Oberlin欧柏林学院介绍

近几年来,周围选择留学的同学和家长们对美国文理学院(Liberal Arts College)的态度从一开始的不了解,到后来一段时间的追捧,再到最近又明显感觉到了回落。曾经的“小班化”“精英““贵族”一度吸引了多少人,“村”“就业机会少““过于理想化”就劝退了多少人。 抛开所有的标签,其实所谓“合适”的学校比我们想象的要复杂得多。了解自己是谁,想成为什么样的人,而每个学校都会塑造什么样的人是一个漫长的过程。今天介绍欧柏林学院(Oberlin College),希望可以给大家一个参考。

欧柏林学院是很典型的一所文理学院,政治“左倾”,崇尚自由,革新和包容。这种理想化的价值观体现在学校的方方面面。往大里说,欧柏林学院是第一波接受黑人和女性的院校,也是广为流传的“Queer Heaven”,slogan是高度理想主义的“Think One Person Can Change the World”

在1983年学校150周年校庆时,《纽约时报》也官方盖章说: “In its century and a half, while Harvard worried about the classics and Yale about God, Oberlin worried about the state of America and the world beyond."(在欧柏林一个半世纪的历史中,当哈佛在担忧古典、耶鲁在担忧神的时候,欧柏林则是在担心美国的现状以及在那之上的整个世界。)

往小里说,学生每年开学都要在课上介绍自己的gender pronouns, 学校里到处可以找到All Gender Restroom,在冬天光脚走路的同学(真人真事)也不怎么被侧目,穿着“奇装异服”一定会被拦下夸奖……沉浸在这种氛围之中四年,可以清晰地感觉到自己慢慢学会了直面这个时代的种种问题也学会了包容每个个人。

除了自由包容的氛围,欧柏林学院的学术也铺得也很扎实。小班化教学的好处除了上课可以和教授互动,Office Hour也基本想去就去。语言课程也是如此,因为班上同学少,大家都很熟悉,所以在课上课下都可以和老师同学扯两句,口语会变得比较好。

当然门门课是小课也会给大家很多的压力,一般入门基础课程也有大约在50人左右的大课,给大家一些喘息的机会,但也不至于像有些综合性大学的计算机基础课程一样坐满整个大礼堂,即使选上了也要上网课。

除了师生比和小班化这些老生常谈,新入学的欧柏林学生都要在第一年选至少一门FYSP - First Year Seminar Program,提前感受15个人以下的seminar课程。欧柏林学院采用的是美国常规的大学课程设置方式,并用100-500Level来标记不同课程的难度。一般来说,100-level的基础课程内容比较广泛,通常是30 - 50人的大课,以教授主讲的Lecture为主,小组讨论或者展示(presentation,debate之类的)为辅。越高级的课越有针对性方向,话题更有意思,人数也更少。

300-level及以上的seminar上课以Discussion为主,Lecture为辅。教授会在课前布置Reading Assignments,课上会集体讨论当天的材料。 FYSP课程安排和大纲大多都是对标 300-level 左右的 seminar,所以选择丰富且有趣。

因为上FYSP的都是大一新生,教授也会给学生很多对于做research,写essay,做presentation的引导,所以是很重要的文理学院教育入门课。一般课上的论文作业可以改到第二稿甚至第三稿,由教授指导你写得更好,评分也相对没有那么苛刻,很多同学都会因为FYSP爱上一门专业。

其实就算没有FYSP,欧柏林的选课也十分自由多样,一般大二下半学期才要求定专业。如果一门300level的课没有硬性要求学生必须上完先修课(prerequisite),那大一新生和教授套套近乎也可以选上。当然,学校的选课机制鼓励所有同学多尝试不同的课程,即使是早早确定了专业的同学也需要满足特定的requirements才能顺利毕业。

具体要求是: Arts and Humanities:2 full coursesSocial Sciences:2 full coursesNatural Science/Math:2 full coursesOutside Your Major:2 full coursesCultural Diversity:3 full coursesQuantitative Formative Reasoning:2 coursesWriting Intensive/Writing Advanced:2 courses

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