在剑桥大学读书是种什么体验?

在你的梦里,是否也曾愿做一条康河柔波里的水草?

不知道多少人是从那首《再别康桥》知道这所碧水青堤的学府。作为世界上最古老的大学之一,剑桥曾经孕育出无数时代的风云人物,无数改变世界的知识,和无数引人遐思的诗篇。而美国诸多学校,尤其是新英格兰地区的大学,无论是从建筑风格还是学制上也受到剑桥和牛津两座学府的影响。那么在剑桥读书究竟会是怎样一番体验呢?今天就让我们带大家走进这所庄严古老的学府。

英国剑桥大学历史悠久,成立于1209年。大部分人都听说过剑桥和它的兄弟学校牛津,并且会把它和美国的一些顶尖名校相提并论,比如哈佛、耶鲁和普林斯顿等等。虽然剑桥确实和这些美国大学有相似之处(或者说这些美国大学与剑桥相似,因为很多大学都模仿了剑桥的书院制度),在剑桥读书的体验其实和在美国大不相同。她的特色主要分为以下几点:

术业专攻

除了历史悠久的校园里如画的风景,在剑桥和在美国上学非常不同的一点就是术业专攻。不少美国大学允许甚至要求学生选修多个领域的课程。即便你学习的是文学,你也可以很轻松地修一个英语和经济学双学位,但这种在美国大学极为普遍的学术广度在剑桥则较为罕见。

剑桥的学生在申请大学时就需要确定专业,并且一般不会转专业。因此学生能够在更小的年纪对特定学科有极为深入的了解,并且得以在三年内获得学位。集中精力攻读一个学科是一些学生的梦想,但如果你尚未准备好专注于一个领域,这样的术业专攻并不一定是好事。

评分体系

在美国的大学里,学生需要完成很多项计入成绩的小作业,最终成绩甚至可以精确到小数点:3.98和3.96的GPA到底有什么区别?在剑桥,学生则会在学年末进行高难度的课程考试。虽然这些考试不是成绩的唯一组成(作业或者研究项目也可能会被纳入总评),但它们真的很重要。

在剑桥,学习成绩被划分成了比较大的几个档次:一等学位、二级甲等学位、二级乙等学位和三等学位。这样的划分方式也会给学生带来压力:如果本来刚刚好可以获得一等学位,结果因为一两门考试没考好就失之交臂,这还挺让人难过的。而在美国,由于分数组成复杂,如果一次考试或者一篇论文没有写好,学生仍然有机会弥补自己的失误。

上课方式

你所能想到的美国大学课堂形式在剑桥都有:大课、研讨班、实验、出国交换,等等。但剑桥的这些课和美国的不太一样。在美国,学生在参加了大课并且完成了课程要求(比如论文和考试)之后就可以拿到成绩和学分。

而在剑桥,大课则有些自由随性。这些大课没有考试和学分,它们的存在只是让各个系部的老师有机会展示对特定话题的看法或研究成果,同时帮助学生在专业的学习上取得进步。如果你在研究英国诗人蒲柏(Alexander Pope),你可以选择为期八周的关于蒲柏的课。如果你在研究18世纪法国文学,你可以选择为期四周的启蒙运动课程。这些大课是为了帮助你更好地学习,但并非强制课程。

指导课

剑桥有一项在美国大学见不到的学习形式——指导课(supervisions)。这是剑桥教育的光荣传统。指导课通常是几个人的小班,在老师或者高年级研究生的带领下,学生在小组中阅读并探讨文献。如果你就读于一所大型美国大学,并且选的都是大课,你也许不需要怎么在课堂上积极表现。但在指导课上,你必须发言。在导师的密切指导下,你能够锻炼自己的表述能力,真正了解一篇文章,并对此发表自己的看法。

社交生活

有人可能会觉得剑桥大学的一些正式传统十分滑稽。比如不同学院的正式晚宴,晚宴的菜单由好几道菜组成,礼堂内设有上席(院长教授等人坐的地方)和特别安排的座位,你参加晚宴时需要穿西装打领带,再套上一件黑色长袍。

不是每一次晚餐或者活动都这么正式,但如果你喜欢穿着睡衣去食堂吃饭,这样正式的场面就有些扫兴了。不过如果你用轻松的眼光看待它,或者珍惜在享用精致菜肴前品一口美酒的机会,那么这样的经历还是很有趣的。

书院制度

剑桥大学其实比人们想象的要更大,校内大约有1万2千名本科生。在耶鲁,本科生只有6,500人左右。这样大的规模也使得剑桥的学生群体显得有些松散:你并不会把自己和同一届的同学视作一个集体,而是会将自己认作学院的一员。剑桥一共有31个学院,你也许永远也见不到同一届的其他学生,不会认识他们,也可能永远没办法和他们一起上课。

耶鲁、普林斯顿和莱斯大学模仿了剑桥的书院制度,但两者依然存在很多不同。在耶鲁,这些学院只提供住宿,而且学生是被随机分配的。在剑桥,你所受的教育以及你遇到的同学群体会因不同学院而异。如果你学习英语文学,每个学院都会有不同的英语文学导师。不同学院有着不同的学术特点和生活质量,有的学院更有钱,食堂也更好吃。只有剑桥的学生才能全面体会这一制度的好与坏,但书院制的确极具争议。

打算申请剑桥的美国学生需要思考自己是否能够专注于一门学科。他们还需要详细了解英国大学申请和美国的不同之处——在最后一刻申请剑桥是很不明智的。如果你有一个剑桥梦,但还没有想好要学习什么专业,你可以等到研究生再申请!

专注于国际教育领域优质内容分享。
上一篇

申请美国CS专业应该选什么国际竞赛?

下一篇

Math Prize For Girls 麻省理工学院女生数学竞赛

你也可能喜欢

评论已经被关闭。

插入图片
商务合作 商务合作
商务合作
在线咨询 在线咨询
在线咨询
返回顶部