卡耐基梅隆大学CS专业录取案例分享:没有竞赛可以申请吗?

卡耐基梅隆大学(Carnegie Mellon University),简称CMU,坐落在美国宾夕法尼亚州的匹兹堡(Pittsburgh)。该校拥有享誉全球的计算机学院和戏剧学院,其艺术学院、商学院、工程院以及公共管理学院等也都在全美名列前茅,量化金融项目(MSCF)常年在全美名列前3。

CMU位列CSRankings(计算机排名)世界第一,USNews计算机排名与斯坦福大学,麻省理工学院,加州大学伯克利分校并列全美第一。 在2022年US News美国大学排名中,卡耐基梅隆大学位列25名。

大家好,我叫Aprille Xi,高中就读于美国贝塞斯独立中学硅谷校区(BASIS Independent-Silicon Valley)。今年秋季即将入读卡耐基梅隆大学计算机科学学院。今天我会从计算机科学申请者的角度来回顾这次大学申请历程。

首先感谢我的学校顾问和家人, 在整个申请季他们没有给我施加任何压力或紧张感。在此也特别感谢我的机构顾问Sonja。

Part01、我的基本情况

1、我的学术

我来自一个普通的中产阶级亚裔美国家庭,父母非常重视子女的教育:首先是学习成绩,然后是STEM课外活动和艺术类的课外活动。和其他孩子一样,我从小也有一些兴趣爱好,比如阅读、创意写作和辅导低年级学生。总体来说我是一个普通的孩子。在读公立小学的时候成绩多数是B。

优异的高中成绩

4.0UW/4.8 WGPA14门AP

AP微积分AB 5分,AP微积分BC 4分

AP物理1 4分, 物理2 5分,物理C

AP计算机科学A 5分

其余AP为4分或5分

ACT 36分(满分)

高中课程表

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大家从课程表可以看出,课程难度是逐渐递增的,这也是Sonja顾问和学校顾问给我的建议。每年AP课程的数目相同或增加一门。

我之所以没有在12年级学习AP课程,是因为我的学校建议所有的高三学生不要学习任何AP课程。所以最好是与同校学生比较课程表,而不是和其他学校的学生进行对比,因为每个学校的情况不同。大学会根据你所在学校的实际情况来审核你的申请

*2、我为什么想申请CS(计算机科学)?

众所周知,计算机科学是最难申请的专业之一。看看普渡大学的录取率就一目了然。普渡大学整体录取率是50%,但如果你申请计算机科学专业,录取率则直降到20%,让它从一个“保底学校”变成了一个“冲刺学校”。

亚裔美国人,尤其是来自竞争激烈地区的亚裔男生,比如加州湾区,申请计算机科学几乎是不可能成功的,很多人会建议你换其他专业。尽管如此,计算机科学如此受欢迎也是有迹可循的。一是家庭环境的影响:亚裔美国人非常推崇STEM,将来能拥有稳定的收入。此外,我们周围很多人在从事计算机科学相关工作。种种因素结合在一起,计算机科学被当做默认专业。

即使在申请截止日期临近的时候,一些申请计算机科学专业的朋友跟我说,他们仍然不知道怎么写“why major”(为什么选择这个专业)文书。这是申请者必须思考的问题--你最初为什么会对计算机科学感兴趣?

我们先从整体来看看一位计算机科学的申请者的背景:课外活动可能会包括机器人、数学和计算机竞赛、发表研究或论文、参加或领导一个STEM俱乐部或组织。由于计算机科学专业竞争非常激烈,许多被名校录取的学生都拥有极高的GPA和SAT/ACT分数。此时要思考的是,我如何从众多申请者中脱颖而出? 这也是我在申请过程中不断提醒自己的问题。

Part2、为申请而做的准备

九、十年级

我从七年级的开始做老师助理,逐渐成长为一名教师、组织者。我教孩子们阅读和编程。孩子的年龄不等,最小的四岁,有的比我还年长。

九年级之前,我从来没有考虑过大学申请的问题。升入九年级之后,我开始更多地思考将来的申请,并开始探索自己的兴趣爱好。

我喜欢计算机科学,尤其是人工智能。这一切都始于我的机器人团队。一位导师给我们整个团队展示一个人工智能手部追踪的应用程序,我觉得这是有史以来最酷的事,让我对人工智能非常着迷。那段时期,我正在读很多科幻、网络小说,都是关于科技如何影响社会的。这也是促使我想从事计算机科学的一个原因。

刚进九年级,我就开始与机构合作规划我的大学申请。启藤项目的Leanne顾问帮助我确定了自己的兴趣爱好和课外活动。十年级时我加入了学校新闻俱乐部。我还参加了一些机构工作坊:比如软技能培训课程。这让我感受到了大学申请会是什么样的。

说实话,这期间我在学业和课外活动上很放松,没有匆忙行事。那时,我已经尝试了物理、计算机科学和数学竞赛,我知道自己不适合打比赛。于是,我把时间花在提高我已经拥有的技能上。

11年级

在从10年级升到11年级之际,机构会为启藤项目的学生匹配升学顾问。我填写并递交顾问匹配问卷之后,团队为我安排了Sonja顾问。我非常高兴机构能提供这样的服务,因为我自己根本不可能找到这么一位适合我的顾问。她非常了解我的兴趣爱好,并在压力重重的申请过程中一直支持鼓励我。我们谈论实习、领导机会,以及任何能让我的大学申请显得更出色的要素。

我当时有几个想法:第一是发表论文。随着我和导师的深入沟通,我们改变了计划,从发表论文改为著作一本书。与发表论文相比,我更愿意写书,主题仍然是关于面部情绪识别和伦理的。

第二是实习。我在一家培训公司(7EDU)市场部实习,撰写关于人工智能和教育的博客。和许多高中生一样,我也有自己的抱负和计划。

第三是我创立了一家线上STEM辅导机构。因为在隔离期间,很多我以往的学生告诉我,他们的学术夏令营取消了,希望我能开设一些线上课程。

于是我招募了9位老师和50个学期为一年的学生。总的来说,我们取得了巨大的成功。我和朋友还开设了一家经营小贴纸、大头针的公司,但因为我们没有时间打理业务,项目以失败告终。有的项目成功,有些会失败,无论怎样,你都会从这个过程中学到很多东西。

Sonja顾问和我的关注点在项目上而不是夏令营。

我的课外活动遵循一个相同的模式:即侧重人文学科和人工智能的交叉领域--写作、伦理和教育,这也是我在大学申请的文书中浓墨重彩描述的。

Aprille的著作

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左:图书封面 右:书中一页

标化考试我参加了ACT和SAT模拟考试,结果显示ACT比SAT得分高,于是我全力备考ACT。因为我没有任何竞赛可以写在申请表里,我希望通过较高的ACT成绩来证明我的智力能力,我们的目标分数是34 +。我很幸运,第一次考试就取得36分,写作满分。

文书构思

我一直在构思我的申请故事,其焦点是人文和人工智能。在此期间我参加了机构举办的模拟招生审核活动:几位同学坐在一起,通过讨论和投票决定一份申请表是会被录取、拒绝还是放在候选名单中。然后我们把这个决定与实际录取结果进行对比。我非常喜欢这个有趣的活动,它让我们真实体验了实际的审核过程是怎样的。

因为计算机科学是一个申请难度巨大的专业,我和Sonja顾问讨论了很多其他可以申请的专业:如人工智能、STS(科学、技术、社会)、 物理、创业和计算机科学。我们讨论了每个专业的优点和缺点,然后我写下一份自己的喜好清单,其中AI和CS位居榜首,这也是我最终申请的专业。

Part3、实际申请过程

*1、选校名单

不论是校内顾问还是Sonja顾问,都建议我制定一份平衡的选校名单,其中包括冲刺学校、目标学校和保底学校。我的高中同学们都非常有竞争力,他们会申请很多冲刺学校。

我的梦校是斯坦福大学,于是我在REA阶段申请了斯坦福。老实讲,我当时知道这不是最好的主意,但值得一试。因为像斯坦福这样的大学,常规阶段的录取率与早申请阶段相比不会有多少变化。作为冲刺学校,我申请了顶尖的计算机科学大学和一些常春藤联盟院校。目标学校和保底学校我很大程度上听从了外界建议。

坦诚地讲,我本应该更深入地进行大学研究,而不是光听别人讲哪个大学好就随便申请。我当时想“为什么不把顶尖大学都申请一遍呢?”这种想法有传染性,对我不利。我申请了很多学校,比如佐治亚理工学院和一些常春藤联盟院校,虽然它们都是顶尖大学,但我不是很喜欢它们,所以我本应该对准备申请的大学进行更详细的研究。

虽然选校清单最好保持简短,但我当时只选了三所目标学校,本应多添加几所的。我也应该将那些录取率更高的学校做为冲刺学校。像普渡大学和伊利诺伊大学香槟分校,虽然是冲刺学校,但录取率还是高于斯坦福等藤校。

*2、活动列表和推荐信

Sonja顾问和我在申请季开始之前就基本确定了我的活动列表。11年级末我分别请我的学校老师和实习老板为我写推荐信。他们真是太给力了,因为我认为自己不是他们最棒的学生,但他们知道我的特点,欣赏我高中时期的表现。

*3、文书和面试

我应该听从学长们的建议早点开始准备文书。机构有申请审核委员会来审核我的全部申请材料。当我申请斯坦福被拒之后,团队再次对我申请耶鲁的资料进行审核。与顾问沟通之后,我根据每所大学的偏好,适当修改了我的申请内容。

对于我的个人陈述,我最终写的是对人工智能的探索并为此著书一事。这不是最有创意的,但绝对是一篇“有料”的好文书。在补充文书里,我讲述了主要的课外活动等,各部分内容互相关联。

继REA申请阶段被斯坦福拒绝之后,在常规申请阶段,所有冲刺学校不是拒绝我就是把我放在了候选名单中。尽管当时我没有很高的期待,但这样的录取结果仍令我感到失望。

收到加州大学欧文分校的offer让我感到知足,这所大学有很好的计算机科学专业,但我内心仍有失落感。UCB 、CMU和佐治亚理工大学将我列入候选名单。

到五月中旬,我收到了CMU发来的邮件,我从候补名单中被计算机科学学院录取,这完全是个惊喜!在整个申请季我离不开顾问和家人的支持,他们一直陪在我身边。我的家人积极看待各种录取结果,这让我很欣慰,也帮助我在整个过程中保持良好心态。

Part4、经验总结

01、我的反思

我认为自己的申请能够与众不同在于我就是一个普通的学生:我的文书、面试和推荐信都很普通。

另一个独特之处是,我的申请表上没有任何竞赛。与其他CS申请者相比,我呈现给大学的是一份偏人文的申请。 这也说明对每所学校来说没有完美的申请者,也没有被某所大学录取的固定公式。并不是获得了奥赛奖项就一定会进入某所顶尖大学。

02、匹配度胜过名气

热爱你申请的每一所学校,专注于匹配度而不是学校名气。学校名气固然重要,如果你并非真的喜欢,那么申请这所名校也没有意义。

03、CMU

最后简单讲一下CMU,因为很多人对这所大学感兴趣。CMU的计算机科学专业与伯克利,斯坦福和MIT的计算机旗鼓相当,也是全美顶尖的计算机科学学校之一。CS专业隶属于计算机科学学院,也就是说,如果你申请CMU的工程专业,就很难转到计算机科学专业。所以我建议你直接申请CS。

我的文书有STEM的内容,但我侧重强调了人文学科。CMU是一个技术型学校,我希望展示自己的与众不同。

今年CMU没有面试环节,看重申请者的志愿服务和个性。这一点貌似每年都在变化。亚裔美国人是校内最大的种族群体,这一点令我感到欣慰。今年被录取的女性多于男性,但基本保持平衡。计算机科学学院的录取率不到5%,从候补名单中转正的几率是0.06%。

大概只有35个同学从候补名单上转正。对于一所计算机科学学院来说,每年只有200到250名学生被录取,而相比之下,伯克利分校每年有2000名学生被录取。我认为,这取决于你是喜欢更大的班级规模还是更小的班级规模,这是需要考虑的。

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