美国高中留学申请文书应该注意哪些问题?

相信很多同学在面对紧张的美高申请季时, 往往需要对申请文书投入大量精力, 不断打磨和提升文书内容。申请文书作为美高申请的众多考核因素之一, 不仅要求学生挥毫万千灵感不断, 还考验学生推陈出新探索生动的创意。

许多同学为了文书挑灯夜读, 奋笔疾书, 然而依然令人头秃, 交给外教和顾问的成稿总是被无情驳回。问题症结究竟在哪里? 如何做到申请文书避雷? 希望今天的推文可以帮助大家集思广益。

申请文书看似复杂多样, 但问题角度也有迹可循。准备申请文书的提纲掣领, 应当是围绕学生的核心亮点, 将文书的故事作为载体, 向读者和招办展示学生的性格特点。

为了让同学们选择不同角度的文书素材, 文书的提问方式往往蕴含玄机, 粗略可分为以下几类:

一、学术类

记一次课外阅读 / 课外纪录片 / 小说观后感

记一次课堂讨论 / 对课堂的贡献 / 你会如何融入美高的教室

二、活动类

记一次成功 / 失败的经历

记一次帮助他人的经历 / 一次他人帮助你的经历

你印象最深刻的一次事件 / 你最为后悔的一次事件

你会如何对美高做出贡献 / 你曾为社区和校园做过什么改变

三、生活类

说说你的家庭故事 / 假设你的遗愿清单

说说你最希望见到的人 / 最为影响你的人 / 你眼中的自己

说说你与他人的关系 / 如何看待你的社交能力

四、创意类

完型填空 (补充句子)

提交视频 (代替文书)

一旦将文书分类, 其实我们不难发现, 很多故事素材可以循环利用。然而, 如何巧妙地将各个故事分门别类投放到每个文书题目下, 又需要学生与顾问不断讨论和构思。例如: “记一次课外阅读” 这个问题看似简单, 选择面非常广泛, 但一些雷区需要同学们擦亮眼睛。 

学术类

SAO: Aside from books or articles assigned for school, what book(s), article(s), podcast(s), and or documentary(s) have you most enjoyed in the past year and why? 

Deerfield:What is one book that everyone should read and why? 

避免选择过于简单和泛滥的书单。例: 《哈利波特》系列 《动物农场》《杀死一只知更鸟》《麦田里的守望者》……这些书单往往是文书写作的“老朋友”, 备受来自世界各地的青少年喜爱, 更是美国中小学生在暑假的必读书目。

作为从国内和亚洲地区申请, 利用第二语言写作的中国和亚洲学生而言, 选择以上书单无异于讨论中文四大名著。既无新意, 又无深度, 很容易被淹没。

与其挑选一个耳熟能详的书单, 同学们更应该选择与自己学术或者课外兴趣相关同时对自己带来深刻影响的书目。例: 热爱艺术的同学选择了达芬奇纪录片, 热衷环保的同学选择了海洋纪录片, 钻研文学的同学选择了莎翁的经典作品, 热爱物理的学生选择了Elon Musk生平自传… 

文书题目不仅要求学生表达课外阅读或纪录片的观后感, 同学们更应该思考如何从选择的书目引申, 升华自己的性格特点和定位亮点。

活动类

活动类的文书往往是申请中最重要的选题。

SAO: Describe EITHER an academic OR extracurricular achievement OR a challenge that had a meaningful impact on you. What did it take to accomplish the achievement or overcome the challenge and what did you learn from that experience?

SAO:Explain a time when you made a decision you regretted. Explain why you made that decision. How would you approach the same situation differently if you could now? 

Choate:Please reflect on an influence and/or experience that has shaped your personal life, academic successes, and goals. How has this influence and/or experience contributed to your growth as a person/student? 

Hotchkiss:Describe a time when you took action to make a change at your school, in your community, or in your home. 

Lawrenceville: Describe a time when you faced adversity or disappointment. How did you respond and what did you learn? 

很多美高会将最核心的长文书归纳至此类命题, 一些同学看到成就 v.s 失败, 成功 v.s 挫折, 总不免跃跃欲试, 希望把自己力挽狂澜, 在危机中挺身而出的经历浓墨重彩地写出来。

但是, 这类独角戏式剧情最为忌讳, 例: 指导班级完成任务 / 克服活动困难 / 成为个人英雄式指挥者。这类素材一方面需要学生和顾问仔细讨论, 谨慎构思, 避免让学生显得过于自大; 另一方面还需要学生在文笔中体现自己和集体的合作, 个人与团体的联系, 突出双方的共同促进和提高。

美高是兼容并济的社区, 看重社区贡献和融入度, “个人英雄” 不是招办希望录取的性格。没有合作和包容, 无论你的成就多麽耀眼, 只是一场独角戏。

 

生活类

面对介绍家庭背景和生活经历的文书题目, 很多同学会陷入误区, 单方面介绍自己的成长背景。从平凡中见真知, 掌握以小见大的魅力非常重要。

Milton: Describe the environment in which you were raised—your family, neighborhood, or community—and how it influenced the person you are today. 

St. Paul’s: Throughout our lives family, friends and mentors help to shape who we are. Tell us about a person in your life who has had a lasting influence on you. 

Andover: Tell us your story. 

Groton: How has your community played a role in shaping the person you are today? 

例: 家庭成长背景和自身特点联合。把自家历史事无巨细地讲述一遍 ≠ 介绍你的成长经历。招办希望通过这类题目, 看到最真实的你: 没有学生领导的光环, 也没有各类奖项的加持; 招办希望通过淳朴、平凡的家庭小事, 看到你的个人光辉和特点。当讨论家庭或更大范围的群体生活时, 要体现你和家人或者周围社区的互动, 而非片面地凸显某位家庭成员的重要意义。

如何把自己的定位核心与家庭联系, 用家人的故事体现成长环境对自己的影响, 从而带出是什麽让你成为今天的自己。窥一斑而知全豹, 见一叶落而知岁暮。

 

创意类

近来, 很多美高在申请中倾向使用创意填空的形式考验学生的趣味性。一本正经的文书可以通过千锤百炼不断打磨, 短小精悍的完型填空反而最体现学生直观的创意和趣味性。

Westminster: 

Given a free plane ticket to travel anywhere in the world, I would go to ____

I am fascinated by ____

If I had the opportunity to learn something new, I would ____

If given a day to do something I do not normally have a chance to do, I would ____

Milton:

I am at my best when ____

What annoys me ____

My favorite place is ____

Rainy days ____

Hotchkiss:

I wish people knew ____

I am not embarrassed to admit ____

I unwind by ____

Thacher:

My best survival strategy is ____

If I weren’t scared I would ____

One thing people wouldn’t guess about me is ____

People are always ____

Thacher:

Show, don't tell. Here is your opportunity to show us what you love to do! Share with us a piece of your artwork, your creative writing, footage of you playing a sport or performing...you have our attention! Let us see what makes you lose all track of time. (Note: Short and sweet works well! Please limit creative pieces to one sheet of paper and videos to two minutes or less.) 

这些完型填空题往往非常简短, 只要求学生补充一个词、一句话。如何跳出俗套, 是对同学们的考验。我们时刻鼓励同学们: 拒绝千篇一律, 做有趣的灵魂。比起固定、死板地填充句子,  同学们应该多多创新。除了在补充句子时体现自己的特点, 一个玩笑、一点自嘲、一些揶揄, 有时反而会让文书变得更生动。

申请文书千人千面, 找到最适合自己的叙事方法, 用最独特的方式讲述自己的成长经历, 才能在激烈的竞争中脱颖而出。文书写作不仅要有好构思, 更需要专业老师的提点和润色。希望今天的推文能让大家打开思路, 也期待和大家在申请中互相交流提高。

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