学生对AP考试内容的掌握程度。单科的AP考试满分是5分

AP课程和AP考试的关系  

那了解了AP课程和AP考试的含义之后,可能也会有人产生疑问——我是否可以选择:1. 只参加AP课程,不参加AP考试;2. 不参加AP课程,只参加AP考试。 答案是:以上两种选择都是可以的。

1. 只参加AP课程,不参加AP考试

虽然有些学校会要求参加了AP课程的学生必须参加AP考试,但是大多数AP学校是不会硬性要求学生参加AP考试的。因为AP课程相当于在学校交了学费之后开始学习,之后不会再去缴纳其他额外的费用,但是AP考试是由CB组织的(与学校没有关系),如果要参加AP考试学生需要自愿支付这笔考试费 但是学校也会通过校内成绩来检测学生对于某门AP课程的掌握程度,比如会通过一些quiz、homework、final等阶段性测试来计入学生校内高中的GPA当中

2. 不参加AP课程,只参加AP考试

国内部分的国际高中、普高国际部,所开设的AP科目较少,甚至一些普高学校没有开设AP课程的资质。因此,在这些学校不提供AP课程学习机会的前提下,会有不少同学选择自学备考,或者是在校外的机构学习备考,从而去参加AP考试 所以说,AP课程和AP考试都是相对自由的,它们两者彼此独立存在。 (戳视频查看对应说明

AP课程成绩和AP考试成绩的关系  

AP课程成绩 

对于AP体系的学生来说,AP课程成绩会计入到高中成绩单中,学校自己组织的quiz、final exam、homework等都可以作为阶段性的成绩录入,学生最后得到对应的GPA。

AP考试成绩 

学生参加每年5月份由CB组织的统一考试,参加的同学会获得对应的AP考试成绩(1分-5分)。这两个成绩在美本申请中都具有一定的作用: 大学招生时,有一些大学会倾向参考申请生的AP考试成绩。

尤其是面对国际生,世界范围内有很多高中学校,美国的大学其实很难去知道你所在学校的学术能力到底如何,在这种情况下,招生官更倾向于去看AP考试成绩,毕竟全球统一组织的AP考试更能科学的衡量学生的学术能力

有一些大学也会看重学生(尤其是美高生)的AP课程成绩。因为招生官对于整个美国范围内的高中排名、实际学术能力已经是心中有数了。学生选修的AP课程成绩也会被计入高中GPA中,GPA可以清晰地反映该学生整个高中阶段整体的学术表现。

通过GPA可以更直观地从一个阶段中的一个点去看学生整体的学术能力和潜力所以,在申请学校的时候,AP课程成绩和AP考试成绩都是会去参考的,建议在有条件的情况下,AP课程和AP考试两步走,参加AP课程之后顺理成章参加AP考试。 

学习AP课程/参加AP考试的作用  

助力申请

美本申请 

AP考试能在一定程度上体现申请生的学术能力,但是大学招生官在看一个申请生学术能力时,不会只看AP 5分的数量,也不会仅看一门AP考试的成绩,更多是要从多角度、多维度综合考量。

可以这样说,AP考试并不是美本申请当中的一个充分条件——不会仅用这一个成绩来判断学生的学术能力;也不是必要条件——美本学校没有要求学生一定要考某门AP考试。

AP的高分成绩在申请中锦上添花的作用毋庸置疑,CB对美国的大学有一个非常科学的数据统计,美国85%的招生官认为较高的AP成绩对于学生的申请具有正向作用和影响。

其他国家或地区的本科申请  

AP项目在国际上有一个非常高的认可度,AP考试的成绩被60多个国家或地区的大学所认可。像是在英国、中国香港、新加坡、加拿大等地区的本科申请中,AP成绩是可以连同SAT去替代当地教育体系的成绩来进行申请的,甚至有的时候,AP考试成绩是申请时的一个硬要求 这两年由于疫情态势不明朗,很多同学都会选择混申,美国、英国等国家都是非常常见的选项。

2020年的申请中:无论是牛津还是剑桥,5门的AP 5分是一个必须要提交的要素,英国G5大学中的另外三所,帝国理工、伦敦政经、伦敦大学学院,对AP的要求也不会很低,基本3门AP 5分算是低配了。

总结一下,对于其他国家的本科申请,尤其是更小地方,像是加拿大、新加坡这种国家,有些学校会去提一些比较硬性的标化要求,建议大家及时关注所申请学校的具体要求

抵课换分  

换分 

美国大学要求学生修够一定的学分才能毕业,学分通俗意义上来讲可以说是学生所学课量的一种认证。一般来说,本科毕业生大概需要120个左右的学分大部分美国大学接受用AP考试的高分成绩来换取学分。换掉学分之后,可以减少大学课业压力,提前毕业。

抵课 

有些大学认为某门AP考试的高分可以证明学生已经掌握了大学这门课所学内容,便允许学生跳过基础课程去选择一个更高难度的课程

比如,某位学生大学所学专业是心理,他的AP心理学得到了5分,学校也认为AP心理学的内容和该校心理学专业课的内容基本一致,那么为了给学生更多的选择空间和学习其他课程的机会,允许用AP心理学的5分抵掉这门专业课,学生便不用再去修习这门专业课。

每个学校换分抵课的具体政策有所区别 

我们来看几所高校的换分抵课情况:UNC(北卡教堂山),接受AP成绩,而且没有换分上限;

UCSB(加利福尼亚大学芭芭拉分校),AP换分相对来说没有那么宽松,实用的几门像是AP微积分BC、CS还有一些小语种可抵课,其他的AP科目换分可能就没有那么多;

佐治亚理工,基本上所有AP科目既可以换分又可以抵课。 

CB官网上有一个Credit Policy Search的工具,如下:https://apstudents.collegeboard.org/getting-credit-placement/search-policies 里面整理了各个大学的换分政策,只需要输入自己想要查询的大学名称或科目,系统就会附上这所大学的换分政策,以及所对应的换分官网。如果在CB官网查不到,可以点击对应链接去学校官网查看。

那可能有同学会担心:

1. 换分是不是会错过体验一门课的机会?

其实,如果能够换分,说明你对这门课的知识掌握是已经达到了大学的要求,再修一遍,实际上的帮助会比较小,不如把学分留着去修更高阶的课程

2. 换分是否对大学GPA有影响?

换分只是得到了学分,对GPA是没有任何影响的,比如本身不是很擅长的科目,用学分换掉是比较好的选择,这样就不会因为这门科目学的不好影响大学整体的GPA 

AP科目  

AP科目一共分为7大类别,包括包括AP Capstone、数学与计算机类、科学类、历史社科类、艺术类、英语类、小语种类,一共有36门科目可供学生选择

何时开始学AP

 CB官网推荐11年级和12年级的同学开始学习AP,对于一些能力比较强的同学,建议10年级开始学。但是,就国内内卷的实际情况来看,在能力允许的情况下,大多数的同学最早开始学AP一般是九年级

AP的课程种类非常多,当你尽早去选择AP课程的时候,也比较容易在高中阶段去发现和发展自己未来的兴趣,提升学术能力的同时,减轻十一/十二年级的升学压力

何时开始学AP所遵循的原则 

1. 结合学校实际情况

有些学校不会开设这么多的AP科目,在这种情况下,可以和学校的advisor(选课老师)或者机构老师,详细沟通一下自己的情况,看一看是否一定有必要去修读学校不开设的AP科目(为什么要去学,对申请的助力情况),学校开设的科目中是否有可替代的选择。

还有一种情况,学校开了很多AP科目,但是不允许低年级学生去学,尤其是美高学生会遇到很多这种问题。建议和学校advisor做好沟通,如果学校愿意提供机会的话,有可能会给你做一些测试或者是和老师进行问答,看看你是否具备学习这门课的能力

2. 一定要量力而行

不要去选一些高于自己目前学习能力的科目,这样相对来说有些得不偿失,反而会影响学校的GPA。

以上就是小编为大家整理的AP课程体系的基本信息,希望可以帮助到各位还在观望的小萌新们系统了解AP体系,扫清你的问题。祝愿大家都可以进入到适合自己的高中体系,选到自己心仪的科目下一期文章我们将继续梳理「AP选课」及「AP报名」的问题,不见不散哦~

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